2020/09/11

誰是MLB現役最強投手?答案:Jacob deGrom

做為連兩屆賽揚獎得主,大都會超級強投Jacob deGrom的實力早已無人敢質疑,過去兩年皆稱霸國聯投手的WAR值,也讓他的得獎毫無爭議。然而,更可怕的真相是:即便邁入32歲,但今年的deGrom又進化了。

作者:JK47

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siltechhsu

謝謝JK大的進階數據和影片介紹!即將邁入32歲了是嗎?這現象實在太不真實了!如果我們把30歲視為一個投手開始走下坡的分野, 每大一歲球速衰退個1-2mile都算合理範圍的話, 那這少數幾位還能提升球速的強投是吃了什麼回春仙丹?還是改變什麼投球機制?真的是頗令人好奇......
不過話說史上三振前兩名的Nolan Ryan和Randy Johnson也都是大齡之後才投出令人敬畏的球威, 這是否給我們一點啟示:擁有好的手臂, 或許不要太早把它操爆比較好........

憑藉出神入化的投球實力,大都會王牌先發Jacob deGrom過去兩季完全宰制了球壇:他在2018年投出了稱霸國聯的9WAR(勝場貢獻數),在還沒算進打擊貢獻(0.4WAR)的情況下,就已經遙遙領先榜眼Christian Yelich的7.6WAR(雖然該季MVP仍被後者抱走)。隔年他的績效「衰退」到剩下7WAR,但全MLB也只有美聯的Gerrit Cole能投出更好的數據(7.4WAR)。除了賽揚獎二連霸,deGrom這兩年的成績高度更是足以載入史冊:他的16WAR、52ERA-、55FIP- 都是聯盟第一,每九局能飆出11.2次三振、卻僅有1.9保送,也只會被敲0.62轟(聯盟最低)。

這些成績有多噁?近50年來,只有Curt Schilling能在30~31歲期間,投出高於deGrom這兩年的16WAR,而且是多投超過100局的情況下才險勝0.5WAR;此外,排在後面的也都是Greg Maddux、Pedro Martinez、Randy Johnson、Tom Seaver...這些名人堂強投。因大器晚成,直到26歲才登上大聯盟的deGrom(他那年拿下新人王),生涯累積數據必定比不過那些神獸,但如果只看26~31歲期間,過去50年只有13位投手能繳出高於他的貢獻。換言之,若限於同年齡互比,這六年的deGrom就是聯盟近代最佳投手之一。

Baseball Therapy: Jacob deGrom is ... Underrated? - Baseball  ProspectusBaseball Prospectus

 

但更可怕的真相是:即便已邁入32歲,但他今年又進化了。本季到目前先發八場的deGrom,防禦率、FIP、xFIP等投球數據,分別低於聯盟平均61%、54%、49% — 全都是生涯最佳。他的三振率也飆升至職涯新高的37.6%,三振率減保送率亦是首度突破三成。當然不可否認的是,小樣本之下任何極端數據都可能產生:過去六年deGrom共有171個連續八場出賽期間,其中17次ERA-低於本季的39、16次FIP-低於46、1次xFIP-低於51、三振率也有四次高於本季成績......表示他目前如此火燙的成績,其實並非史無前例。

然而,這也不代表deGrom的數據進化純粹由小樣本所致。首先,讓我們來看他職涯所有連八場先發期間,直球均速漲跌變化:

 

deGrom本季的球威已來到近乎不可思議的水準。根據Statcast的資料,他的球速已經連五年上升:四縫線直球從2016年的94英哩,到近四季的95.2、96、96.9、98.5英哩,別忘了deGrom每年都在變老!他今年的球速甚至足以挑戰歷史紀錄 — Statcast顯示在聯盟所有先發賽季(至少投出300顆球)當中,他這季的98.4英哩直球均速,僅些微落後隊友Noah Syndergaard於2016年創下的98.6英哩紀錄。另一系統Pitch Info的資料也指出,deGrom是近兩年皆投滿40局的先發投手中,直球均速上漲第二多的球員:

2019~2020年間,直球均速上漲最多的先發投手(單位:英哩)

投手 / 年份 2019 2020 差距
達比修 94.3 96.3 +2.0
Jacob deGrom 97.2 99.0 +1.8
Kevin Gausman 94.0 95.5 +1.5
Jose Berrios 93.5 94.9 +1.4
Luis Castillo 96.5 97.8 +1.3

 

相較於很多數據,球速是相對更能在小樣本產生可信度、並立即反映投手當下狀態的成績。而deGrom本季所有主戰球路(四縫、滑球、變速、曲球)的均速,通通攀升至生涯最高點:

 

上面兩張圖,皆能說明他不曾展現過如此威猛的狀態 — 即使deGrom近兩年就已經夠恐怖。大幅強化的球威,也直接反映在打者Contact%數據上(揮棒後能否擊中球,也是一翻兩瞪眼的直觀指標):

 

打者在2016年後對deGrom出棒後,有78%機率擊中球,這數據與該季的聯盟均值差不多。雖然3.04防禦率、3.32FIP的成績還是很有水準,但他那年「只有」相對平凡的8.7K/9值、94英哩直球均速。而自此之後,他逐季的Contact%分別為73.1%、70.8%、70.9%、58.6% — 過去兩季合併排聯盟第七、今年更是獨走MLB,甚至領先美聯賽揚大熱門Shane Bieber。相較於去年,deGrom這季的Contact%一口氣下跌了11.4%......你知道這是多大的進步幅度嗎?目前聯盟共431位本季投滿10局、近兩年至少150局的投手,他的進步差距贏過其中的所有人(Bieber同樣緊隨其後)。

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