2020/09/13

《2020年美網》慢熱臨危不亂 大坂直美美網二度封后

新一代的硬地女王正式登基,接下來她將統御整個女子網壇?

作者:Benny Ice

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在第二盤第三局開始之前,大坂直美看起來手足無措,大量的失誤讓她陷入了難以脫身的泥濘,對手Victoria Azarenka又表現穩定,此時的戰況凶多吉少。不過,從那之後,大坂就大幅提升自己的狀態,一舉扭轉了戰局,最後以1-6、6-3、6-3倒吃甘蔗,拿下生涯第二座美網單打冠軍以及第三座大滿貫金盃。她也成為自1994年Arantxa Sanchez Vicario以後,第一位在掉了第一盤之後還能逆轉獲勝的美網女單冠軍。大坂更成為Jennifer Capriati後第一位在生涯前三次大滿貫決賽獲勝的選手。

在決賽開打之前,兩位選手可以說是WTA復賽後表現最為亮眼的女將。原本兩人預計在美網前夕的西南公開賽(或辛辛那提站)決賽碰面,只可惜大坂因為左大腿傷勢而退賽。但或許也因為沒有兩周前的比賽,讓這場比賽更令人捉摸不定,更令人垂涎三尺。

兩人其實之前就曾經正式交手三次。她們最早在2016年的澳網對戰,當時由Azarenka獲勝。後來兩人在2018年羅馬女網賽和去年法網的紅土上對決,最後都是由不擅長紅土的大坂拿下比賽。而這次決賽是在兩人最擅長的硬地,而且還是比往年快的場地,究竟會發生什麼事呢?上一輪才在四強首次於大滿貫擊敗宿敵Serena Williams的Azarenka,心裡當然想要拿下夢寐以求的美網首冠,而在四強驚險擊敗黑馬Jennifer Brady的大坂直美,則是希望繼2018年那令人難忘的決賽鬧劇之後,再次拿下美網后冠。

這場本屆美網最佳發球者對上回發者的比賽中,一開始由擅長回發的Azarenka搶得先機。Azarenka除了在回發部分讓大坂無法輕鬆取分之外(25個回發分拿下了14個),自己在發球上也表現穩定,17次發球中有16個一發。雖然球威不如對手,但是Azarenka的配球非常精準,高檔的一發進球率,也讓大坂沒辦法針對二發弱點攻擊。

值得一提的是Azarenka在第一盤回發時將一半左右的球打到了球場的中線,這也讓大坂除了沒辦法利用角度直接進攻外,也少了時間可以有效回擊。相反地,藉由回發逼出大坂較短的回球之後,Azarenka很快就在第一盤多數的來回中取得了主導權,不斷在底線中央位置來回調動大坂,讓大坂疲於奔命。而相對於沉穩的Azarenka,大坂除了失去了發球的優勢,擊球又剛好毫無準星(11個非受迫性失誤),腳步也顯得凌亂,也因此種下敗因。

Azarenka第一盤回發球落點。圖片來源:ESPN轉播截圖

這個情況到了第二盤初期,仍然沒有改變。大坂在第二盤前兩局持續迷航,發球也仍舊被Azarenka有效抵禦,一下子又以0-2落後。被逼到絕境的大坂此時開始改變球路,從習慣的對角轟炸,轉換成更多的直線襲擊。這樣的改變也讓Azarenka無法再繼續掌握在底線中間的戰略位置,再加上Azarenka的擊球品質下滑,戰局風雲變色,原本主導的Azarenka一夕之間被迫左右回防,而大坂則重新取得了狩獵者的角色。

而除了球路有了變化,大坂的發球也在第二盤有了更好的表現。在第一盤大坂的一發和二發致勝率都只有44%,到了第二盤則分別提升到65%和60%。而原本荒腔走板的抽球表現,在第二盤也修正回來,擊出了11個致勝球(不含Ace),只發生了5個非受迫性失誤。相對地,Azarenka的擊球表現下滑,加上發球的弱點慢慢浮現,儘管沒有打得很差卻仍舊被逆轉。

來到了第三盤,大坂持續了她在第二盤尾聲的手感,而Azarenka的狀態則是持續下探,不僅一發進球率只剩下60%,自己也因為被逼急了開始發生更多失誤。而大坂也很快在第四局破發,然後在下一局寶發取得4-1領先,儘管Azarenka在第七局時破發將戰局恢復到雙方保發的情況,但她在下一局又再度被大坂破發成功。最後,Azarenka的對角反拍加壓掛網,大坂直美拿下了2020年美網女單后冠。

Azarenka雖然不幸敗北,再次與美網冠軍失之交臂,但是在紐約三周的好表現也讓大家看到她東山再起的跡象。如果維持健康以及現在的心境,Azarenka在未來的大滿貫賽事再次站上頒獎台的機率還是不小。

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