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2015/01/23

Larry Sanders──未卜的前程

Larry Sanders不那麼喜歡籃球,至少一開始如此。他總是在球場邊拿個球運來運去,通常,場中玩家們會被這大個子的身高吸引,並邀他報隊。「然後多半就輸球,他們不會再找我組隊」。Sanders倒也豁...

作者:arenasis

Larry Sanders不那麼喜歡籃球,至少一開始如此。他總是在球場邊拿個球運來運去,通常,場中玩家們會被這大個子的身高吸引,並邀他報隊。「然後多半就輸球,他們不會再找我組隊」。Sanders倒也豁然以對,畢竟藝術才是他的首選。

 

高二時Sanders首度加入籃球校隊,他人生的第一次進球,攻錯了籃框……學校教練對他耐心十足,要他發揮所長,不斷奔跑,敲火鍋。此種風格日後隨著他到大學,到NBA,而Sanders不僅想當個長人(Big Man),更想成為強人(Big Player),他也深信自己能辦到。

 

拜卓越速度所賜,Sanders喜歡讓對手以為他在禁區外遊蕩,其實他7呎7吋的臂展足夠cover那些邁進籃框的小後衛們。「一大堆人看也不看就切進籃下,等到發現我後又把球傳出去」。「我提醒球員留神,當你切的太深,就會被他封蓋」,名帥Doc Rivers形容Sanders有餘裕等你做出上籃動作,此時獵物完全進入他的視野,反而容易阻攻。某天客場移動旅途中,隊友Mike Dunleavy與Joel Przybilla聊到目前聯盟究竟有哪位長人兼具Sanders的速度、體型和防守意識。答案是他們想不出來,「我覺得他是貓」Przybilla道,「我看倒像隻蜘蛛」Dunleavy說。

1月15日在洛城,Kobe Bryant一個轉身擺脫Monta Ellis,他眼中與籃框之間毫無阻礙──直到Sanders的巨掌突如其來籠罩在他頭上為止。「好一記火鍋」Kobe趁下一次死球的空檔問道「我壓根沒發現你,你從哪兒出現的」。

「左手邊」Sanders言簡意賅的回答。

 

2012-13球季Sanders場均2.8次阻攻,另有9.8分與9.5籃板,公鹿長久以來位居聯盟版圖的偏遠地帶,人們的認知當中它是努力吊車尾進季後賽,一輪遊便不枉此生,即使沒進也活得很快樂的隊伍。一位24歲,6呎11吋的rim-protector中鋒,讓該隊在2013年以4年4400萬美金的合約續約,這筆價格被認為物有所值,畢竟聯盟中鋒難尋,更何況這人每場能蓋2.8個火鍋。至於貧弱的進攻,以後總能慢慢練習的。「有這個機會在接下來的5年,甚至終我生涯成為密爾瓦基的看板人物,令我受寵若驚。文字難以描述我對球團的感激,以及他們寄予我身為領袖、勤勉工作的信任。我定不負密城所託」。續約後Sanders在社群軟體上有上述的感言。

好景不常,無論球隊或Sanders,都度過慘澹的2013-14球季。12月初Sanders在夜店鬥毆中傷到韌帶,必須靠手術修補,因此缺陣六週。這只是他一連串負面消息的集大成──當時他成績滑落到2.7分3.7籃板,並且對Larry Drew教頭大幅壓縮其上場時間深表不滿。Sanders甚至尚未在任一場比賽的第4節披掛上陣過,他主張籃板和防守能帶給球隊勝利,但教頭如此調度徒然無益於他掌握打球的節奏。

 

同日Sanders也被「運動畫刊」選進該週「最令人失望」五人之一,「我不用評論Sanders的場上表現,因為他根本沒有上場表現」主筆Ben Golliver寫道:Sanders從一個藉藉無名的首輪中段球員,努力到千萬複數年的過程,十分動人。然而經歷過太多艱困時刻,現在他講話有份量,球隊也願意配合要求,Sanders反而把自我意識置於團隊之上。公鹿隊的戰績是聯盟墊底的3勝14負,儘管Sanders公開向球團、球迷道歉,「別忘記,『公開道歉』可是不會幫你抓籃板蓋火鍋」。比起傷病缺陣,更糟糕的是Sanders連出席的賽事都難以確保上場時間:僅僅23場露臉,共有6次技術犯規、3次犯滿畢業、2次惡性犯規、1次驅逐出場。

 

最後Sanders在2013-14球季場均是7.7分、7.2籃板、1.7阻攻,場上影響力遠不如前兩季。他打球的態度受到多數專家及球迷的質疑,而公鹿某種程度上得到了久違的話題性,大家紛紛討論這千萬合約給的是否過於草率。回顧Sanders的人生,會發現他性格中善感且及欠缺穩定的一面,多少有蛛絲馬跡可尋。當5歲的小Sanders縮在被窩裡,往往聽見椅子擲牆以及大聲怒罵的聲音,那是他醉酒又賭輸的老爸在拿媽媽當出氣桶。他的母親Marilyn Smith女士隱藏自己所受的苦「我不為仇恨所蒙蔽,不告訴Larry他爸爸的惡行,希望他仍能保有對父親的敬愛」。不久後Marilyn便帶著姊弟倆出外流浪,在家暴收容所3人擠一張床。之後因為違反宵禁規則,一家三口轉投外婆家,包括受糖尿病、關節炎等症狀而臥病的外婆,16個家人把房間、車庫、跟拖車屋塞的水洩不通。

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