2020/09/03

最不起眼的關鍵角色:Devin Williams是當今MLB的最強中繼投手嗎?

密爾瓦基釀酒人本季的牛棚戰力堅強,除了大家熟悉的左投手Josh Hader之外,本季崛起的小將Devin Williams表現也相當突出,一躍成為大聯盟最強中繼的可能人選。既然這麼強,那Williams本季到底強在什麼地方?又為什麼可以發揮如此強大的宰制力?

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Kevin

reliever of the month應該給他而不是Jansen的...

如果說到當今MLB美國職棒大聯盟的超強牛棚,那絕對不能不提密爾瓦基釀酒人隊。很多人聽到釀酒人的牛棚,肯定會說:「哦,我知道他們牛棚很強,因為他們有Josh Hader。」

確實,Hader是釀酒人後防戰力如此堅強的一大主因,自2017年以來,他年年都繳出極具宰制力的成績,在大聯盟四季以來的防禦率分別為2.08、2.43、2.62,本季也僅有1.54,最可怕的是,Hader本季到目前為止,還沒有被打出任何安打(沒被打任何安打卻有失分,主要是因為美國時間8月29日後援0.2局就出現5次保送而失掉2分)。

Hader的強大應該不用多提,但在釀酒人牛棚裡,還有一位壓制力足以與Hader相提並論的好手,他就是年僅25歲的右投手Devin Williams。


(Devin Williams本季的表現相當優異)

甚至有人認為,Williams可能比Hader的壓制力更好,當然不單單只是因為Williams本季防禦率僅0.60、比Hader還低的緣故(畢竟樣本數小,可能炸掉一場就翻盤),主要其實是Williams的控球能力還是比較突出,而且又具有極為驚人的三振率:Williams在今年15局的投球中就送出多達31次三振,平均每局可以送出超過2次三振。

還有很重要的一點是,Williams就算被打者擊中球,也不會形成太大的傷害,這部分後面會再詳述。

對釀酒人來說,能同時擁有這兩位投手在牛棚內是相當幸福的一件事,尤其是Williams的崛起,更讓球隊形同在Hader上場前多買了一份保險,接下來透過一些簡單的分析,來了解Williams究竟強在什麼地方。

Devin Williams/圖片來源:美聯社

 

冠絕群雄的超高三振率

不論是對於球迷、還是投手本身,「三振」絕對是最直接、也是最能掌握在自己手中的出局方式,而如前所述,Williams在今年的三振威力相當驚人,以下為今年大聯盟投手的三振率前五名:

2020年MLB投手奪三振率前五名(數據截至美國時間9月1日)

名次 投手 三振率 所屬球隊
1 Devin Williams 52.7%(面對55位打者送出29K) 密爾瓦基釀酒人
2 James Karinchak 50.0% 克里夫蘭印地安人
3 Edwin Díaz 46.9% 紐約大都會
4 Josh Staumont 43.1% 堪薩斯皇家
5 Shane Bieber 42.4% 克里夫蘭印地安人

*入選條件為至少面對50位以上的打者,總計有320位投手符合條件。

這份表格完全顯現Williams的強大奪三振率,至於大家關心的Hader,他的奪三振率為39.5%,總計在面對的43位打者中,送出了17次三振。

如果Williams投完整季都維持相似水平的奪三振率,那麼他很有可能寫下牛棚投手的奪三振新高。而如果攤開過去的紀錄來看,能夠整季維持超過50%三振率的投手僅有2位,分別是Aroldis Chapman(2014年,奪三振率52.5%)以及Craig Kimbrel(2012年,奪三振率50.5%),而Hader則是曾在2018及2019年寫下自身的三振率新高,分別為46.7%及47.8%。

Williams投出的球對於打者來說很容易就像揮空氣般,Williams本季寫下高達50.5%的揮空率(whiff rate),總計111次的出棒結果中,只有55次能夠擊中球。這樣的數字在全大聯盟創造超過100次出棒的287位大聯盟投手中,可是排名第一的成績。

令打者頭痛的是,Williams並不是只能讓打者揮空棒而已,他也很能把球投進好球帶邊邊角角的位置,在Williams投出的球當中,有40%的比例不是讓打者揮空、不然就是主審直接舉手判好球。這樣的比例只少於今年同樣具有宰制力的兩位中繼投手-James Karinchak與Jake Diekman-而已,這樣的數據所代表的意義也很簡單:Williams不是只有球路位移幅度夠大而已,他還有超乎你想像的控球能力。

控球能力也不是嘴上隨便說說,從Williams的三振率減去保送率的數字或許可以略知一二。他的三振率如前所述為52.7%、保送率則為10.9%,兩項數據之間的差值達41.8%,這樣的數據差異在整個大聯盟同樣排名第一。有人可能一樣會好奇Hader在這項數據表現上的成績,雖然他的三振率有39.5%,但因為保送率為偏高的25%,因此三振率減保送率的表現並不突出。

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