2020/09/17

Behind the scenes - 在湖人隊網羅詹姆斯的計畫背後

當詹姆斯在幾年前於洛杉磯豪宅區Brentwood買下一棟豪宅時,就有不少人猜測他是否是為了日後加盟湖人隊打算。當時詹姆斯的回應是因為家人很喜歡當地環境,不一定是日後要加盟湖人隊。話雖如此,在2017年12月還沒離開騎士隊時,他又在Brentwood買了另一棟更大、更豪華的新房子.....

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*本文曾刊登於XXL美國職籃聯盟雜誌2018年10月號第282期*

撰文者:查爾斯叔叔

 

美西時間2018年6月30日剛過晚上8點鐘,一輛黑頭車緩緩地停靠在洛杉磯Brentwood裡的一棟豪宅前,司機刻意地把車停在離豪宅的大鐵門有一小段距離的位置。車上坐了位身材高大壯碩、刻意輕裝簡從的男子,從他與陪同隨行助理講話時的臉部表情與肢體語言看來,可以感覺出他的心情是非常興奮、雀躍的。這位男子就是在一年半前接任湖人隊籃球事務總裁的魔術強生(Magic Johnson)。

 

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比預定時間提早到達的魔術強生在大半等待時間中是獨自望著車窗外頭沉思,偶爾才開口像是演練幾句待會見到豪宅主人時應該要注意的談話內容之類的。時間來到9點鐘,這時坐在後座的魔術強生指示司機把車往前開進豪宅鐵門前的車道上,並在確定時間過了9點01分時才按下鐵門前對講機的電鈴。

 

根據NBA的規定,自由球員市場將從美東時間7月1日零時1分正式開啟,而洛杉磯(美西) 與美東有三個小時的時差,若是提早與球員接觸將會面臨罰款的後果。湖人隊對於被NBA聯盟罰款並不陌生,他們先前才因為公開與私下拉攏、接觸當時仍效力溜馬隊的明星前鋒喬治(Paul George)而被聯盟裁罰了50萬美元,因此在這次的會談,魔術強森小心翼翼地再三確認時間已經過了聯盟規定的時間才正式與豪宅的主人接觸。

 

當車子一開進豪宅鐵門後的車道時,差不多同一時間豪宅主人也打開前門並站在門外等候,他就是今夏最大咖的自由球員,人稱詹皇的詹姆斯(LeBron James)。當車子緩緩停靠在詹姆斯的前面時,從車內是可以清楚看到詹姆斯臉上掛著笑容準備迎接來訪的客人。

 

這次與詹姆斯的會面,嚴格算起來,湖人隊的高層已經期待並籌畫了八年之久。

 

爭冠組合

 

八年前,湖人剛擊敗宿敵塞爾蒂克並連續兩年贏得總冠軍,當時的老闆老巴斯(Jerry Buss)一直很關注聯盟中表現出色的球員,包括詹姆斯,同時老巴斯並不吝於讓旁人知道他對於延攬當時即將成為自由球員的詹姆斯成為湖人的一員,有著極大的興趣。

 

當時老巴斯常在與球團內部高層開會中提到:「既然NBA設立了自由球員的機制,為什麼我不能直接打電話安排與詹姆斯見面呢? 」但礙於相關規定與其他未知因素(有一說法是當年湖人才剛完成連霸,老巴斯當時對延攬詹姆斯的態度並不是非常積極),最終那通電話還是沒有撥出去,詹姆斯也在該年的夏天宣布選擇加入熱火隊,與韋德(Dwyane Wade) 、波許(Chris Bosh) 組成三巨頭(Big 3),並在兩年後贏得他個人NBA生涯的首座總冠軍。

 

遺憾的是當詹姆斯贏得首座總冠軍後的隔年2月,老巴斯便因腎衰竭過世,因此他不僅沒機會見識詹姆斯之後再拿下兩座總冠軍的過程,也沒機會看到他深愛的湖人隊在過去五季始終無緣季後賽的處境。根據湖人球團相關人員描述,如果老巴斯看到當時湖人隊的糟糕成績,一定會覺得很羞憤,因為這並不是他所熟悉的那支湖人隊,他堅持自己的球隊中一定要有超級球星或是明星教練,如果兩者都有當然更好,並深信這樣的組合方程式會讓爭取總冠軍的過程容易許多。

 

像是湖人隊在2000年初期的三連霸,就是先在1996年透過選秀與交易迎來了布萊恩(Kobe Bryant)與歐尼爾(Shaquille O’Neal),隨後再聘請「禪師」(Phil Jackson)。只是隨著2004年由培頓(Gary Payton)、馬龍(Karl Malone)搭配歐尼爾、Kobe所組成的「F4」陣容爭冠失敗後,湖人隊陣容分崩離析,總教練傑克森也離隊,只剩Kobe一人獨守洛杉磯。而此時,詹姆斯才剛結束他NBA生涯的第一個賽季。

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