2020/09/11

Gerrit Cole表現掙扎的原因以及日後展望

2020對任何人來說都是不尋常的一年,就連洋基王牌Gerrit Cole也一樣。在季前才以9年3.24億美元加盟紐約洋基,Cole到目前的表現只能用差強人意來形容。ERA3.63,FIP4.63,其中ERA只比聯盟平均好18%,FIP更來到生涯新高,這顯然不是洋基隊希望看到的結果。

作者:Simmo

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2020對任何人來說都是不尋常的一年,就連洋基王牌Gerrit Cole也一樣。在季前才以9年3.24億美元加盟紐約洋基,Cole到目前的表現只能用差強人意來形容。ERA3.63,FIP4.63,其中ERA只比聯盟平均好18%,FIP更來到生涯新高,這顯然不是洋基隊希望看到的結果。

 

然而如果從xFIP的角度切入的話,我們會發現跟FIP有著不小的落差。Cole的 FIP其實是略高於聯盟平均,然而其xFIP卻低於聯盟平均20%。這是因為Cole今年的HR/FB高達22.4%,而這個數字有蠻大的下修空間,所以當xFIP採用聯盟平均HR/FB時,其數據就會與直接採計全壘打數的FIP有一定的落差。

 

而運氣不能當作Cole成績衰退的藉口,從statcast來看,Cole的batted ball品質非常糟糕,甚至是至從有statcast以來的生涯最糟。不管是擊球初速、強勁擊球率或是barrel%都是聯盟後20%的成績,xWOBACON更高達.416(聯盟平均.378)所以究竟是哪裡出了問題呢?如果從球質來看,我們可以發現Cole大部分的球種,不管是球速或是轉速方面,都沒有太大的衰退,但差別則出現在速球的揮空率上,Cole今年速球的揮空率僅25%,與上季的37.6%有很大的差別。近一步來看,其速球的各項成績皆不盡理想,不管是xBA,xSLG或是xWOBA都與上季有著非常非常大的落差。

 

 

既然從轉速到球速都沒有發現明顯的問題,那會不會是速球進壘點太甜呢?我們找了Cole去年與今年的速球heatmap,可以發現其今年的速球都能控制在好球帶上方的位置,而去年Cole在好球帶上緣的被打擊率僅.127,這說明以Cole的球威如果能將直球往高處塞,能帶給打者很大的麻煩。而他今年也確實做到這一點,其直球edge%比去年進步5.8%,50.8的edge%也創下生涯新高。我們可以說Cole今年對直球的command可能又有所進步。(上為2020,下為2019)

 

這是一個很矛盾的問題,當直球的球威與進壘點都依然有一定的水準,那為何今年的成績會有所退步呢?答案可能就出現在變化球。我們先從曲球開始探討,其實Cole今年的曲球揮空率是相當變態的(51.9%),但其不管是轉速或是垂直位移都較過去兩年退步,所以我認為這個數字可能會有所下修,但這可能還不是最大的問題。

 

比較這兩年Cole的曲球heatmap,可以發現去年其曲球除了投到右打者外角低的位置外,也可以作為搶好球的武器。然而不知道是因為配球策略的改變或是投手本身出了問題,這個現象(搶好球)在今年完全不復見,曲球投到zone的比例從去年的近五成(49.5%),跌到今年的35.6%,取而代之的是更多挖地瓜。其曲球的壞球率也從去年的38%暴增到今年的45.3%。這某種程度上說明其對曲球的掌握可能出了點問題。(上為2020,下為2019)

 

滑球的部分,平均轉速較去年降低約50轉,而球速亦降了約半英里。進壘點與去年相比則是大同小異,在batted ball方面甚至比去年更出色,其xBA/xSLG/xWOBA分別只有.130/.165/.201,這是非常頂尖的數字,而一些比較難被察覺到的地方我們在之後會提到。

 

現在我們總結一下Cole目前的情況,直球各方面並沒有太大的差異,而成績卻一落千丈。曲球球質退化,且投進好球帶的頻率降低,滑球帳面上來看亦沒有太大的問題。將上面這些資訊拼湊起來,我合理的推斷是由於Cole的變化球壞球率過高,使得打者在球數領先時更容易鎖定好球帶內的球做攻擊,導致其成績大爆炸。

 

我們從配球方面可以看出一些端倪。去年Cole在球數落後時,有58.6%的機率投出速球、19%的機率投出滑球以及12%的機率投出曲球。而今年這三個數字分別為67.4%、18%、7.5%。只要當打者在球數上取得領先,Cole投出去的球基本上就很好預測。今年Cole在球數落後時投速球的成績實在慘不忍睹,被打擊率、被長打率、WOBA分別為.265/.676/.442,而這可能還不是最糟的情況,其xBA、xSLG、xWOBA分別高達.322/.793/.506,簡單來說,當Cole球數落後又投速球時,人人都可以是比Mike Trout還更可怕的打者,這也說明為何Cole目前的表現還未到最理想的狀態,投了太多容易被選掉的變化球導致球數落後,而球數落後時又想靠速球搶好球導致被狙擊。

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