2020/09/08

從「薪水小偷」到「賽揚獎大熱門」,改變達比修人生的一次投手丘對話

「棒球科學家」Trevor Bauer恐怕是全世界最瞭解達比修投球的人了,因為他將達比修的三振影片刻在腦海裡:「有一段關於他2013年球季所有三振的精華影片,差不多7分鐘還是8分鐘,現在我的腦海裡還是可以清楚看到每一個畫面。」至於去年讓達比修從「薪水小偷」脫胎換骨、變成大聯盟最頂級投手的轉折點,竟然來自一段投手丘對話?

作者:張尤金

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去(2019)年6月26日,小熊先發投手達比修有對勇士投得掙扎--事實上他整個上半季都是如此--那場比賽先發5局責失5分,截至當時的戰績只有2勝4敗、防禦率4.98。

John Antonoff/Chicago Sun-Times

第一年擔任小熊投手教練的Tommy Hottovy回憶說:

「我在場邊與總教練Joe Maddon討論,他認為達比修整個投球都太慢了。」

「是一整個太慢。所以我叫暫停,走上投手丘,告訴他要加快節奏一點點,但他顯然對此非常不爽。他認為我是在責怪他每投一球的間隔時間拖太久了。」

這不是Hottovy的原意,但很顯然達比修之前就聽過類似的話,也對此心存芥蒂,因此在這一局結束、達比修回到休息區後,兩人之間的火藥就引爆了。Hottovy說:

「他抓狂了,他的回答類似說:『我不想再聽到要加速或動作快之類的話。』」

「他認為這句話是針對他個人,他認為我們是要求他快點投球,但我的意思其實是指投球動作的節奏。不過也因為這場誤會,後來反而開啟我們之間一段很棒的對話,他聊到他以前如何被告知要加快投球,別人對他的觀感,以及為什麼要催他動作快。」

「但這真的不是他該有的樣子。」 

Hottovy那次走上投手丘後的對話,引爆達比修後來在休息區的情緒爆發,但若不是如此,就不會有兩人後來的坦誠溝通。而數據足以說明一切:達比修從下一場先發開始直到球季結束,他的防禦率只有2.95,與之前的4.98完全是兩個世界。

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而且還不只如此,去年明星賽之後一直到美國時間上週五為止,達比修在最近21場先發主投131.2局,狂飆181次三振、15次四壞,防禦率2.26、WHIP 0.84,戰績11勝5敗。

總教練David Ross怎麼看?

「他在做自己,而且正處在一個真正能讓他感到舒服自在的點。」

「做自己」,如此老生常談的一句話,竟然能讓達比修從加盟小熊以來一直被大酸特酸的「薪水小偷」,一躍而成為本季國聯賽揚獎大熱門,這是不是有點誇大了?

但應該說,達比修從25歲挑戰大聯盟以來,他一直被另一句老生常談的話給害了,那就是「加快投球節奏,主攻快速球」。這句話在過去一百多年被大聯盟投手奉為圭臬,但,這不是達比修該有的樣子。

去年球季達比修投每一球的平均間隔時間為29.4秒,是他生涯最高,去年明星賽後,小熊在達比修先發的場次比其他場次平均多了5分鐘。或許大聯盟官方辦公室對此非常感冒,但小熊球團卻甘之如飴,因為「放慢投球節奏」已經成為達比修去年下半季開始有如神助的最佳解釋。他自己也這麼說:

「我就是一個投球節奏慢的投手,在過去,人們總希望我加快投球節奏,但當我專注在這件事情之上,我就沒有辦法專注地投下一球。現在我專注在投下一球,這就是為什麼我需要這麼長時間的原因。」

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看到這裡你一定會想,哪個投手不是專注投下一球?為什麼達比修卻偏偏要花這麼長的時間?紅人投手Trevor Bauer說出了答案:

「他必須在他眾多球種當中,作出最好的佈局與運用。」

白話說,有這麼多球種可以選擇,而每次使用的球種都涉及整場比賽在配球上的佈局,從這個角度看,達比修投球前能不花時間好好思考嗎(笑)

看到這裡,你或許又會想,這又關Bauer什麼事了?但事實上他恐怕是全世界最懂達比修投球的人之一。Bauer在最近一次電話訪問中提到他與達比修的淵源:

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