2020/08/30

來自前總統的懸崖勒馬:Obama 如何幫助 NBA 繼續進行?

美國前總統 Barack Obama 打了一通電話給了 NBA 球員工會,和包含 Chris Paul 以及 LeBron James 等巨星進行勸說,促使他們結束因「Jacob Blake 槍殺事件」而發起的罷賽事件,並讓季後賽得以繼續進行。

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阿蘭

『然而抗爭歸抗爭,從來不需要拉 NBA 球員的職業下去陪葬。』
我喜歡這句話。

美國前總統──也是史上第一位非裔美國總統 Barack Obama 打了一通電話給了 NBA 球員工會,和包含 Chris Paul 以及 LeBron James 等巨星進行勸說,促使他們結束因「Jacob Blake 槍殺事件」而發起的罷賽事件,並讓季後賽得以繼續進行。

在 Obama 的這通電話之前,本季 NBA 的未來看起來很不樂觀。在公鹿隊率先發起罷賽之後,聯盟大多數球員、教練、以及工會領袖都響應了這項「起義」,作為對這樁悲劇的抗議。原定的季後賽賽程被迫中止三天,直到美國時間星期六,比賽才重新進行──即使部分球員偏好本季直接中止,盡早離開奧蘭多泡泡。

延伸閱讀:有人想回家了?NBA 罷賽爭議挖出泡泡圈的「未爆彈」

圖片來源:美聯社/達志影像

Jacob Blake 是一名密爾瓦基的非裔美國人,他因家庭暴力問題遭警方逮捕,因拒絕配合警方命令,逕自走向自家車內,當著孩子的面前被警方連開七槍,而造成終生癱瘓。此次執法爭議再度點燃了方興未艾的 “Black Lives Matter” 活動,與這起事件有地緣關係的公鹿隊迅速達成一致協議,以拒絕出賽發出沉痛的抗議。

公鹿隊的主力老將 George Hill也被視為意見領袖,他曾表示「說實在的,我們當初根本不應該來這鬼地方。」根據 Yahoo! 體育的記者 Chris Haynes 的報導,公鹿隊的罷賽原先只想一場比賽的代價(Game 5 輸球,魔術不戰而勝)表達意見,沒想到卻點燃了足以燎原的星星之火。

魔術隊並沒有如預期般地拿下這場勝利,反倒是連同其他二組同一天將出賽的球隊們(雷霆、火箭、湖人、拓荒者),一同響應罷賽的行為抗議,也讓風波上升到難以收拾的兩難情形。

NBA 球員隨之在美國時間週三晚間舉行會議,與會的還有球員工會執行董事 Michele Roberts以及許多 NBA 教練,會議中有一股聲音強調應該就此結束本季,以作為向許多球隊老闆施壓的手段,迫使他們進行有力的政治改變,終結惡警針對有色人種執法失當的層出不窮。

根據報導指出,Roberts 強調如果 NBA 球員選擇不打比賽,NBA 的財務損失將會大到難以想像;然而 LeBron James 以及湖人隊甚至一度老大不爽,直接離席,間接向取消球季投了贊成票,快艇隊隨後表示支持,2019-20 球季眼看距離泡湯只剩一步之遙。

幾個小時過後,球員工會會長 Paul 卻在電話上聯繫到美國前總統 Obama。雖然內容為何不得而知,但根據 The Athletic 的記者 Shams Charania 報導, Obama 絕對幫助 NBA 球員們接受繼續打球的選項,也讓 NBA 苦心打造的迪士尼泡泡聯盟不至於最後白忙一場。

圖片來源:美聯社/達志影像

Obama 的發言人 Katie Hill 則傳達 CNN 以下聲明:

「作為一名熱情的籃球迷, Obama 前總統都會定期關心球員與聯盟官方。就像週三晚間那樣,當有需要時,他很樂意提供意見,在一群 NBA 球員勇敢地為 Jacob Blake 的不幸勇敢罷賽後,替他們尋求能持續發聲的管道。

他們談到可以成立一個社會正義委員會,以確保球員和聯盟在本週的行動能繼續下去,持續推動有意義的社會參與和警方執法正義改革。」

成立委員會會比直接罷工、結束賽季還有利於社會正義的推動嗎?可能不盡然;然而對於球員而言,一旦 NBA 球員們一旦採取極端手段,就代表所有人都沒有回頭路可走,牽扯到了可能不只是球員本身的利益,而是動搖整個聯盟以及所有相關工作人員、上下游產業的巨大決定。

延伸閱讀:NBA罷賽驚爆48小時:季後賽的回歸,從Udonis Haslem、LeBron James,與密爾瓦基公鹿說起

Obama 的一通電話,給了憤恨難平的球員一個穩健的台階下,也懸崖勒馬將即將失控的局面穩住──即使這項舉動被鷹派批評澆熄了聯合抗爭的力度,然而抗爭歸抗爭,從來不需要拉 NBA 球員的職業下去陪葬。

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