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統計與期望值 公鹿與火箭位居盲區的數字籃球

「我們相信Russell將會成為我們奪冠之路最後的拼圖。」當被問到為什麼將Paul交易成Westbrook,這是Morey所給予的答案。

作者:Thousand

Dexter

確實,因為真理具有超越性,人類無法盡知。如果迷信一個法則,而自以為發覺籃球上帝的真相,那就很容易落入智識障。

三分球是現代籃球的重要元素,相信這已經不會有人懷疑,但火箭在追逐此點時,放棄了其他開闊的可能,反而讓他們遠離了正確打球的方式。

可是休士頓人還是值得尊敬的,因為比起只把冠軍當承成敗的意義,他們至少是盡力追逐真理,並且用理性的方式(數據)去調整陣容和打法。

每一支擊敗火箭的球隊,都必須讓自己打得更小,這正好說明了他們在某些方向是正確的。

他們是糊塗的,也是可敬的。

拉回來火箭的場上哲學,Morey和D'Antoni選擇將三分球發揮到淋漓盡致,結合內線的攻擊來以帳面上更有效率的統計形式來取代中距離出手,但實際情況卻是如何?休士頓確實貫徹了他們的理念,且也在本季一改完全尊崇的想法,將Westbrook這個全聯盟最大的變因加進來,以期盼能夠用原有次輪季後賽以上的基底實力,再添加一個能拉開空間隨時撕裂禁區以及在中距離有一定程度的猛獸。

「我們相信Russell將會成為我們奪冠之路最後的拼圖。」當被問到為什麼將Paul交易成Westbrook,這是Morey所給予的答案。

事實上就理論來說是可行的,但今年的情況卻是首輪季後賽前Westbrook就因大腿拉傷而沒能及時上場比賽,即便回歸了也因為太過急於表現而造成反效果。雖然最終仍舊挺進次輪,但他平均每場比賽出手4.1顆三分球卻只有生涯第二低的24%命中率,反而讓太空城於5場比賽就黯然離場,這是他在遵循火箭籃球哲學所做出的改變,而不是做他自己並善用D'Antoni所賦予他別人所沒有的中距離出手權利。

從例行賽的數據來看,本季Westbrook的eFG%比過往都來的高,甚至他在5呎內還擁有60%的命中率,讓人看到許多人所期望的他。不過這其實是個從數據上看來的盲點,由於休士頓在Westbrook到來後逐漸將速度提升,更在1月Clint Capela受傷後拉升至104,這讓善於跑快攻的前者有更多發揮空間,同時他又幾乎都擔任終結者的角色,自然能將平均命中率一併帶動提升,這是情境內的結果無法用量化數據當成最直接準則。

不過來到季後賽之後,火箭的速度慢了下來,而連帶最受影響的也毫無疑問就是Westbrook。火箭在整個季後賽平均Pace僅有99,且球隊所執行的進攻又大部分都是以4 out或更純粹的5 out缺乏掩護元素,導致球權的輪轉停滯,讓幾乎沒有外圍投射能力的Westbrook更容易在半場時被針對放投,甚至更極端一點的說,在半場進攻的Westbrook更像是累贅,但D'Antoni又在人員調度緊縮的情況下無法將之下放板凳,且球隊又缺乏爭搶進攻籃板的內線,自然而然只能逐漸走向落敗的結局。

(Credit by Zimbio)

那麼James Harden呢?

自從Harden被發現擁有視野組織能力後,他就成為了火箭一切進攻的起點,前面所提到的分析師Taylor曾在自己的Podcast提到,對比Giannis Antetokounmpo,Harden無疑是將自身技術結合數據所創造出的MVP結果(我們後續會再補充前者的問題),即便這是一種主觀認定,但筆者仍舊相當認同Taylor這席話。

Harden可以說是全聯盟最無解的進攻武器,相信幾乎不會有人反駁這項觀點,但若要將他當作核心,並在身旁配置像Paul或Westbrook這樣不同類型的持球者,真的能夠讓他再次走上冠軍賽舞台嗎?這點在這幾年似乎答案已經逐漸明朗。

要知道Paul和Westbrook是完全不同類型的後衛,前者能夠與Harden的節奏同步,並隨時切換無球型態主導進攻,後者則是Kick out攻擊的發動點,並利用空切來創造自己爆發力所附加的價值。在這兩種極端後衛搭擋類型中,Harden依舊沒能走出西區,彷彿也跟著驗證另外一句話:「好的後衛帶你進季後賽,優秀的側翼才能讓你奪得總冠軍。」

如果是讓Harden當成副手,並搭配一名具持球和無球皆可自如轉換的側翼,火箭這幾年的結局是不是可以不一樣了呢?這個答案我們無從得知,從數據上來找尋答案也沒辦法反映實際化學效應,但卻是個值得思考的方向。Harden在進攻端幾乎是0死角,防守今年也進步許多,不過若讓球隊繞著他轉真的是奪冠的解答嗎?

無論是戰術運用或系統運作(很多人會把這兩點搞混),當Harden擁有過多主導權的狀況下,球隊都會開始過於依賴他,變化上自然也會少掉許多。就如前面所說,在季後賽由於Westbrook不能及時回歸,因此D'Antoni選擇把節奏慢下來配合Harden,火箭確實在首輪前兩戰取得成效,但後兩戰卻顯然被找到弱勢針對敗興而歸,而這個弱勢又恰好也是Harden自己。

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