2020/08/30

鵜鶘的未來無疑是 Zion,但決定何時起飛的,將會是 Lonzo Ball

Lonzo Ball 還在前進的路上,如果他能持續進步,將會進一步幫助球隊的核心球員發揮自己的潛能,那是非常有價值的事情。

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紐奧良鵜鶘一直是本季最具看點的球隊之一。當鵜鶘在2019年NBA選秀樂透抽籤時,幸運地拿下狀元籤,他們就已經為了球隊將來的大改組做準備。這突如其來的結果,得以讓他們交易已經是巨星的Anthony Davis,去換取更多資源培養更年輕、更長久、更能撐起隊伍的Zion Williamson。

圖片來源:美聯社/達志影像

在去年夏天,鵜鶘隊副總裁David Griffin動作頻頻,當然也包含了Davis前往湖人的交易案。Griffin將Anthony Davis、Solomon Hill以及次輪選秀籤等,轉換成一系列的交易籌碼。其中包括2019年NBA選秀的第4順位De'Andre Hunter,讓他換到Jaxson Hayes、Nickeil Alexander-Walker和Marcos Louzada Silva(2019年的第8、第17和第35順位),以及克里夫蘭騎士未來的首輪籤。Griffin還獲得了洛杉磯湖人未來的三張首輪籤,以及湖人最近五位首輪球員中的其中三位:Brandon Ingram、Josh Hart和Lonzo Ball。

Williamson如預期中的在季前熱身賽大鳴大放,只可惜因傷休養,直到一月才迎來他的生涯首戰。在Williamson缺陣期間,Ingram的成長適時補上缺口,這大概就是洛杉磯湖人在2016年第2順位挑中他時,所希望看到的模樣。在上個賽季末因為手臂血塊問題報銷,Ingram於本季回歸,並在Williamson先前錯過的43場比賽中出賽39場,場均貢獻25.6分、6.7籃板和4.4助攻,投籃三圍達到48-40-86。與此同時,Hart憑著在三分線外接球即投(catch-and-shoot)可觀的命中率以及防守的多功能性,鞏固了自己作為角色球員的價值。

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再來是Ball。剛開始,他似乎不太能適應。他時而先發、時而替補上場,但不論是他的角色、他的信心、或是其他任何事情,看起來似乎都不那麼順利。在休賽季重新調整自己的狀態後,Ball比過去更加願意嘗試投籃,即便命中率仍然不甚理想。截至聖誕節對上丹佛金塊的比賽,他的投籃命中率和三分命中率分別只有37.4%和33.3%。

但幾個晚上後,在接連對上印第安納溜馬和休士頓火箭的比賽中,Ball成為了亮點。他在這兩場鵜鶘合計贏了37分的比賽中,三分球是20投11中。對上火箭的比賽(James Harden和Russell Westbrook缺陣),他完成本季第一次(睽違一年多)的大三元,並在接下來幾週內又完成了兩次,生涯大三元次數已經翻倍了(從3次增加到6次)。

在擊敗溜馬後,一直到Williamson傷癒歸隊前的12場比賽,Ball找到了自己的節奏。這段期間平均拿下16分、7.4籃板和8.4次助攻,三分命中率也將近39%。當Williamson在1月22日首度登板,Ball的使用率(USG%)下降了(場均得分也隨之下降),但他的效率卻突飛猛進:在Williamson重返球場的20場比賽中,Ball的有效命中率(eFG%)是59.4%,比之前12場比賽的51.4以及聖誕節前的46.9都還要高。

在Zion歸隊的這段期間,他的助攻率(AST%)也上升了超過2%。Ball跟Williamson有著驚人的化學反應,特別是在全場開放式進攻時,他們總能有最佳表現。Ball的長傳做得非常好,不論是搶到籃板後的跨場長傳(outlet pass)或是超前傳球(hit-ahead)都頗具水準。根據STATS LLC提供給FiveThirtyEight的數據,在316名達出賽規定的球員中,Ball超過20英呎的長傳球比例排名聯盟第五,僅次於LeBron James、James Harden、隊友Jrue Holiday,以及DeMar DeRozan。在25位至少有1,000次這類長傳球的球員中,他的傳球均速是第四快(時速27.71英里)。

但比起速度和數量,Ball的長傳最令人印象深刻的,就是他傳得夠準。他似乎天生就知道應該將球傳向何處,並且只有他的傳球目標能順利接到球,就像NFL的傳奇四分衛Drew Brees那樣的準確。

當Williamson重返球場,他就成了這雷射肩最常鎖定的目標,與Ball時常伺機運用高吊傳球作配合。根據Second Spectrum的統計,在三月份球季中斷前,只有24對組合有15次以上的「空中接力」。在Williamson初登場後,一直到停賽時,只有另外4對隊友達到這個門檻,加入了Williamson和Ball的行列。

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