2020/08/28

受封「當代軍神」之前 Nick Nurse面對的巨大考驗

本季少了Kawhi Leonard,衛冕軍暴龍被戲稱「無核心」球隊,但在總教練Nick Nurse的運籌帷幄下,暴龍卻繳出隊史單季最高勝率、依舊高居東區第二,讓Nurse儼然「當代軍神」,但在真正拿下這個稱號之前,在Nurse和暴龍面前,還有他們和冠軍之間的巨大鴻溝需要挑戰。

作者:小鐵

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24小時內,多倫多暴龍迎接了兩個好消息,第一個是總教練Nick Nurse獲選為2019-20球季的年度最佳教練,第二個是暴龍用寫下NBA新紀錄的板凳得分100分,在東區季後賽首輪以150:122的隊史得分新高大勝籃網,完成隊史首度在季後賽橫掃對手的記錄,緊跟在稍早的塞爾提克之後,成為今年NBA第二支晉級季後賽第二輪的球隊。

 

 

 

暴龍歡天喜地,背後其實有更難得的原因,眾所周知在去年夏天,暴龍看起來就像是市場上損失最慘重的球隊之一,固然球隊主控、禁區兩大防守核心、去年崛起的年輕二當家、主力第六人和原本被看好的未來防守潛力股都還在,也許暴龍不一定會崩盤,但是明擺在眼前的是,他們少了先發3D球員Danny Green和無庸置疑的球隊當家王牌、同時也是2019年總冠軍賽MVP Kawhi Leonard。

 

在開季之前,知名博弈網站開出2019-20球季的總冠軍賠率時,最被看好的正是得到Leonard、買進Paul George的快艇,和快艇不相上下的是用年輕潛力包換得Anthony Davis與LeBron James搭檔、也正好是Danny Green加入的湖人,還有上季在東區冠軍賽不敵暴龍但整體實力依舊在東區傲視群雄的公鹿。而暴龍身為衛冕軍,但總冠軍賠率只排在第11,甚至不如夏天也大舉補強的籃網。

我們真的不能從現在的角度去「反觀」當時的評估,畢竟所有人都知道,前述的其他暴龍球員嚴格說起來都只是配角,暴龍上季能過關斬將,絕對有一大部分功勞得算在Leonard頭上,沒有人會懷疑Leonard如今絕對是足以和任何一位頂尖球星相提並論的王牌,失去這樣的王牌,就算球隊底蘊再深都不可能沒有影響。但由於現在已經是2020年夏天,經過受到武漢肺炎疫情影響後才「克難」舉行的復賽,NBA終於還是打完了2019-20球季的例行賽,而暴龍拿下53勝19敗的成績,以些微差距超越湖人,僅以2.5場勝差僅次於公鹿,排在東區以及全聯盟的第二名,0.736的勝率更寫下隊史新高,2019-20球季對暴龍而言無疑是成功的一年,若思考到這是一支失去當家王牌的球隊,更讓人感到不可思議。

 

Kyle Lowry恢復到三年前的全明星水準,Pascal Siakam也朝著當家一哥的路前進,Fred VanVleet從第六人升任先發後繳出生涯年,然而今年是暴龍受到各種傷兵困擾的一年,全季總共12人有過先發經驗、共使用了18組不同的先發陣型,在這麼多變動下仍能繳出隊史最佳成績,總教練Nurse的執教功力的確讓人更為讚嘆,這也正是他能包辦100張選票中的90張第一名選票、以壓倒性優勢擊敗其餘對手而拿到年度最佳教練大獎的原因。

 

回到兩年前、甚至是Nurse剛加入暴龍體系的七年前,根本沒有人想像得到他會這麼成功,最剛開始Nurse是希望他在海外以及發展聯盟成功的哲學帶給暴龍,但那是一套強調攻擊紀律、跑位、傳導時機、繁瑣掩護的哲學,換句話說,就是放大團隊、減少個人,用「空檔最大的人」取代「技術最好的人」的哲學。

 

那是一段很特別的背景,Nurse進入暴龍體系擔任助理教練的這七年,暴龍的確迎接隊史最輝煌的日子且正在持續中,在Nurse加入之前,暴龍隊史最佳戰績是2000-01球季和2006-07球季的47勝35敗,正好分別是前兩代「龍王」Vince Carter和Chris Bosh領軍的成就,但在2013-14,也就是Nurse加入那一年,暴龍就拿下打破隊史紀錄的48勝,而且48勝還是這七年內暴龍單季最少的勝場數,暴龍不是沒有球星,DeMar DeRozan和Lowry就是兩大球星,但在Dwane Casey執教期間,暴龍屢屢在季後賽不敵其他球隊的「球星」,DeRozan和Lowry乃至暴龍被貼上「軟手」的標籤也是不爭的事實。

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