2020/09/16

休士頓,我們有麻煩了!太空人隊為什麼輸多贏少?

由於中國武漢肺炎疫情導致球季嚴重縮水,47場比賽已經佔據MLB今年絕大部分的例行賽。這也讓太空人隊本季前47戰打出的戰績 — 23勝24敗,勝率低於五成 — 顯得格外尷尬。為何這支近年戰無不克的強權突然陷入困境?提示:不全然跟今年無法作弊有關。

作者:JK47

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靠著從年年衰退的道奇隊終結者Kenley Jansen手上連搶五分,太空人在美國時間9/12號克服了一路落後至第九局、一度差距四分的困境,偷走這場作客洛杉磯的勝利。贏球是好事,但令人尷尬的是:這僅僅是他們近十戰的第二勝。更糟的是,太空人隔天又打輸道奇 — 使得戰績跌到23勝24敗,再度「回歸」五成以下。做為MLB近年最會贏球的隊伍(無論你如何看待這些成就),太空人過去三季分別拿下101、103、107勝,並差點抱走兩座總冠軍(感謝Howie Kendrick擋路)。但現在,他們連擴增季後賽的最後一席種子,都不確定能否保住。發生什麼事了?

等等,我知道你在想什麼!你肯定迫不及待地想講出那個答案對吧?誠然,「太空人偷暗號(用電子儀器)醜聞案」可說無人不曉,甚至已經是能編入維基百科的歷史事件。這些故事恐怕連平常不太關注棒球的運動迷都耳熟能詳 — 扮演深喉嚨的Mike Fiers、《The Athletic》網站王牌記者Ken Rosenthal一系列調查追蹤報導、Jomboy一支又一支分析太空人到底敲打幾次垃圾桶的影片......一夕間,這支自2017年近乎贏遍聯盟無敵手的模範球團,瞬間成為過街老鼠。大聯盟也認證了這些「罪行」,總管、總教練坐球監、球隊被罰錢、還沒收本季及明年前兩輪選秀權。

 

作弊遭到舉發、並導致MLB嚴格禁止球員使用重播系統後,太空人隊卻好巧不巧地立馬吃鱉,本季甚至連五成勝率都沒有。原因似乎很明顯了?作弊被發現、沒辦法再作弊、球隊戰績下滑。很簡單的推理。然而,就跟世界上的許多事情一樣,答案不會那麼簡單。我不會直接否定無法看重播、甚至不能再作弊,確實有影響太空人的可能性。但若先看看他們過去三年的勝利來源、再檢視其本季的陣容,就會發現問題的確很複雜。以下,讓我們先從與作弊醜聞無關、不用上場打擊的投手群看起。

首先,我列出的這份名單是太空人近三年WAR值(勝場貢獻數)前八名的投手:Justin Verlander、Gerrit Cole、Charlie Morton、Dallas Keuchel、Lance McCullers Jr.、Brad Peacock、Will Harris、Collin McHugh。無論你如何評估打者作弊帶來的效益,也不會否認這些投手此段期間也都有驚人貢獻的事實。但現在,Cole、Morton、Keuchel、Harris、McHugh都已經不在隊上,而Verlander、Peacock則是傷痛纏身 — 前者因前臂痠痛,本季僅先發一場、後者的肩傷也讓他今年只投2.1局。自Tommy John手術歸隊的McCullers目前也在傷兵名單,此前八場先發更只留下5.79防禦率的成績。

無論先發、牛棚都讓太空人很頭疼。輪值部分,他們過往能動輒排出Verlander/Cole/Greinke/Miley或Verlander/Cole/Morton/Keuchel的超強先發陣,McCullers、Peacock受傷前也都是很有效率的投手。眼下Verlander受傷、Cole去洋基、Morton去光芒、Miley轉紅人、Keuchel也早已離隊,32歲的Peacock亦開始嚴重老衰,McCullers則是手術後三振效率大減,K/9值從以往的10.1到今年只剩7.7。現在,輪值領頭羊只能由36歲的Zack Greinke擔任,排在後面的更只剩Framber Valdez、Jose Urquidy、Cristian Javier、Brandon Bielak......這些經驗有限的小將(以及McCullers)。

Zack Greinke speeds up tempo with strange tactic - HoustonChronicle.com

 

牛棚也沒好到哪去。近三年太空人貢獻度前五高的後援,其中三人 — Harris、Ken Giles、McHugh已經轉隊,上季防禦率僅2.63的Roberto Osuna今年僅投4.2局,就因手肘受傷而整季報銷,只剩Ryan Pressly還能拿出成績。但Pressly從去年八月後三度進入傷兵名單,似乎也並未處於完全健康的狀態,這季雖然仍維持高檔三振率,但保送率、滾地球率都稍遜於過去兩年。過往的主力中繼Chris Devenski本季同樣因傷(手肘不適)只投3.2局,且生涯五年每一季防禦率都在上升。防禦率連九年低於3.7的老將Joe Smith,也因個人因素缺席賽季。

上述種種問題,顯然都跟偷暗號無關。為了控制團隊薪資,無可避免的離隊潮,致使他們昔日引以為傲的投手深度大幅縮減。屋漏偏逢連夜雨,瘟神又剛好挑選此時找上他們 — 沒人知道Verlander這季會幾乎報銷、人手短缺到Valdez必須扛二號先發。太空人牛棚今年吃局數前三多的投手,分別為Andre Scrubb、Blake Taylor、Enoli Paredes......如果感到很陌生,那絕對不是你的問題,因為除了太空人球迷,大概沒多少人認識這些菜鳥。Nivaldo Rodriguez、Brandon Bailey、Cionel Perez......這不是我們認識的那支太空人隊,很顯然。

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