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2020/09/08

出清接班人選,運動家是否將續留Marcus Semien?

運動家主力游擊手Marcus Semien將在今年季後成為自由球員,在本季透過交易強化陣容的同時,運動家也逐步出清了游擊區的接班人選,因此,運動家在未來將可能更加積極地留下這位在地培養出的球星,維持競爭力之餘也尋求在新球場落成前擴展球迷支持度;說不定,Semien會讓我們再度看到運動家提出五年以上的長約。

作者:Victorious J

美聯西區以精簡預算打造出色競爭力的奧克蘭運動家隊,在本季依舊藉著優異的投手群表現,不僅在交易大限時以2.5場勝差領先休士頓太空人暫居分區龍頭,22勝12負的戰績更在全美聯排行第二,對於拿下季後賽席次幾乎可說是穩操勝券,眼下目標就是能否在季後賽中走得更遠,甚至挑戰睽違30年的世界大賽冠軍。對此,運動家在交易大限前進行了兩個交易,其一是以內野手Franklin Barreto向天使換來左打的Tommy La Stella補強至今始終疲弱的二壘手攻擊火力,二是向遊騎兵換來左投Mike Minor增添先發輪值人選。其中,交易走Barreto不僅代表運動家對於這位24歲原本備受期待的潛力新秀失去耐心,此舉可能也意味運動家在未來將更積極地續留主力游擊手Marcus Semien。

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Semien將在今年季後成為自由球員,雖然雙方過去都表示有續約的意願,然而對於預算有限的運動家隊而言,能否改變一貫作風提出長約將是關鍵。年屆30歲的Marcus Semien去年球季全勤出賽162場,不僅打擊方面繳出AVG.285/SLG.522/OPS.892的生涯年成績,守備方面也有長足的進步,最終在美聯MVP票選中排行第三,順勢在取得自由球員身份前的最後一年與運動家簽下一年1300萬美元的合約,將年薪翻了一倍以上(原為5.9M/yr)。Semien在2019突破性的攻守端表現預告了他在今年季後成為自由球員時的可觀價值,然而另一方面也增加了運動家留下Semien的難度。

在進入2020球季以前,運動家隊的內野人手眾多,除了已有確定人選的一壘Olson、三壘Chapman以及游擊Semien,剩下的二壘位置有Chad Pinder、Tony Kemp、Franklin Barreto、Vamael Machin、Jorge Mateo、Sheldon Neuse等人競爭,其中Barreto、Jorge Mateo兩人都曾是頗受期待的潛力新秀,也被視為最有機會成為接班Semien的人選。Jorge Mateo率先在六月底被交易至教士,而Barreto則最終也未獲得穩定先發機會,雖然留在大聯盟名單內,卻也僅出賽15場、在10打數中沒有敲出任何安打,最後在近期的交易中離開。

Stan Szeto-USA TODAY Sports

在整體陣容的競爭力在未來幾年內仍然相當受到看好的情況下,運動家在游擊人選上勢必不能完全犧牲進攻火力。接連送走了Mateo以及Barreto之後,除了Semien之外,運動家陣中能夠鎮守游擊的人選免強僅剩Pinder、Machin以及Neuse,若是運動家季後留不住Semien,這三位的攻擊實績恐怕都不是能馬上頂上主力游擊手的人選,在內部尋找接班人的機率不大。而綜觀屆時自由球員市場中其他的游擊手,大多沒有能與Semien相提並論的進攻能力,少數值得一提的如Didi Gregorius,有相當高的機率同樣必須以超過3年的合約才能簽下,應與競逐Semien的成本相當,其他如Andrelton Simmons,目前年薪也達1500萬,因此Semien會是未來這段時間最好的游擊人選。

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若能將Semien以長約留下成為真正的Franchise Star,對於奧克蘭這座城市將有著更不凡的意義。Semien生長於東灣(East Bay,舊金山灣東岸)的城市El Cerrito,距離同樣位於東灣的運動家球場僅約30分鐘車程,加上Semien大學時期在同樣位於東灣的名校UC Berkeley就讀了兩年,Semien是真正在地培養出的大聯盟球星。自從NBA勇士隊將主場由奧克蘭搬到舊金山,原本與運動家共用球場的NFL球隊 Raiders也搬離Oakland Coliseum,東灣地區僅剩運動家一隻職業球隊,此時對於運動家而言正是鞏固在地球迷的重要時機,加上運動家目前計畫於2021年開始興建新球場,並期望能在2023年完工,若在這段時間能以長約簽下Semiun向在地球迷宣示,以競爭力搭配持續深根地方的形象行銷球團,相信對於新球場啟用後的營收會有相當大的助益。

總的來說,筆者認為Semien會是運動家在季後最積極留下的自由球員,即便會因此失去簽回終結者Liam Hendriks等人的機會,但考量未來幾年的陣型以及行銷,Semien絕對是眼下最值得投資的人選,在Semien本季至今狀況不如去年,自由球員還有另外兩位不錯的游擊手Gregorius、Simmons,運動家提出的合約長度將會比平均年薪更為重要。究竟Semien會不會是讓我們時隔多年再度見到運動家隊推出五年以上長約的那位呢?歡迎大家留下您們的看法!

 

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