專欄 「Deflategate」消風的足球!AFC冠軍賽愛國者隊的醜聞疑雲

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上週的AFC冠軍賽,新英格蘭愛國者隊在自家主場,秋風掃落葉,以45-7狂電印城小馬,就如同早就寫好的劇本,在NFL歷史上戰績最佳的四分衛Tom Brady領軍之下,再次挺進超級盃。

 

就在勝負已分的同時,一個流言漸漸的瀰漫在聯盟與新聞界,ESPN的資深insider Chris Mortensen 首先披露,在比賽當天愛國者所使用的球,比聯盟所規定的充氣磅數(psi)不足兩磅,也就是說,依照聯盟的規定,這樣的球不應該出現在比賽現場,也不應該通過裁判的檢查。

 

而這個事件事怎麼發生的呢? 聯盟未證實消息來源,在第二節小馬的線衛D’Qwell Jaskson抄截到Brady的傳球,要留下來當作戰利品,把球交給自己隊的器材管理員,卻發現這顆球感覺有點氣不足,因此向聯盟告發,聯盟因此介入調查,後來發現愛國者當天所使用的12顆球之中有11顆是氣不足的。

 

NFL是一個分工非常精細,規定非常嚴謹的職業運動,每一項規定的檢驗也都有一定的標準流程。根據規定參賽的兩支各可以準備12顆球到比賽現場供自己隊伍的進攻使用,各隊的器材經理把準備好的12顆球,依照聯盟的規定,將球充氣至12.5~13.5psi之間,在開賽兩個小時半以前,把球帶到球場給裁判檢驗磅數及其他是否合乎規定,做上標記,然後就交給現場工作人員,再在比賽時交給boyball,能夠在比賽時作替換。

 

好了,也就是球少了一點氣,有必要小題大作,大驚小怪嗎? 如果像是籃球比賽,裁判當然會對球的氣壓稍加檢視,通常裁判會把球舉過頭頂,讓球自然墜落,從彈跳的高度判斷的球壓是否充足。只要不要太離譜,兩隊都使用同一顆球,基本上還算處於公平的基礎上。但是,NFL兩隊所使用的球是不同的,各隊用自己的球,因此,若是球的狀況,氣壓充足的飽滿與否,會造成可預期的優勢或劣勢的話,球氣壓磅數的規定就非常的重要了,甚至可能會左右賽事的輸贏。

 

根據前傑克遜維爾美洲虎隊的當家四分衛,現任ESPN 球評 Mark Brunell,就認為氣壓多兩磅少兩磅,真的差很多。球隊的進攻,除了把球交給跑鋒衝撞取得碼數外,所倚重的就是四分衛的傳球了。基本的傳球要領,就是用手指扣住足球的縫線(laces),藉著阻力帶動,將球以中軸為軸心,使球緊密的旋轉(tie spiral),如此一來,球不但藉著氣流飛得更遠,而且更為準確。要做到這一點,手掌要能完全服貼,掌控球面,要是球的氣稍微不足,比較軟一些的話,就更好扣住球。根據Brunell的說法,以他的習慣,要是他可以持一顆少兩磅氣壓的球,可以非常容易的多傳10碼的距離。

 

筆者以前常和室友在校園草地上做傳接練習,室友身高六尺三吋,就是NFL四分衛的大約平均身高,他的手比筆者大很多,持球扣住縫線的方式就與筆者不同,手大的人,可以將拇指以外的四指都扣在縫線上,對球的控制就相對的更強了。一般NFL標準size的足球,筆者必須抓在比較後端,用無名指與小指扣住縫線,可是比較洩氣的球是可以用加上中指扣住縫線,當然好傳很多,旋轉更順暢,不會亂翻飛,導致傳不遠。

 

 

好了,要是愛國者用了不公平的球,到底事出了什麼是呢?要是器材被動了手腳,是不是有人指使呢? 大家的矛頭都自然而然的指向兩個人Bill Belichick 跟 Tom Brady。

 

 

Belichick 雖然是公認的天才教練,不過他的狀況也不少,除了他跟媒體的關係一直不佳之外(他的記者會不但省話,絕不正面回答,比馬刺的波波教頭有過之而無不及,而且更無聊,支支吾吾,一推二五六,絕對問不到任何重點),最重要的是,他的過往「記錄」不太好,給人一種為贏球無所不用其極的印象,2007年愛國者派人潛入紐約噴射機的練習區,暗中錄影竊取暗號,史稱「Spygate」(間諜門)事件。聯盟在查證之後,不但銷毀所有的相關影帶,並且正式對Belichick 與球團開罰,讓同業間對Belichick的誠實與品格多有質疑。在這個「Deflategate」(漏風門)事件發生之後,他也迫於無奈召開記者會,當然他還是維持一貫的作風,支支吾吾,閃爍其辭,反正就是「我不清楚」「我不知道」「跟我沒關係」「我從不碰球」。當然有人(特別是愛國者方或是球迷)都認為他們樹大招風,總不免被人嫉妒,落井下石,就是想但他們出糗。可是,他的回答總是讓人有著很多內情不肯明說的感覺,也不甚滿意。但是,對於總教練不需要特別管理到球,或是對器材的狀況不是太清楚的說法表示同意。若Belichick不是主要的關鍵人物,那焦點就自然而然都定睛在Brady身上。


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TDdream

喜愛各項體育活動的老人。曾旅美十數年,對於美式體育運動有較深刻的了解,是美式足球的愛好者。 從小參與各種不同的運動,常年游泳,因為運動傷害,放棄了熱愛的籃球與排球,近年來將熱情投注在網球運動上。 已婚,育有兩子。

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