瘟疫下的大滿貫:不一樣的2020年美國網球公開賽

2020年的美網已經開打,受到疫情的影響讓整個世界產生極大的變化,就來看看今年「第二個」年度大滿貫賽事的各項特色吧!

作者:布魯斯

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2020年的美網已經開打,不過今年對於整個職業網壇來說是個相當特別的一年,已經到九月了才是今年第二個大滿貫,疫情的影響讓整個世界產生極大的變化,就來看看這個相當特別的年度大滿貫賽事的特色吧!

沒有觀眾的大滿貫

今年的美網雖然如期舉行,但是事先的條件就是「不准觀眾入場」。早在六月底的時候紐約州長Andrew Cuomo就批准了今年美網可以舉行,但是觀眾將不會進場觀賽。可以說是創下了網球史上的紀錄,於是在現場的轉播裡面可以看到諾大的球場只有寥寥無幾的相關人員:主審、線審、球童、選手教練、相關工作人員,然後沒了!可以容納超過兩萬三千名觀眾的「Arthur Ashe Stadium」看起來相當空曠,許多原本的觀眾席也用布幕遮住,顯得相當寂寞,過去習慣於觀眾大聲吶喊加油及掌聲的選手在這樣的場地比賽起來應該是相當特別的感受。


(往日高朋滿座的球場今年將不復見。)

從最後一個變成第二個大滿貫賽事

原本應該是年度最後一個大滿貫,因為疫情的關係成了第二個大滿貫:法網直接延後到九月底,原本六月底的溫布敦則是因為季節的關係直接取消,這讓美網史無前例成為年度第二個大滿貫。其實過去美網因為地理位置的關係,還曾經在第一次及第二次世界大戰期間成為全世界唯一還順利舉辦的大滿貫賽事。過去美網做為年度最後一個大滿貫的結束,就大致可以看出選手在一整年的表現能力,以及是否具備角逐年終八強賽事的資格;如今溫網取消、法網延後,也讓剩下的賽事充滿不確定性,到今年結束之前變數還不少。

線審大量減少的大滿貫

今年美網在全部的十七座比賽場地上都安裝了「鷹眼設備」,而且除了「Arthur Ashe Stadium」以及「Louis Armstrong Stadium」還保有線審人員之外,其他的十五的場地全部使用鷹眼取代人工線審。也就是說這十五座場地上將不再設有線審人員,全部以鷹眼判決為依據。這個決定讓美網的線審人員由原先的三百五十人一口氣縮減到一百人以下,主要還是因為防疫的考量,減少人員的流動,降低疾病傳染的風險。

多位名將退賽的大滿貫

由於疫情的影響,今年美網退賽的人員也應該是近年來規模最大的:男子方面除了Rafael Nadal還有原本就因為開刀養傷的Roger Federer之外,總共有十五名選手退賽。我國的盧彥勳也在退賽的名單當中,倒是莊吉生得以首次進入大滿貫會內賽。

女子選手退賽的更多,包含了球后Ashleigh Barty以及排名第二的Simona Halep也都退賽,連同去年冠軍Bianca Andreesca,總共有28名選手退賽,包括我國好手謝淑薇也決定不參加今年美網。

四十一年來首度更換場地材質的大滿貫

今年的美網改變了球場的材質,由原本已經使用了四十一年的「Deco Turf」改為「Laykold」材質。在此之前使用該材質的比賽是「Miami」站以及ATP的「New York」站。場地材質的更換對選手來說最在意的應該是球速的變化,不過目前眾說紛紜:根據官方的資料「Laykold」應該較接近「第二類中等到慢速硬地」的材質,但是Djokovic之前在Cincinnati站(今年移師到跟美網相同的地點)比賽的經驗表示今年的場地與往年比較起來至少快了20-30%,所以關於今年美網的場地速度還有待更科學化的分析才能確認。

泡泡防疫下的大滿貫

在疫情的影響之下,今年的美網採取了相當高規則的防疫措施:選手抵達之後馬上進行PCR檢測,入住的飯店及相關人員的行動範圍也受到規範,每位選手在場上最多也只能有三位教練團隊人員在場,除了比賽跟練球之外其餘時間均需要戴口罩。不過這個所謂的「泡泡防疫」後來引發了不少的爭論,包括法國選手Benoît Paire在賽前被驗出武漢肺炎陽性,只能被迫退賽,另外於他有過「近距離接觸」的十一個人員後來也被列為主要的觀察對象。前球后Victoria Azarenka以及法國選手Kristina Mladenovic對於主辦單位過於嚴格的防疫措施也頗有微詞,他們認為「整個會場就是個監獄,每天都要接受檢查也把他們當作囚犯來對待!」對此,前球王Andy Roddick表示「囚犯才不可能有機會參加比賽,而且第二輪可以拿到6位數高額獎金,這些安全措施都是為了所有球員和球迷,能夠好好享受美網。」
 

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