2020/09/17

怪物新人Sixto Sanchez就是最佳典範!馬林魚的「訓練基地」如何將疫情危機轉化為競爭優勢?

「新魚王」Sixto Sanchez是國聯新人王人選;Trevor Rogers大聯盟前4場先發,18局投出多達26次三振;Braxton Garrett大聯盟初登板5局失1分拿下首勝......一個多月前爆發群聚感染、有將近20名隊職員染疫的馬林魚,如何在「訓練基地(alternate training site)」將疫情轉化為競爭優勢?

作者:張尤金

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退休上校

可惜打擊似乎就沒有像投手群這樣那麼亮眼以及帶給人希望的感覺了

張尤金

您說到重點了。Jeter入主馬林魚的重建初始,在頂級打擊新秀的補強上,偏向以體能天賦為優先條件,Brinson、Harrison都是如此。球團的邏輯是認為這種球員的學習能力更強,但結果確實不盡理想。

在臺北時間週二(美國時間9月14日)以6:2擊敗費城人之後,馬林魚在近代極為罕見的例行賽7連戰拿下5勝,戰績23勝21敗,不僅取代費城人成為國聯東區第二名,國聯排名更竄上第五:

你很難想像一個半月前,這支球隊才因為COVID-19疫情爆發群聚感染,有將近20名隊職員染疫,其餘球員則在費城的旅館遭隔離,球隊停賽超過一個禮拜,一度危及全大聯盟球季的進行。

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馬林魚23歲菜鳥投手Nick Neidert就是疫情的受害者之一,他在開季第二場比賽對費城人中繼2.1局無失分,隨即因為檢測結果陽性而被隔離將近三週之久,等他痊癒歸隊,第一次回到位在佛羅里達州Jupiter的訓練基地練投時,他感覺自己彷彿好幾個月沒投球了:

「一開始的感覺非常陌生。事實上在我隔離將近20天之後第一次恢復練習時,光是短跑4次,我就感覺自己好像爬完一整座山這麼累。」

但Neidert很快就開始「享受」他在訓練基地的練習模式了。

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訓練基地(alternate training site)是今年因為疫情而發展出來的熱門名詞,過去正常開季之後,大聯盟25人名單以外的球員要就待在各個小聯盟球隊打小聯盟季賽,少數則短暫留在春訓基地繼續練球。然而今年因為疫情的關係,小聯盟球季全面終止,導致這些原本應該在小聯盟的選手如今無法有正常的比賽機會,無法在球季中維持手感、累積經驗、提升球技......,這不僅影響新秀的成長與發展,更重要的是,一旦這些年輕選手第一次被徵召上大聯盟,這次初登場很有可能就直接成為他們今年的第一場正式比賽。

對馬林魚球團來說,這種狀況應該更嚴重。本季迄今他們已經開箱了19名新秀,這些新秀過去當然沒有在大聯盟的出賽經驗,今年又在沒有打任何一場小聯盟比賽的情況下驟然被拉上來,你如何期待他們一上來就有好表現?

結果事實卻正好相反:

  • 「新魚王」Sixto Sanchez,8月22日在大聯盟初登板就拿下勝投,迄今5場先發拿下3勝1敗,防禦率1.69,ERA+高達268,現在是國聯年度新人王的人選之一
  • 另一個同樣在上個月被徵召上來的左投Trevor Rogers,大聯盟前4場先發,18局投出多達26次三振
  • 日前臨時被叫上來、擔任雙重賽第29人的左投Braxton Garrett,大聯盟初登板5局失1分拿下首勝

包括上述3名新秀和Neidert在內,馬林魚本季前6大投手新秀有4人都上到大聯盟,而且投球表現超越期待,一點都不像是剛從訓練基地過來、今年沒比賽可打的小菜鳥。

對於他們起步上的成功,「天分」當然是最直觀的解釋,或許這就是這群新秀原來該有的實力,但不可否認,馬林魚球團在訓練基地的規劃與佈局一定也幫了他們一把。根據Miami Herald的專訪內容,我們可以從下面三個角度去解釋:

1. 極度擬真的內部模擬賽

在Jupiter的Roger Dean球場,教練團頻繁地排定內部模擬賽,讓球員維持比賽的手感。

也許你會說「不是每個球隊都這麼做嗎?」,但我相信其他球隊不見得會像馬林魚「擬真」得這麼徹底。

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