2020/09/22

夢想、挫折、堅持的力量:Ryan Thompson 與 Josh Fleming 不平凡的追夢之路

對於光芒投手 Ryan Thompson 和 Josh Fleming 來說,進入大聯盟是一件崎嶇波折的路程。經過多年努力後,兩人在今年先後上到大聯盟,在觀眾不得入場的情況之下,一路支持的親友也依然「到場」見證這個無價的時刻。

作者:Darco

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在特殊的 2020 年球季,坦帕灣光芒打出亮眼的成績,也是美聯第 2 支晉級季後賽的球隊。在好成績的背後,光芒其實遭遇了嚴重的傷兵潮,然而,這也給了許多球員證明自己的機會,包括 Ryan Thompson 與 Josh Fleming,都在今年進入大聯盟,對他們兩人來說,成為大聯盟球員已經是夢想成真,他們也和親友一起共享這個美好的時刻。

雖然擁有將近 200 公分的身高,Thompson 卻是一位側投投手,他在小時候就想要嘗試這種投球方式,但是他的父親兼教練 Ed 並不同意,一直到高三那年,他才完全轉變為側投型投手。

在西岸的故鄉結束高中學業之後,Thompson 先在社區大學短暫待了一年,隨後遠赴東岸就讀 Campbell 大學,不過,嚴謹的訓練和截然不同的環境帶給他非常大的壓力。「我完全沒有做好準備,」Thompson 回想起那段時期:「我每天都會打電話給我父親,跟他說:『爸,我真的不知道我有沒有辦法做到。』」

「然後他會說:『兒子啊,我了解。只要你想回家,你當然可以。但是繼續努力吧,你是有能力的,一天一步慢慢來。』我照著他的建議去做。從那時候開始,這些話就是我最大的動力來源。」Thompson 說。

經過努力調整之後,Thompson 終於在大學賽場投出成績,並在 2014 年選秀會被太空人選進。儘管順位是後段的第 23 輪、第 676 順位,Thompson 憑藉著穩定成績持續爬升,每一年都可以上升一個層級,到了 2017 年升上 3A,並收到隔年的春訓邀請,距離大聯盟終於只有一步之遙。

然而,命運跟 Thompson 開了一個玩笑:在春訓正式開始之前,他的手臂受傷,必須動 Tommy John 手術,球季整季報銷,也讓他的職業生涯陷入一陣迷霧。到了年底,Thompson 獲得進入規則五選秀的資格,不過他當時已經 26 歲、而且還在復健,因此他對規則五選秀並沒有抱持太大的期望。

然而,光芒出乎預料的選進 Thompson,讓他有了第二次機會。「那天我收到朋友傳來簡訊說恭喜,我一頭霧水,根本不知道他在說什麼。」發現光芒在規則五選秀把延攬入隊之後,他簡直開心到瘋掉。「我非常興奮,對我來說,這是個莫大的機會。」

經過漫長的復健,Thompson 終於在 2019 年季中復出,隨後在 2A 投出防禦率 3.10 的好成績。今年季前,Thompson 第二度受邀參加春訓,經過延後開季,Thompson 在訓練營表現非常精彩,連續八局沒有失分,也讓光芒決定將最後一個名額用在他身上、把他帶進開季名單。

在 Thompson 確定進入開季名單之後,他立刻向父親 Ed 告知這個消息,Ed 完全無法壓抑興奮之情,擱下手邊的工作,買了一張從美國西北部奧勒岡州飛往坦帕的單程機票。「我必須要在那裡,」Ed 說:「在開幕日這一天終於得到肯定,這是再美妙不過的事情了。」

不過,Ed 心裡很清楚他不能進入球場、他甚至可能無法見到兒子,但是,他希望在兒子完成夢想的這一天,盡可能的離兒子越近越好。

美國時間 7 月 24 日,光芒在主場和藍鳥進行開幕戰,Ed 來到距離純品康納球場最近的一間酒吧,焦慮的看著轉播。到了第 5 局,光芒在落後的情況下,決定換上 Thompson 接手戰局。

「酒吧裡有幾個人看到我多麼興奮,」Ed 說:「他上場的時候,我整個人從椅子上跳起來,對著空氣揮拳。」

而 Thompson 完全沒有讓父親失望,在進入職棒體系六年之後,他終於站上大聯盟投手丘,他的初登板投了 2 局、沒有失分,是一次非常優秀的投球表現。

比賽結束之後,這對父子實在是太想見到彼此,因此他們想出了一個折衷的方式,他們在一處停車場會面,兩人之間隔著了 6 個停車位,以確保 Thompson 依然遵守防疫規定。

「他整個人興高采烈,」Thompson 說:「他從我打棒球的第 1 天開始就一直支持我,我實在沒有辦法不見他,親眼見到他對我來說實在意義重大。」

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