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《2020-21 NBA開季分析》休士頓火箭-多事之秋

提到休賽季新聞最多、變動最劇烈的球隊,絕對不能忘了休士頓火箭。

作者:馬特洪峰

境鏡靜

隨著字母哥簽下延長合約,明年自由球員市場星光頓減,最亮的就是場上一流,場外不太配合的可愛.或許因為這樣的狀況,在今年交易截止日前,哈登可能成為許多只能拚現在但戰績不如預期球隊的追求對象吧.但他的態度(聽說身形有點腫)可能又會讓火箭談判籌碼少了些.

馬特洪峰

這個可能要一篇文章來討論了。不管怎樣,火箭很難得到對等的回報,很棘手的狀況

境鏡靜

或許拿一些勘用替補配平新資,跟潛力新秀,然後多拿幾張簽來抽福袋的概念.

馬特洪峰

@境鏡靜
最好也只能這樣

提到休賽季新聞最多、變動最劇烈的球隊,絕對不能忘了休士頓火箭。

掌舵火箭多年的總管Daryl Morey離職,一代宗匠Mike D'Antoni走人,只待一年的Russell Westbrook要求交易如願閃人,王牌James Harden跟進要求交易,用動盪不安四個字形容火箭再恰當不過。球隊換了新總管、新教練,兩位主力Russell Westbrook和Robert Covington被交易,替補席有Austin Rivers、Jeff Green離隊,隊伍徹底大洗牌。

主要離隊球員

重要入隊球員

Russell Westbrook

John Wall

Robert Covington

Christian Wood

Austin Rivers

DeMarcus Cousins

Jeff Green

David Nwaba 

 

Sterling Brown

 

Kenyon Martin Jr.

 

Gerald Green

一切根源可能指向火箭老闆Tilman Fertitta 。作為德州在地富商,Fertitta年紀輕輕入選德州商業名人堂(美國真多名人堂),2017年舉債買下了火箭隊。他的生意主要包含哪些項目?餐廳、旅館、賭場和娛樂事業,都是這波疫情中損失最慘的行業之一。

Fertitta以商業運作上的無情風格自豪,2019年出了一本書"Shut Up and Listen! Hard Business Truths That Will Help You Succeed" 闡述經商理念,誓言要將鐵血風格帶進籃球場。雖然嘴巴上說追求冠軍,但後來被披露不想繳豪華稅,跟前總教練Mike D'Antoni的續約過程更是非常不愉快,最後勉強續約一年,D'Antoni季後乾脆閃人。

當初Morey之所以嘗試交易掉Chris Paul,除了謠傳Paul跟當家球星James Harden的不合外,跟Fertitta也有關,因為Fertitta認為Chris Paul的合約是他所見過最爛的合約。現在看看,Chris Paul回春後還能向太陽拿到一枚首輪籤,好像沒那麼差?

商人本性加上本業虧損嚴重,Fertitta想省錢一點都不意外。於是新教練最後找來沒有任何總教練經驗的Stephen Silas。Silas沒有不好,他在聯盟打滾多年值得這次機會,不過拔擢菜鳥總教練有個顯而易見的好處:便宜。新總管人選邏輯雷同,直接扶正Rafael Stone是最節省的選擇。

不管Rafael Stone或Stephen Silas都長期擔任副手,沒人知道他們扶正後表現會怎樣;但光就這兩點操作來看,Fertitta的企圖可說是司馬昭之心,從他接手火箭後球隊沒繳過豪華稅,開季火箭薪資超過豪華稅標準一點,但不是沒有操作空間,有可能再次閃過,難怪球星想閃人。

還好新總管Rafael Stone幹得不錯。新官上任的Stone,面對陣容幾乎卡死的棘手局面。連續三屆得分王James Harden還是很強,但新賽季開打時他已經31歲;以他喜好夜夜笙歌的生活型態來看,讓人懷疑他能維持巔峰狀態多久。奧蘭多泡泡賽開打時,個人曾提過時間完全不站在火箭這邊(詳見:《NBA復賽關鍵報告》火箭最後升空機會)。

火箭為了追求一點奪冠希望,幾乎耗盡所有未來選秀,手上也缺乏年輕資產可以當作交易籌碼,幾乎是一灘死水。面對這樣的局面,Stone拿到自由球員市場炙手可熱的中前鋒Christian Wood,開季前更是豪賭一把(詳見:賭注與投資---Westbrook、Wall交易分析),把Harden欽點的幫手Westbrook換出去拿到重重保護的首輪和超過兩年沒打球的John Wall,開季前投下一顆震撼彈。

除了重磅交易外,面對火箭薪資爆炸老闆又不想繳稅的情況下,Stone大量利用底薪、雙向合約和二輪新秀來練蠱,看看能不能洗出來像Danuel House一樣堪用的戰力,市場上表現活躍而精彩。

最主要加分項目,是重新找回一些大個子。上季火箭劍走偏鋒到一個極致,交易大限後幾乎棄用所有的大個子,想要將空間拉開到極致。當初被人懷疑防守能不能撐住,後來在P.J Tucker和Robert Covington奮戰下,雖然籃板輸了一屁股但整體防守效率不差,還比Clint Capela在陣時優秀。

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