《2020年美網》男單四強即將開打,誰將獲得榮耀?

雖然發生了一些插曲,但是今年第二個大滿貫男單四強終於要開打了。究竟最後鹿死誰手,就讓我們一探究竟。

作者:Benny Ice

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雙方曾經在2018年的邁阿密大師賽四強對決過,當時Zverev以7-6(4)、6-2直落二擊敗了這位西班牙老將。在那場比賽中Zverev靠著優異的發球表現以及主動出擊,替自己奠定勝基。

而明早的四強戰,一切的關鍵又將會是Zverev的發球。如果Zverev可以維持這屆美網整體優異的發球表現,而不是重複他在前一輪第一盤對上Borna Coric那荒腔走板的表現,那麼Zverev的勝算就會大很多。Zverev的二發雖然會偶爾傷到自己,可是如果Zverev決定採取全部發球都用一發的方式去發,那麼可能會帶來不錯的效果。而在這兩人的對決中,Zverev預估將會是主動調動者,而PCB則會傾向是被動的防守者。PCB如果想要贏得比賽,他不能夠像對決Shapovalov時一樣站在底線後方好幾公尺死守,而是必須適當防守反擊,因為Zverev並不懼怕底線的多拍來回,而且穩定度也比Shapovalov高。如果PCB只是祈求Zverev自爆,那麼就等於是把比賽主導權完全放在Zverev手上,而那將是非常不理想的情況。

下半部的四強戰則是第二種子Dominic Thiem對上第三種子Daniil Medvedev。人稱「紅土小王子」的Thiem,在美網前夕的「辛辛那提在紐約」大師賽首戰表現荒腔走板,不斷打出強勁的飛球出界。Thiem當天不斷把球打飛的情況,讓人不禁覺得此時打線貧瘠的紐約洋基隊可以找他去補強那慘不忍睹的打線。也因為那次的慘況,再加上球場地表速度加快,這也讓球評們對他今年美網的情況擔憂。然而,後來Thiem用一場用一場的比賽來證明那只是偶然,除了第三輪第三盤對上2014年美網冠軍Marin Cilic遇到了一些麻煩之外,Thiem幾乎是以秋風掃落葉的姿態晉級到最後四強。

在兩年前找來前智利好手,同時也是2004年雅典奧運金牌得主的Nicolas Massu擔任教練後,Thiem在硬地的表現也突飛猛進。除了他不再像過去一樣執著於要擊出致勝球之外,Thiem在反拍擊球上也多加了切球的變化,讓自己在反拍擊球時能有更多選擇,在硬地的防守功力也因此變好。而這些進步也讓她在年初的澳網打入決賽,並且將衛冕冠軍Djokovic逼到五盤。雖然最後Thiem沒有拿下冠軍,但是他在澳網和這一兩年的硬地表現,告訴我們這次美網他也有一份。

即將面對Thiem的「總理」Medvedev,延續了去年在美網的好表現,再次打入了四強。去年八、九月在網壇幾乎見神殺神,見佛殺佛的Medvedev,雖然沒有像去年一樣擔任球迷眼中那令人作嘔又有致命吸引力的反派角色,但是他照樣在場上完全主宰了他的對手。他也是四強選手中唯一還沒有掉任何一盤的選手,狀況相當火燙。

Medvedev的打法多變且全能,幾乎沒有明顯的弱點可以挑剔。與其他同期的選手不同,他不會過度仰賴球威去轟炸對手。相對地,當我們看Medvedev打球時,就好比看著一名西洋棋手一步步設下圈套,直到將對手逼入死地為止。他可能今天會完全在底線防守反擊,明天就卯足全力強攻,是個非常聰明且臨場反應很快的選手。若我們要找一個字來形容他的打法,那麼就是「怪」。無論是他的發球、正拍、反拍、切球和截擊,Medvedev的動作都有種那工業風與眾不同的美感。然而怪歸怪,Medvedev這些環節都非常出色,尤其是正拍,比起去年同時期有了更大的破壞力和穩定性。而儘管以前Medvedev會因為自己敏捷的速度而選擇在底線後方好幾公尺迎戰對手,今年的他明顯打得比較積極,而這可能也是因為知道今年場速對自己平擊的球路有利,再加上發球的優勢,Medvedev更勇於主動出擊,讓對手更難防範。而從目前來看,去年在決賽將Nadal逼出五盤大戰的他,也順理成章變成了Djokovic出局後最大的奪冠熱門。

Thiem和Medvedev在過去交手三次,由Thiem取得兩勝一負的優勢。扣掉在2019年巴塞隆納男網賽決賽的紅土比賽,另外兩場分別是2018年在聖彼得堡的室內硬地(Thiem勝,6-2、3-6、7-6(2))以及2019年蒙特婁大師賽的室外硬地(Medvedev勝,6-3、6-1)。若論整體的表現和場地情況來看,Medvedev看起來是稍有優勢,然而隨著一輪又一輪的比賽進行,Thiem的狀況也漸漸加溫,這也讓雙方四強的對決,更加令人期待。

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