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2020/09/16

休士頓,我們有麻煩了!太空人隊為什麼輸多贏少?

由於中國武漢肺炎疫情導致球季嚴重縮水,47場比賽已經佔據MLB今年絕大部分的例行賽。這也讓太空人隊本季前47戰打出的戰績 — 23勝24敗,勝率低於五成 — 顯得格外尷尬。為何這支近年戰無不克的強權突然陷入困境?提示:不全然跟今年無法作弊有關。

作者:JK47

Melody Huang

太空人:因為我們60場例行賽都在睡覺

Ryan Pressly has transformed into an absolute nightmare for the opposition  - Beyond the Box Score

 

若以WAR(貢獻勝場數)排序,太空人先發近三季的排名分別是7、1、4,三年總共交出聯盟第三的防禦率(3.63)、FIP第二(3.71)、xFIP第一(3.64)、71.9WAR也排第二。本季,這些數據則分別變成4.62防禦率(第16)、4.67FIP(第18)、4.79xFIP(第20)、3.2WAR(第20)。先發輪值只是投手群的一部分。近三年太空人牛棚WAR值排名分別為3、8、8,不算頂尖但仍相當優異。三年合併,防禦率3.7(第三)、FIP值3.76(第二)、xFIP值3.71(第一)、17.1WAR(第三)...全都名列聯盟前茅。但今年這些數據也惡化至4.55防禦率、4.64FIP、5.08xFIP,包括WAR在內,所有成績的排名都是從後面數更快。

很顯然,除了不能再作弊以外,這也不是過去三年的那支太空人。投手群還是有些亮點 — Zack Greinke的2.96FIP、三振保送比6.63顯示他仍舊嗆辣;控球大進化的26歲左投Framber Valdez更讓人驚喜,在生涯最高Zone%(投球通過好球帶的機率)支持下,他維持住K/9值8.9、以及將近六成的高滾地球率的同時,BB/9只有2.4。但除了他們和Pressly,其他簡直一團糟。新秀Christian Javier帳面防禦率3.22看似出色,但BABIP值(場內擊球形成安打率)低到只有0.171、FIP和xFIP同時破5,暗示他純粹依靠好運撐著。

前面提過McCullers術後狀態不佳,而另一名菜鳥Bielak今年的數據(每九局保送4.8人、被敲2.6轟)也已經說明一切。去年季後賽表現不俗的Urquidy,傷後歸隊的戰力讓人寄予厚望,但目前9.2局投球只有3K、6BB的成績。牛棚局數王Scrubb今年18三振19保送...是的,他的BB/9高達9.33。Taylor的三振保送比也只有1.36、xFIP則高達5.21,現在躺在傷兵名單。因此,Paredes可能會暫時擔任佈局投手 — 他的4.54xFIP稍優,但每九局也得保送5.4人。前農場百大新秀Josh James今年投12.2局就保送16人。

Lance McCullers details comeback from Tommy John surgery in mini-doc -  Houston Chronicle

 

Humberto Castellanos...誰是Humberto Castellanos啊?Brooks Raley?Cy Sneed?Luis Garcia?雖然用「雜魚」形容球員不太好聽,但上述這些救援投手,沒有一個在小聯盟時期的評價高於平均。相較過去三年,這投手陣容搞不好更接近2010年代中期、年年輸超過百場的那段黑暗日子。比起投手,太空人野手的表現反而不那麼慘不忍睹。誠然,他們這季的團隊進攻產能101wRC+僅略高於平均,但一部分是非戰之罪 — 全隊只有五人出賽40場以上,主力多少都有缺賽紀錄。且比起打擊,防守反更值得檢討:根據FanGraphs網站採用的UZR系統,太空人野手的守備貢獻只優於國民隊

若先從打擊看起,太空人本季wRC+低於100的位置有:DH(78)、二壘(65)、游擊(94)、三壘(99),中外野剛好100。指定打擊的問題顯然來自Yordan Alvarez — 這位去年獲得美聯新人王、在369打席交出178wRC+超恐怖火力的23歲大砲,本季只出賽兩場就因膝傷而報銷。但陣容深度根本不足以填上這個大黑洞,只能讓其他位置的Michael Brantley、Abraham Toro、Kyle Tucker...等人輪番上陣。而雖然Brantley和Tucker都是不錯的打者,但他們今年剛好在擔任DH時打得很差(98、55wRC+)。且如果將他們或George Springer拉來DH,也只是把洞轉移到其他位置。

Smith: George Springer's devotion to Astros should be rewarded -  HoustonChronicle.com

 

在Alex Bregman於八月底因右腿筋受傷而缺陣20天,補上三壘空缺的Toro、Jack Mayfield,今年wRC+分別只有...44、12。弔詭的是,他們去年的小聯盟打擊表現都不差,本季卻幾乎一無是處。因此,即便Bregman今年還是打得不錯(122wRC+,雖然明顯低於過去兩季的MVP級水準),他的缺陣仍足以讓三壘產能直接跌到平均以下。中外野的問題很類似 — Springer本季依舊有125wRC+,但在他因傷休息、或擔任DH時,負責頂替的另一名農場作物Myles Straw,同樣只有0.572OPS的悲劇表現。另一位去年表現不俗的工具人Aledmys Diaz,這季不僅只出賽13戰,成績也荒腔走板。

也就是說,太空人多數的先發打者其實沒太大問題 — 沒錯,Bregman、Yuli Gurriel、Springer、Josh Reddick......等人的表現都不如過去兩季,但另一方面,Tucker、Brantley也打得更好,而且上述這些人的進攻產值,全都高於聯盟平均。然而,過去總是很有水準的板凳戰力(也或許只是因為先發選手的傷痛頻率不如本季頻繁,多少掩蓋了缺點),這季卻幾乎毫無用處。不管是農場出身的Toro、Straw、Mayfield、Taylor Jones,或從別隊挖掘的Dustin Garneau、Diaz,全都貧打得跟投手一樣。在傷兵情況特別嚴峻的今年,替補群毫無作為的影響更負面。

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