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寫在2020美網前(1):場地變快了 球員面臨新挑戰。

千呼萬喚始出來,2020年美網終於快要登場了。然而,這次美網有了許多不同的挑戰,其中就包括了因應武漢肺炎的泡泡生活,以及每位選手還必須要克服新的敵人:變快的場地。

作者:Benny Ice

網球四大滿貫之一的美國公開賽,即將在下周開打。在這之前來自世界各地的選手們已經先來到了紐約,並進入了美網的「泡泡生活」。但除了因應武漢肺炎疫情的各種管理措施之外,從現在「辛辛那提」站賽事來看,球員們還遇到了場地適應的問題。而這也有可能會左右接下來美網的結果。

美網在今年改用了Laykold,取代了自從1978年以來使用的DecoTurf。Laykold被美網採用之前,是邁阿密站以及紐約站賽事的場地。雖然過去邁阿密的硬地場速被認為是慢的,但場地的速度不僅是材質的問題,有時候還要考量天候環境,還有人為調整的狀況。在邁阿密整年潮濕的情況下,球速的確會變慢。同樣的場地,在室內舉行的紐約站就顯得比較快。因此,這在過去被認為偏慢的場地,到了八、九月的紐約室外,情況就不同了。

在過去幾天,包括Novak Djokovic、Andy Murray等選手都反應了球速比起過往快了許多。Djokovic甚至在首戰擊敗了Ricardas Berankis之後表示這場地速度大概比過去他參加的美網快了約20到30%。

而幫美國ESPN講評的名教練Brad Gilbert跟Darren Cahill也都表示球速反而比較接近2000年初期的速度,甚至可能會因為接下來比賽使用以及天候狀況便更快。

不過Gilbert也有提到主要的大球場速度還是比外圍球場慢一點,因此現在的情況不見得會完全在美網發生。

 

 

依目前來看,扣掉絕大部分球員是許久未戰而表現生疏的情況之外,這樣的場地速度會對於發球較好或是擊球力道強的選手比較佔優勢。包括加拿大發球機器Milos Raonic以及美國新生代選手Reilly Opelka就在這個禮拜至今的比賽中受惠良多。

即使這不代表發球最好的選手一定會贏得最後勝利,但是這也有可能會讓我們在這次美網看到更多短回合的來回,甚至是發球上網都有可能重新流行。而另一方面,在發球比較吃香的情況下,在回發部分就顯得更關鍵。如果能夠在比賽提早取得破發優勢,那麼在比賽利於發球者的情況下就等於有了巨大的優勢。

至於美網這次更改場地材質,就目前來看是一件好事。在二十一世紀開始之際,當時的重點網球賽事都希望能夠將來回拉長,讓比賽多了更多底線的對峙,減少發球大戰的發生。這麼做毫無疑問是為了收視率,同時也是讓各個場地的競爭力能夠平均一點。

然而,當除了紅土之外的比賽也開始變慢,讓比賽逐漸紅土化之後,這樣也讓比賽的內容變得較為單調。多拍來回的比賽的確精彩,但是卻缺乏了過去風格之間的較勁。更何況,四大滿貫賽在以往本有各自的風格:澳網就是炙熱的太陽加上偏慢的硬地(今年澳網改變場地和用球之後,就相較於過去三年有變慢的情況),考驗選手們季前準備是否充足;法網就是塵土飛揚的紅土,試煉選手們的耐力和配球;溫布頓就是茵茵綠草,挑戰選手們在紅土之後立刻轉成草地的適應能力和網前功夫;美網則是快速硬地,測試選手們在快速場地的火力和靈感,以及面對紐約觀眾的喧嘩有多大的能耐。如果美網現在的改變有實際影響到球速,進而迫使選手適應甚至改變策略,那麼就觀眾的角度來看,其實並非壞事。

那麼就現在來看,無論是男網還是女網都有令人出乎意料的表現,像是第二種子Dominic Thiem,儘管這幾個月打了許許多多的表演賽,卻仍然在第一場比賽表現荒腔走板,彷彿根本不會打球一樣;德國選手Alexander Zverev則是在武漢肺炎改變了這個世界後,依舊守住了雙發失誤大放送的優良傳統。其他在女網的部分,包括Sofia Kenin、Petra Kvitova、Elena Rybakina、Karolina Pliskova和討論度非常高的Cori Gauff也都在「辛辛那提」提早打包。這樣的情況除了球場場地改變之外,當然最大的因素還是他們幾乎是對比賽的感覺生疏,即使實力比他們那些從會外賽進來的選手好,但是欠缺實戰調整的情況在這些比賽中都體現出來。等到下禮拜這些選手有了更多練習之後,這樣的情況會不會持續就值得觀察。

當然最重要的,就是希望這些選手能夠乖乖待在泡泡裡面,讓比賽順利進行。好不容易可以讓大滿貫比賽重新上演,如果有人因為一念之間違反了規則導致賽事無法依照計畫運作,那實在得不償失。

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