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2020/09/16

休士頓,我們有麻煩了!太空人隊為什麼輸多贏少?

由於中國武漢肺炎疫情導致球季嚴重縮水,47場比賽已經佔據MLB今年絕大部分的例行賽。這也讓太空人隊本季前47戰打出的戰績 — 23勝24敗,勝率低於五成 — 顯得格外尷尬。為何這支近年戰無不克的強權突然陷入困境?提示:不全然跟今年無法作弊有關。

作者:JK47

Melody Huang

太空人:因為我們60場例行賽都在睡覺

當然,我還沒提到Jose Altuve和Carlos Correa的低迷。如果你真想挑出誰沒作弊就不會打球(或單純因為無法看重播而受影響),也許Correa是唯一稍微說得通的選項。幾乎整季健康出賽的情況下,他這季純長打率0.123、保送率8.4%卻同時創生涯新低,107wRC+則是生涯次糟。但另一方面,他的揮棒擊中率、揮擊好壞球的比例差距,都不遜於職涯平均。若作弊的功用真的是協助球路辨識,Correa這方面的表現其實相差無幾。事實上,今年太空人整隊的保送三振率也排聯盟前十。的確,有些主力打者從火星回歸了地表,但依舊無法證實究竟是單純數據迴歸、或作弊影響。

Astros 2, Yankees 1: Correa, Altuve race to a 2-0 lead in the ALCS - The  Crawfish Boxes

 

Altuve的慘況更是耐人尋味 — 這位過去六季年年130wRC+起跳、3~4WAR的明星二壘手,這季突然陷入困境,打擊成績慘到只剩0.224/0.284//0.322。但事實上,衰敗跡象從去年就開始就能聞到:擊中球率80.8%、三振率15%都是生涯最糟,防守和跑壘價值分別低於聯盟平均4.8、5分。他本季的擊中球率和三振率繼續惡化,分別來到79.2%、18.7%,已經大幅偏離職涯平均(86.6%、11.6%)。更糟的是,去年Altuve至少換回更好的擊球品質,0.252純長打率、50%拉打率、40.8%強勁擊球率都創單季新高;但現在,這些數據依序只剩0.098、40.4%、30.7%。

但同樣的,我們也很難說這跟作弊有關。首先,眾多消息皆指出,Altuve這季的健康狀況不太理想 — 他的膝蓋一直有傷勢陰霾,甚至得在九月初光顧傷兵名單一趟,近幾天才歸隊。2018年他也曾因同個部位(右膝)受傷而進入傷兵名單。去年的理由則是左腿筋拉傷......很顯然,Altuve近年的傷痛問題越來越多,特別是曾經賴以為生的雙腿。雖然這不代表本季的糟糕狀態,一定是全由傷痛導致,但他的實力跟作弊無關,倒是有很多證據能背書 — 此君早在2016年就有152wRC+的成績,而且隊友Correa不提別人,偏偏特別只替Altuve澄清他並非參與作弊的一員

當然,嚴格來說,太空人主將打者們這季的表現,就算還沒到直接落人口實的程度,也的確無法洗刷任何質疑。即便Bregman、Altuve、Yuli、Reddick、Correa......這幾名醜聞期間的奪冠主力,在老化及傷勢堆積的影響下,成績往下迴歸的機率或許本來就更高,但他們這季的數據全都明顯下修(縱使有很多其他因素,說明作弊可能也不是真正關鍵),依舊是不爭事實。但考量這批打者(以及後來加入的Tucker或Brantley等人)的進攻效率仍然都高於聯盟平均(Altuve例外),即便貢獻度不若往昔,也不應該是球隊贏少輸多的最大理由。

Astros' 7th straight win tempered by Alex Bregman injury -  HoustonChronicle.com

 

如上所提,主力野手群以外的一團糟,可能才是球隊從「稍微下滑」演變成「雪崩式衰退」的關鍵。幾乎一無是處的板凳野手、投手群充斥一群乳臭未乾的雞肋、Alvarez及Verlander等關鍵球星受傷、掐緊薪資限制導致的離隊潮,使昔日引以為傲的陣容深度蒸發殆盡、核心主力老化也讓防守和跑壘效率下滑...再加上過往效率驚人的球員發展機器,本季也未能像以前一樣,輕易地生產出一匹接一匹的黑馬。這些麻煩,顯然都與能否作弊扯不上邊,反而是球團結構性問題、以及糟糕的運氣相輔相成。不幸中的大幸,或許是今年的季後賽可容納更多隊伍

由於今年一個聯盟共有八隊可打季後賽,目前戰績剛好排美聯第八的太空人,被FanGraphs網站預估仍有94.3%機率晉級 — 畢竟戰績追在後面的老虎、金鶯、水手...等隊,實力還是與衰退後的太空人處於不同水平。但很顯然,除非他們能在季後賽突然找出贏球方法,否則這樣的姿態肯定還是相當尷尬 — 或許太空人的慘烈戰績,有一大部分原因跟作弊無關,但截至目前,他們拿出的攻守表現確實無法杜悠悠之口。

What now for the Astros? Click, Baker give update on plans after spring  training canceled

 

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