2020/09/21

年輕人的爭奪戰:Tatis、Soto、Robert,誰能拿下今年的年度MVP?

長江後浪推前浪 一代新人換舊人;在競爭激烈的職業運動中,更是長久以來不變的道理。

作者:馬特洪峰

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長江後浪推前浪 一代新人換舊人;在競爭激烈的職業運動中,更是長久以來不變的真理。

現行MLB制度下,球隊可以掌握球員6年,前三年薪水更是低到不行。跟昂貴的自由球員比起來,年輕人薪水便宜、進步空間大,橫看豎看都是穩賺不賠的投資。只不過,年輕人通常需要一些時間適應MLB強度,除了少數萬中選一的天才外,通常需要花一點時間打出成績,更別說聯盟頂級表現。

本季受到COVID-19影響,球季推遲許久才開打,例行賽剩下少少的60場。不過比賽少不影響該發光的球員,仍可看到不少新星竄起,不只打出優秀的成績,甚至有望劍指最大獎項MVP。版面最多的有底下三人,分別是國聯聖地牙哥教士的游擊手Fernando Tatís Jr.,華盛頓國民外野手Juan Soto,還有美聯芝加哥白襪外野手Luis Robert。

先談談Fernando Tatís Jr.。老爸Fernando Tatís是大聯盟的普通球員,身高只有5-11,換過五件球衣,浪跡各隊11年,生涯累積OPS+為101略優於聯盟平均,從來沒有入選明星賽或拿過任何獎項。兒子可能遺傳了老爸的棒球基因,Tatis Jr.身高6-3卻能鎮守游擊,兼備長打和速度,可說是難得一見的俊才。

他17歲開始展開職業生涯,第一年有年輕球員容易被三振的毛病,表現沒有太突出。18歲那年在1A開季後爆發,打了21支全壘打後升上AA撞牆,不過不影響他開始進入各家新秀排行榜。2018年19歲在AA開季,球季前被Baseball America評為排名第九的潛力新秀。他在AA打完整個球季表現出色,2019年開打前變成BA排名第二的新秀,期望值非常高。

這時候教士決定將他直接拉上大聯盟,20歲迎來第一個完整大聯盟球季。Fernando Tatís Jr.適應得很好,馬上繳出不錯的成績,不過五月因傷休息了一陣子,八月中旬再度掛傷號,最後只出賽了84場,留下22轟,OPS+153的好成績,在最佳新人票選上名列第三。

本季Tatís健康狀況大好,目前為止有國聯最多的15支全壘打,BR版本WAR高達2.3,排名國聯前五。雖然現在看起來道奇戰績遙遙領先國聯各隊,強打Mookie Betts的WAR繳出3.1的超高成績,MVP呼聲最高;巨人驚奇Mike Yastrzemski也是有力競爭人選,但教士本季成績大躍進,Tatís貢獻有目共睹,MVP不是沒有機會。

另外一位是國民強打Juan Soto。Soto今年跟Tatis同年,卻已是他第三個完整球季,去年更以20歲的稚齡,幫國民勇奪世界冠軍。他的世界打賽打擊成績非常可怕,繳出兩隊最多的三發全壘打,打擊三圍是0.333/0.438/0.741,可惜最後世界大賽MVP票選上輸給隊友Stephen Strasburg 。

Soto擁有出色的長打火力,加上耐心極佳,雖然球棒控制能力不是頂尖,但不管上壘或長打都是頂尖的年輕打者。菜鳥年他繳出22轟,最佳新秀票選上輸給勇士的Ronald Acuña屈居第二,第二年進化成34轟的大砲,前兩年上壘率都在0.400以上非常傑出。

本季Juan Soto確診肺炎,缺席開幕戰,一直到八月才正式披掛上陣。樣本數已經很小的情況下,他損失兩個多星期的時間,不過一歸隊就展現驚人砲火。

Soto一歸隊就繳出頂尖成績,雖然打席數不足,但長打率、上壘率都是大聯盟第一,繳出1.7的WAR也相當出色。不過國民戰績很差,基本上已經被淘汰出局,Juan Soto的首座MVP獎項還要再等一等,但應該能拿到一些MVP選票。

勇士的22歲外野手Ronald Acuña同樣是MVP的可能人選之一。不過他的問題跟Soto一樣,出賽場次不多造成累積數據不夠,投票上吃虧不少。

Tatis和Soto最大的優勢是年輕,兩人本季例行賽結束都未滿22歲。自從BBWAA開始投票以來,從來沒有選出任何一位未滿22歲的MVP得主。剛滿22歲就拿到MVP的傳奇有四位,紅雀強打外野手Stan Musial(1943),紅人名人堂捕手Johnny Bench(1970),運動家左投Vida Blue(1971),還有最近一次Soto的國民前隊友Bryce Harper(2015)。

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