2020/09/14

遺落在道奇牛棚的前鯉魚王牌!扭轉前田健太命運的「人生決勝球」

對前田健太來說,他始終認為自己投的是變速球,只是改變握法而已。可是這顆在日本聲名大噪的「新魔球」,如何成為扭轉前田大聯盟命運的「人生決勝球」?

作者:張尤金

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對於今年在雙城先發輪值大放異彩的前田健太來說,從日職廣島東洋鯉魚隊、國家聯盟洛杉磯道奇隊,一直到現在的美國聯盟明尼蘇達雙城隊,他始終認為自己投的是變速球,只是改變握法而已。

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這種指叉新握法的變速球,今年在日職春訓期間因為松坂大輔而聲名大噪:

雖然有日本媒體稱之為「新魔球」,但事實上這顆「指叉變速球(split-change)」並不是新發明的球種,Roy Halladay、Tim Lincecum都是箇中高手,有熟悉大聯盟的日本球界人士就表示:

「指叉變速球」確實是近年來最受歡迎的球種之一,球速介於指叉球和變速球之間,而且相對於指叉球的垂直下墜,右投手的「指叉變速球」則是往左打者的外角偏移及下墜,因此在對戰村上這種左打者時更能發揮效果。

下圖是前田「指叉變速球」的握法:

過去前田在日職時期投的是最普遍的「圈指變速球」,俗稱「OK球」。問題來了,為什麼他到大聯盟之後必須改變握法?前田在一次受訪中說出了答案:

「最大的問題來自左打者。過去我的傳統握法是圈指變速球,目的是投給打者打,讓他們在無法維持平衡的狀態下擊球,輕鬆拿下出局數。」

「這顆球過去在日本效果極佳的主要原因是,日職有許多高抬腿的打者,我很容易就能讓他們擊球時失去平衡而出局。但大聯盟正好相反,高抬腿打者極少,而且普遍有較好的平衡感,讓這顆球無用武之地。」

為什麼前田說「最大的問題來自左打者」?下面的數據說明一切:2017年球季,全大聯盟至少對戰過250人次的右投手有79人,前田對右打者的奪三振率32.6%高居第3,僅次於Max Scherzer和Corey Kluber,但對左打者的奪三振率卻只有17.6%,排名掉到第48名。雖說「左投剋左打」,反之,右投手對戰左打者在先天上本來就沒有優勢,但前田對左右打奪三振率差異之大,高居上述所有投手的第2名。

道奇球團當然也注意到這個問題,因此2017年季後賽當前田被放進牛棚後,教練團刻意安排他避開左打者。扣除世界大賽第3戰2.2局的長中繼之外,前田在那一年季後賽面對29個打席,有多達27人次是右打者。許多人將前田轉戰牛棚後的進步歸功於他在短局數出賽時能盡情飆球速,不過這僅僅是原因之一,其實還有很大一部份是來自於減少面對左打者所致。

隔(2018)年春訓,前田嘗試好幾種變速球的握法,最後在投手教練Rick Honeycutt的建議之下,他決定改採指叉握法,除了因為下墜幅度變大,更因為這一球會往左打者外角急遽位移,讓想揮大棒的左打者更容易揮空。

這個改變在2018年一開季就收到戲劇性的效果,前面提到前田2017年對左打者和右打者的奪三振率分別是17.6%、32.6%,2018年截至4月27日止,數據變化為37.8%、29.8%,顯然新握法的「指叉變速球」對左打者發揮顯著的成效。

這是前田在2018年春訓練習「指叉軌道的新變速球」影片:

道奇總教練Dave Roberts也認為這對前田是非常重要的改變:

「這是改變前田比賽最關鍵的一顆球,讓他的整體投球表現因此而全面提升。這一球出手時乍看是好球,卻能在最後急速墜跌。」

下面這一球就是前田在2018年投出的第一次三振:

定格看他的握法,標準的指叉:

而且他的指叉變速球不只對左打者,對右打一樣有效果:

下面這一球離手時看似對準好球帶下緣,但在接近好球帶前急速下墜,連捕手都無法接捕:

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