2020/09/01

【WEC】「各車組至少一位銅級認證車手」真能在LMP2級成行?

為了讓LMP2級車組間的戰力更加平均,且顧及各組間的經濟狀況,WEC擬在2021年賽季中規定各車組需登錄一名以付費車手為主的銅級認證車手參賽,不過在政策仍不明確的情況下,明年LMP2級能有多少車組參賽成了未知數。

作者:Athrun

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身為國際大半賽車運動監理機構的FIA除了透過各種等級的競賽駕照規定車手能參與何種等級與地區的賽事外,還在駕照上註明了白金(Platinum)、金(Gold)、銀(Silver)、銅(Bronze)等4種認證等級,說明車手近期的參賽近況。

相較於不受限制的LMP1級,FIA規定LMP2級各車組至少要登錄一位銀級或銅級車手,使各組間的戰力落差不至於過大,而在目前參與WEC賽季的8個車組裡,有4組登錄銀級車手、4組登錄銅級車手,以LMP2級的競爭程度來看,未來銅級車手很有可能失去在LMP2級的舞台。

目前的LMP2級積分榜榜首22號United Autosports車組採用2位白金級車手、1位銀級車手的登錄模式

因此考量到各車組間的車手戰力平衡,WEC擬在2021年賽季於LMP2級規定各組需登錄1名銅級車手參賽,而在各隊與錦標賽皆因武漢肺炎(COVID-19)疫情遭遇到極大的經濟衝擊後,以付費車手(又名『紳士車手』,gentleman racer)為多數的銅級車手的地位顯得更加重要。

對此WEC執行長Gerard Neveu表示:

「各隊有不同的處境,因此我們必須盡可能的找到最佳方案,對於LMP2級車隊來說,這種付費車手的地位重要度不言而喻,雖然我們已經在對參賽規模可能縮小而展開預防措施,不過相關政策尚未有定論,對此我們曾在斯帕耐久賽裡召集LMP2級車隊舉行一次會議,並以不在季中更改規則為基礎討論如強制登錄銅級車手、車手戰力平衡或是調整各級車手的上場時間等等各種可能施行的政策。」

「身為錦標賽的主辦方,我們必須注重永續發展,同時也需持續關注世界經濟局勢,盡可能的讓參賽車組無後顧之憂,如果真要讓付費車手在LMP2級有一席之地,我們必須要制定讓大家都能滿意的方案,畢竟身為賽車手,他們當然不希望參加贏不了的比賽。」

對此身為LMP2級銅級車手代表、Nederland車隊最大資金來源的Frits van Eerd表示希望WEC能盡快將規則明確化,由於疫情的影響,身為耐久賽二大重鎮的歐洲與美國仍設下諸多嚴格的邊境管制,進而減少車手們的舞台:

「如果WEC為了加強LMP2集的競爭水準而說『銅級車手不適合參與LMP2級』,我能理解,但如果WEC真的強制規定各車組至少要登錄一名銅級車手參賽,那麼那些為了競爭力而不願登錄銅級車手的車隊要去那裡找人?」

「因此我希望WEC能儘早決定相關政策,並確定新賽季賽程,這樣才能讓我們好辦事,也不會讓我們無所適從。」

Van Eerd曾提及他一直想參與讓付費車手有許多發揮空間的美國IMSA耐久系列賽,但因WEC的未來政策仍不明確與邊境管制而無法成行:「如果未來我們有意參與IMSA,我們必須盡快著手準備,如果WEC在10月上旬之前仍無法確定明年的各項計畫,對我們的未來發展會有很大的影響。」

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