2020/08/26

以─下─犯─上:盤點近代季後賽最不可能的系列賽爆冷(上)

們可能在今年迎來不少冷門,低種子球隊將可能「以下犯上」,淘汰那些高種子強權。因此在 2020 的冷門出爐之前,先花點時間回顧近代最令人意外的爆冷。

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2020 NBA 季後賽採取了前所未見的賽制:沒有主場優勢、沒有長途班機等等,將會晃動所謂的種子球隊差距。東西區第一種子公鹿、湖人隊都在季後賽首戰栽跟頭,而第二種子快艇則和小牛苦戰至今。

延伸閱讀:Antetokounmpo、LBJ飆數據無用東西龍頭同日落難

換句話說,我們可能在今年迎來不少冷門,低種子球隊將可能「以下犯上」,淘汰那些高種子強權。因此在 2020 的黑馬出爐之前,先花點時間回顧近代最令人意外的爆冷。以運動媒體 The Ringer 所研發的季後賽預測模型去跑過往的季後賽時,將可得出每一隊上位和下位球隊的晉級機率,其中的判斷參考因子如下:

球隊素質:以例行賽的籃球畢氏定理 (Pythagorean record) 戰績為準,也就是以勝分差去呈現球隊的預期戰績

過去成績:若是第二輪以後的系列賽,也會參考前一輪的表現

主場優勢

系列賽規模:五戰三勝的賽制相較於七戰四勝,更有可能發生爆冷,意味著下駟超乎預期的表現不需要維持那麼久

歷史上晉級機率最高的一組系列賽,在於 2016 年的馬刺對決灰熊,前者有著高達 99.4% 的超高晉級機會,而黑衫軍也不負模型期望,直接以場均勝分差 22 分以上的表現摧枯拉朽解決灰熊;晉級機率第二高則是 2008 年的三巨頭賽爾提克(例行賽 66 勝)面對 37 勝的亞特蘭大老鷹;結果波士頓居然需要打滿 7 場,才勉強將系列賽勝利拿下。

即使當年的老鷹隊沒能締造奇蹟,歷史上卻不乏「下剋上」的經典案例。以下為史上前 25 名「不可能的爆冷」,統計自 1983-84 聯盟擴編至 16 隊之後,依可能性高低由高到低排名(畫底線者為晉級球隊,括弧內數字為種子序):

 

10. 金州勇士 (7) VS. 猶他爵士 (2)(1989)

系列賽首輪

系列賽結果:3-0

爆冷機率:17.2%

這個系列賽由兩名首度執掌兵符、日後卻連袂進入執教名人堂(如果有這榮譽的話)的總教練:Jerry Sloan(爵士)、Don Nelson(勇士)相互鬥智。

即使第二種子爵士雙星 Karl Malone(30.7 分、16.3 籃板)、John Stockton(27.3 分、13.7 助攻、3.7 抄截)表現依舊傑出,Nelson 的快打勇士則更加猛暴:在這個系列賽後兩個月,Tim Hardaway 將被勇士選上,組合鼎鼎大名的 "Run TMC” 三人組,然而只有 M、C 雙人組就已經很夠看了,Chris Mullin 和 Mitch Richmond 場均同樣能轟下 58 分,其他角色球員則打得更比爵士更好。

勇士在兩年過後,再度締造一次「老七傳奇」,拔掉聖安東尼奧馬刺,雖然爆冷程度不足以進榜,但仍然值得在此一提。

延伸閱讀:堅若磐石─Mitch Richmond

 

9. 洛杉磯湖人 (2) VS. 聖安東尼奧馬刺 (3)(2004)

系列賽次輪

系列賽結果:4-2

爆冷機率:16.8%

(注:湖人之所以是第二種子,在於他們是分組冠軍、而馬刺不是;然而馬刺卻擁有較好的例行賽戰績,以及享有主場優勢)

湖人和馬刺這兩隊 21 世紀前 10 年的一級強隊,2001-2004 年之間年年在季後賽狹路相逢,贏家總能拿到總冠軍賽的入場券。湖人拿下了 2001-02、馬刺則在隔年扳回一城。2004 年則是兩隊交手中最刺激的一年,馬刺在例行賽明顯是支更強大的球隊(籃球畢氏定理計算為 62 勝、大勝湖人的 52 勝);然而湖人卻是笑到最後的那一個。

兩隊各自保住自己的主場,轉捩點在於天王山之戰 Game 5,最後關頭馬刺以 71-70 一分領先,Kobe 在最後 12 秒飆進中距離跳投超前,接下來 Tim Duncan 力拔山河,在 O'Neal 幾乎撲倒他之餘穩穩拿下 18 英尺的跳投。時間只剩下 0.4 秒,眼看馬刺就要拿下聽牌優勢,結果……

延伸閱讀:決戰時刻:Duncan.馬刺.天王山

 

8. 波士頓塞爾提克 (4) VS. 奧蘭多魔術 (2)(2010)

東區冠軍賽

系列賽結果:4-2

爆冷機率:15.7%

圖片來源:美聯社/達志影像

Dwight Howard 所領軍的魔術隊直搗黃龍地在前兩輪橫掃對手,如同前一年他們所擊敗的騎士隊一樣;結果歷史總是不斷重演,魔術隊同樣也在分區冠軍賽踢到了鐵板:當年的東區龍頭騎士隊再度被綠衫軍給解決,接著氣勢大好的他們強碰「魔獸」的魔術,直接豪取 3 連勝,最後也以 6 場封關。

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