寫在2020美網前(2):冠軍已是喬王的?盤點Djokovic本屆美網5大對手

2020年美網開打在即,在少了Roger Federer和Rafael Nadal兩巨頭的情況下,球王Novak Djokovic成為了本屆美網的奪冠熱門。不過,如果你認為他完全沒有對手的話,那可就大錯特錯。

作者:Benny Ice

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在經過了將近七個月之後,大滿貫的比賽終於回來了。雖然稍早爆出了法國選手Benoit Paire被檢出武漢肺炎陽性,造成了一些騷動。但在發生更大規模的事件之前,本屆美網應該仍會依照計畫進行。

在包括Roger Federer和Rafael Nadal兩大巨頭缺陣之下,男子單打的冠軍獎盃在外界看來,似乎成了球王Novak Djokovic的囊中物。然而,從過去一個禮拜的情況來看,雖然Djokovic成功拿下了「辛辛那提」大師賽,達成了雙金大師(九項大師賽都得到至少兩座冠軍)的成就,但是脖子的傷勢卻始終困擾著他,進而影響他的發球。雖然Djokovic的發球現在已經成為了重要的武器,但是這多少也增添了些不確定性。不過,之前曾經得到武漢肺炎的他,在這禮拜的比賽中看起來在體能或是呼吸沒有大礙,至於會不會到了大滿貫五盤三勝制比賽時成了變數,之後可再觀察。但就現在來看,Djokovic的確會是本次美網的最大熱門。

但這不代表其他選手沒有機會,尤其現在沒有了Federer和Nadal在前,其他選手勢必會想要在這次難得的契機中殺出重圍。甚至,有些與Djokovic一樣在籤表上半部的選手,其實也有本錢造成球王巨大的麻煩。除此之外,如前一篇提到,由於今年場地廠商換人的關係,場地的材質也有了變化,從過去的DecoTurf變成了Laykold,而從過去一個禮拜的比賽看來,球速比過去幾年快了不少。替ESPN擔任球評的名教練Brad Gilbert表示以大種子為主的Arthur Ashe以及Louis Armstrong兩座球場速度雖然較慢,目測看來仍然比去年快了大概12%左右。所以,今年的美網對於發球重砲還是主打強攻的選手來說,這次的場地會是一大利多。以下,就帶大家看看除了Djokovic以外,最有本錢阻止Djokovic拿下這次美網冠軍的五大熱門。

遺珠:Dominic Thiem

等等,Thiem不是才在澳網差點讓Djokovic翻船嗎?他不是現在少數有在大滿貫擊敗Djokovic兩次以上的人嗎?沒錯,如果一切正常,Thiem的確是Djokovic邁向生涯第十八座大滿貫的最大威脅。但場速變快,對揮拍動作較大的Thiem來說將會是個考驗。另外,Thiem在上周首戰面對Filip Krajinovic的比賽中似乎把網球當作壁球來打,失誤如泉水一般湧出,可謂荒腔走板。回發能力不差的Thiem面對發球中規中矩的Krajinovic,卻只拿下了兩分。曾經在2018年美網打入八強的Thiem,勢必希望能夠在三巨頭缺二的情況下突圍,但是直到他能夠證明前一周的迷航只是曇花一現以前,別說決賽,可望在第三輪遇到前冠軍Marin Cilic的他,可能連十六強都有問題。

1. Daniil Medvedev

去年一路殺進決賽的「總理」Medvedev,大概是巡迴賽上少數能夠和Djokovic以及Nadal在底線僵持的好手之一。有了去年的經驗,打法怪異的Medvedev將仍舊是本次美網的一大熱門。本來就發球強勁的Medvedev,在今年加快的場地只會更加吃香,加上他球路較平的特性,Medvedev在本次美網絕對不容小覷。

Medvedev在去年面對了Djokovic三次,除了在澳網在四盤中將Djokovic逼出疲態之外,他還在蒙地卡羅和辛辛那提兩項大師賽擊敗了Djokovic。年初兩人在球速偏快的ATP Cup對決,一樣上演了精采的三盤戰役。所以就這些對戰來看,Medvedev的確是Djokovic本屆美網最需要提防的對手之一。但是Medvedev有時會過於仰賴自己的穩定性,而導致在場上打得很被動。如果Medvedev想要複製去年美網的成績或甚至奪冠,他沒有太多本錢被動。別忘了,去年也是在落後兩盤後開始積極出擊,他才讓Nadal感到威脅的。對上同樣在底線堅強的Djokovic,奪走對方時間將是Medvedev首要目標。

2. Stefanos Tsitsipas

Tsitsipas大概是新生代中現階段最能夠挑戰三巨頭的選手,他同時也是這些新生代好手中最有機會首開紀錄的人選。球風全面且幾乎沒有明顯弱點,Tsitsipas在四大滿貫都具有堅強的競爭力。而相對於其他人,Tsitsipas的網前功夫會讓他在這加速的場地取得優勢。Tsitsipas的崛起,其實也是跟Djokovic息息相關,因為是2018年多倫多大師賽那驚天一勝讓這頭上頂著瀟灑長髮的希臘人從明日之星瞬間成為網壇巨星。Tsitsipas在去年場地偏快的上海,同樣也擊敗了Djokovic。從當時的比賽來看,他積極搶攻的特性,的確有效減少了Djokovic的反應時間,也因此讓他成為了Djokovic的勁敵。

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