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2020/09/03

世界網壇U21風雲榜:Felix Auger-Aliassime

2020年美網正打得如火如荼,我們來看看現今網壇中,有哪些二十一歲以下的新生代,可能會是你必須要注意的明日之星。今天,我們來看看來自加拿大,即將在美網第二輪挑戰前球王Andy Murray爵士的小將Felix Auger-Aliassime。

一場世代間的歷史性對決即將在2020年美網第四天發生:一邊是來自蘇格蘭的前球王Andy Murray爵士,另一邊則是出身加拿大的新生代好手Felix Auger-Aliassime(以下用FAA代稱)。今天就趁機會在這場可能的史詩大戰前,好好介紹這位來自北境的明日之星。或如果你是比賽完才看到這篇文章,那也沒關係,因為FAA將會是男子網壇接下來十餘年我們會不斷聽到的名字之一。

在2017年十一月,網球作家Cale Hammond來到了位在美國佛羅里達州的IMG網球學校,準備訪問許多網壇巨星的名師Nick Bollettieri。然而,當時在旁的音效師發現四周不斷傳來陣陣的敲打聲,不時蓋過了老教練招牌的沙啞聲調。

在當下聽起來好像是有人拿著釘槍在施工一樣的聲響,傳自外圍球場。他們後來才發現聲音的製造,其實是正在練習對角正拍的FAA。

在網球,我們往往依靠我們的雙眼來評估球員的能力,而FAA也的確有著非常紮實的擊球動作還有優異的運動能力。但我們除了視覺之外,我們的雙耳也可以告訴我們這位球員擊球的力道以及清脆度。細數現今巡迴賽上所有的選手,很少人的正拍威力有辦法與FAA匹敵。

這位加拿大小將真的是一位難得一見的網球天才,而他甚至還直接讓雙打天后Bethanie Mattek-Sands的前教練Austin Smith在2016年與FAA在未來賽對戰後懷疑人生。

「我那時候正處在我的網球高峰,但Felix以6-2、6-1把我擊敗。」Smith回憶道,「我才剛在以色列拿到了未來賽的冠軍,所以身心狀況非常好。但我那天對他就是沒轍。他的經驗比我少了六年,但他的身手比我還要全面。比賽之後我就開始懷疑自己到底該不該繼續打球。那一天,他把我的自信心全部打消了。但現在看到他在世界前二十名內,讓我感到滿安慰的。」

雖然FAA到現在還沒有拿到任何冠軍,但他已經打進了五次的決賽,所以站在頒獎台上高舉冠軍獎盃只是時間早晚而已。我們甚至可以說現在這一群二十一歲以下的新生代選手中,沒有人的潛能可以超過現年二十歲的FAA。

「三年前根本沒有人認識他,而一瞬間他就成為了新生代的頭號新秀。」前美國球王Andy Roddick說道,「身為美國人,我好希望他出生地能夠往南邊移個好幾千哩喔!」

就像前面提到,FAA最棒的武器就是他的正拍。除此之外,他那像貓一樣敏捷的速度跟反應,也是另一大優點。他的移位讓他可以在底線延長來回,而他也可以隨時用他的正拍結束回合。

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FAA的拍頭速度快到讓他可以擊出許多凡人打不了的球路。像下面我們就可以看到FAA對Feliciano Lopez這精采的反拍切球直接出擊。能夠在這麼低的擊球點擊出這樣的球路,真是不可思議。

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下面的動圖再次展現了FAA正拍的威力。我們可以看到他雖然腳步移位往後,身體的中心也遠離球場,但他卻可以直接打出那像子彈一樣快的正拍,然後又在底線附近擊出根本追不到的凌空抽球。這樣的擊球爆發力,可以說是無堅不摧。

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而即使你的正拍把他逼到了防守姿態,但因為揮擊動作簡潔加上靈敏的反應,FAA照樣可以用更剛猛的正拍扭轉情勢。下方的Tsitsipas已經狠狠重擊了正拍,結果FAA的直線正拍直接轉守為攻,而Tsitsipas就只能在底線後面坐以待斃。這也表示如果你打算要跟FAA比正拍,那會是個愚蠢的想法。。

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既然我們不能夠給FAA打正拍的機會,那鎖定他的反拍總可以了吧?錯!Karen Khachanov當下一定是這麼想,但是FAA照樣可以在跑動中打出像雷射一樣的反拍,讓Khachanov付出代價。

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對於FAA的對手來說,將上網球打向他的反拍看起來比較明智,畢竟那樣會製造更大的截擊空檔。然而FAA那過人的爆發力和敏捷性卻可以迅速縮小球場,然後下一秒球就呼嘯而過了。看看John Isner這一個上網球,實在沒什麼好挑剔的,但FAA還是讓這位美國巨人望球興嘆。

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下面這一球大概是展現FAA移位速度和爆發力的最佳例子。Tsitsipas已經逼出了很大的空檔,但是FAA右腳一蹬,就飛到了球場另一邊,然後急出了這刁鑽的反拍。這球需要的運動能力和控制是多麼高超,但FAA就是有辦法做到。

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