2020/09/06

多一分鐘都不可能!Clayton Kershaw生涯成功是因為他的「瘋狂自律」?

看過那麼多大聯盟投手,唯有目睹Clayton Kershaw先發讓我有「這一場穩贏」的感覺。原因之一是觀察對戰打者的表情,臉上寫著滿滿的「無可奈何」,無論是直球、滑球還是那經典曲球,Clayton Kershaw每次登板都用精彩表現寫下傳奇。2020年8月27日對亞利桑那響尾蛇隊之戰,他在32歲達到2500次三振里程碑,放眼聯盟史在這年紀前達標只有五位投手,分別是Nolan Ryan、Walter Johnson、Pedro Martinez和Tom Seaver,,他們都是名人堂,Clayton Kershaw加入行列是遲早問題。

作者:陳光立

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今年是縮水球季,洛杉磯道奇隊仍舊一派超級隊伍氣勢,在全聯盟戰績遙遙領先。除了季外補進美聯MVP Mookie Betts,投手輪值在走了前田健太、柳賢振等人未受影響,尤其先發Clayton Kershaw狀態大復活,雖因背部僵硬錯過開幕戰和前10天賽事,但是他一登板大家都知道,那個王牌左投身手回來了!8月27日對響尾蛇之戰用81球,其中有70個好球,包括拿手的滑球和曲球,6局無保送三振六人次僅被敲三支零星安打,防禦率降到主宰等級的1.50。

令教練團振奮的部分,此戰平均直球的球速達92哩,比去年增加2哩,甚至偶爾雷達槍噴出93哩的數字。儘管與顛峰時速球連發有差,但已經是近年最佳狀態。要知道,昔日Clayton Kershaw是MVP、賽揚等級,現在32歲還保有這表現,可說是相當不容易。他四縫線快速直球2018年平均90.8哩,去年只有90.3哩,如今球速回來後,他那「一字頭」(2013、2014、2016單季防禦率均低於2.0)的鬼神防禦率數字又出現了!

面對媒體詢問,Clayton Kershaw罕見露出笑容說:「這相當有趣,我錯過開幕戰,當時還不知道要多久才能背傷復原。很高興,我這麼快就可在場上投球,能走到今天我很感恩。」這一幕讓我想到,近幾年Clayton Kershaw起伏不斷的生涯,真是道奇隊甚至大聯盟一套精彩劇本,一方面被稱為當代巨投,又被質疑因季後賽軟弱成就蒙塵,一會兒被球員與專業人士吹捧萬夫莫敵、潛能無極限,接著又因世界大賽被打爆遭人非議,若回到2008年,初出茅廬的他,有想過生涯如此戲劇化嗎?

「我不想成為普通(Average)的投手,不是在牛棚待命登板,也不是吃個5、6局就下場的先發,我只要登板就是要拼9局完投。」2011年獲頒賽揚獎我正在場邊,也聽到他發出這樣的豪語,如今聽來是真材實料,且繼續書寫傳奇之中。Clayton Kershaw發跡算早,2006年道奇隊以第一輪第七順位帶回洛城,他在小聯盟衝得很快,大聯盟春訓展現出色K功,證明自己頂級貨色。2008年5月24日,農場練功才一年左右的Clayton Kershaw就獲得晉升,在球團指定轉讓投手Esteban Loaiza後,讓他加入黑田博樹Derek Lowe、Brad Penny和Chad Billingsley先發輪值,當年台灣的「豪情左腕」郭泓志也在牛棚。

五週後,菜鳥Clayton Kershaw又被下放小聯盟,這段期間防禦率4.42不算太差,問題是投了38又2/3局有24個保送,遂讓教練團決定送回2A調整。時任投手教練的 Glenn Dishman表示:「Clayton Kershaw下放後第一次牛棚,竟然會找不到好球帶。我很高興問題被診斷出來,我們提醒他集中精神做準備,因為很快他就會回大聯盟,屆時得讓外界看到成果。」Clayton Kershaw跟多數首度被下放的菜鳥一樣,對自己處境感到沮喪,但也學到職業球員該有的態度,2A三場先發18局僅丟兩分自責分,所以如外界所料7月22日重返大聯盟,在農場待的時間不超過一個月。

2008年那一趟小聯盟,也是Clayton Kershaw除復健賽外最後一次農場之旅。接下來發生的故事你我都知道,2011、2013、2014年三度摘下國聯賽揚獎、三度勝投王、五度防禦率王、七次全明星,2014年包辦賽揚獎和MVP最有價值球員,2015年單季301次三振,2019年一舉超越左投前輩Sandy Koufax,成為道奇隊史的勝投、三振紀錄保持人,提早替自己預定名人堂一個席位。

在道奇隊追訪郭泓志的日子裡,我也注意到Clayton Kershaw這一號人物,不單是場上優異成績,他也是自制力極高的魔人,而且行程到點都有制式化規定,假設Clayton Kershaw同意跟你有三分鐘訪談,就千萬不要期待有第四分鐘,他似乎腦子裡有一顆鬧鐘,甚至私底下被戲稱為人類節拍器(Human Metronome)一到點就迅速走人,多一秒都不給。記者們必須習慣這特質,否則別期待有訪問機會。

幾點在投手丘、幾點去牛棚,都納入Clayton Kershaw計畫之內,所以不能有任何人打斷或拖延,你可以說是迷信,也能解釋為他之所以如此成功,因為大家都知道,Clayton Kershaw控制的不只是球路,還有每一天、每一分鐘的表訂行程。

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