2020/09/11

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:Jordan與Knight

Phil Knight的NIKE積極擁抱運動巨星,好比說中距離跑者Steve Prefontaine和網壇火爆浪子John McEnroe等人,但其中帶來最深遠影響,當然也是最大量金錢收益的,是他與Michael Jordan的合作。Jordan與Knight是經由David Falk介紹認識的,Falk深信一名傑出(這是前提)又”適當”的運動員,可以真正地進入商業世界,成為驅動銷售和風潮的關鍵,而他認為Jordan正是這個先驅人物的不二人選。

作者:alonetogether

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穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:全球化

麥可.喬登(Michael Jordan):時代肖像(下)

麥可.喬登(Michael Jordan):時代肖像(上)

Michael Jordan

當Michael Jordan在1984年秋季加盟時,芝加哥公牛隊可說是深陷泥淖、奄奄一息,前一季他們的戰績僅有27勝,卻吞下了整整55場敗仗,每場比賽通常僅有百分之30的上座率,而電視收視率跟球隊整體價值也都在NBA裡處於末段班。然而過了10年,Michael Jordan透過他的球技和NIKE的市場行銷手法,已變成這個地球上最知名(很可能也是最富有)的籃球員,芝加哥公牛隊的比賽當然也變得一票難求,NBA搭上了衛星電視轉播的順風車,正式將腳步跨出美國本土,真正成為了一個世界性的職業運動品牌與潮流。

Jordan曾在書中坦承他這輩子所看到的第一場NBA比賽,其實就是他首次代表公牛隊上陣的那一場!在那場對華盛頓子彈隊的比賽中,Jordan拿下了16分,另有6籃板和7助攻,當然這只是個開始,在他的新人球季中,他用他華麗的動作,外加各式各樣充滿想像力的灌籃,催眠了觀眾,但Jordan並不僅限於此,他的防守也令行內人驚艷,不過隨著個人成就的節節高升,自然也會出現單靠Jordan自己無法拿下冠軍的批評聲浪。

1985-86年球季,是芝加哥公牛隊史上相當重要的一年,地產商Jerry Reinsdorf成了新任老闆,他開除了原球隊總管Rod Thorn(此君曾為選秀會上選入Jordan而表哀悼呢),招入了新總管Jerry Krause,自此公牛正式朝王朝霸業的道路前進!Michael Jordan在這個球季因左腳傷勢缺席了大部分例行賽,不過我們都知道季後賽他遇到了該年冠軍波士頓塞爾蒂克,一場比賽中他於花園廣場砍下了63分,這讓當時聲望如日中天的Larry Bird也不得不稱讚地說:我想,今晚是上帝打扮成Michael Jordan的模樣!

1987-1988年球季,公牛拿下了50勝,Jordan也成為首位同時拿下年度MVP與年度最佳防守球員的選手,同一年芝加哥公牛主場觀眾入場人數與1984年相較,也成長了3倍。不過在球隊季後賽表現上,儘管有了Scottie Pippen和Horace Grant相助,Jordan還是過不了底特律活塞這個門檻。最終要走到1990-91球季,Michael Jordan才能首嚐他的NBA總冠軍,自此公牛的腳步不再停歇,他們在1990年代拿下了6次冠軍,成為NBA歷史上最傑出的傳奇勁旅之一。

Phil Knight

至於Phil Knight呢?在開始講他之前,我們可以先將鏡頭拉遠一點,回到1950-60年代的美國。Bill Bowerman是當時全美數一數二的奧勒岡大學田徑隊教練,他旗下有名表現不好也不壞的中距離跑者叫Phil Knight, 1955年8月,Knight成為奧勒岡大學的新鮮人,一開始就對Bowerman又懼又怕,他說這種原始衝動持續很久,一直存在於他和Bowerman兩人之間。大二有段時間Knight在上課、練習之間忙得分身乏術,某天因為感冒,他到Bowerman辦公室找他,說下午無法練跑。

Bowerman的反應是:嗯哼,誰才是當家的教練?

你,Knight這樣回答。

所以身為本校田徑隊的教練,我命令你立刻到田徑場上!順帶一提,我們今天要進行計時跑,Bowerman這樣說。

Knight幾乎快哭了,但他強打起精神,全神貫注,沒想到居然跑出當年數一數二的佳績。他離開跑道時,對著Bowerman咆哮洩憤,Bowerman看著Knight,並瞄了一眼計時秒表,繼而又看了Knight一眼,然後點點頭。

就這樣,Bowerman慢慢將Knight塑造成他心目中的「奧勒岡男子」。

大學畢業後,Knight先從軍了一段時間,退役後又返回學校(史丹佛大學)唸MBA。他在一份創業研究報告中,認為日本很有可能在跑步鞋的製作上一飛沖天,甚至威脅到德國Adidas的市場領導地位,於是畢業後Knight飛到了日本,想要驗證他的理論。在這次日本行中,Knight拜訪了一間跑步鞋製造商Onituka Tiger Company,並表達想在美國代理虎牌跑步鞋的意願,當然Knight知道他必須假裝是一間美國公司的老闆,否則絕無機會取得代理權。於是他靈機一動,將公司名取做藍帶(Blue Ribbon),而在取得Onituka Tiger Company的代理權首肯後,Knight才趕快回美國註冊成立藍帶公司。

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