「東區冠軍賽裡,只能有一個JB」—Jaylen Brown和Jimmy Butler間宛如兄弟的對決

即便在Jaylen Brown還沒穿上波士頓塞爾蒂克球衣之前,他的名字就已經和Jimmy Butler相連在一起......

作者:西門思

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那是2016年選秀會之前,芝加哥公牛隊和Butler已經貌合神離,打算把他交易出去,其中一個可能的對象便是塞爾蒂克。那時有報導說,波士頓會用第3和第16順位籤及小前鋒Jae Crowder和芝加哥交換Butler,而公牛隊會用第3順位籤選擇後衛Kris Dunn。

 

塞爾蒂克對Butler早有興趣,早在2011年選秀會時,擁有第27順位籤的他們就曾經考慮要選Butler,但最終選了長人JaJuan Johnson(他在波士頓只待了一個球季,現在則在歐洲職籃討生活)。時至今日,塞爾蒂克助理總管Mike Zarren依然對此耿耿於懷。

 

「我們內部討論最多的就是Jimmy Butler和JaJuan Johnson。每支球隊都有一大堆這樣的故事。我們已經縮小到那兩個傢伙,結果卻挑錯了。」Zarren說:「我們應該要選Jimmy的,結果沒有。」

 

這或許是為什麼當得到Butler的機會浮現時,塞爾蒂克立刻有了動作。

 

那時Butler儘管和公牛隊管理階層間有些衝突,但已經是聯盟中的明星球員,不過最終這筆交易沒有成真,據說塞爾蒂克認定公牛隊的要價過高,最後決定抽手、並用探花籤選了Jaylen Brown,但許多波士頓球迷對此並不開心,當球隊宣布選中Brown時,他們不滿意地發出噓聲。

 

儘管如此,這並沒有影響NBA菜鳥Brown太多,他在塞爾蒂克很快找到了一個值得學習的老師和大哥Crowder,Crowder總把Brown當成自己的小老弟,時時對他耳提面命,甚至主動給他許多建議,因為他們兩人之間有著許多共同點—他們都來自喬治亞州、甚至曾經先後打過同一支AAU球隊,在球場上也主打同樣的位置,這讓Crowder和Brown之間的連結更為緊密。

 

但更重要的是,Crowder為Brown介紹了他的好朋友,同是馬奎特大學(Marquette University)隊友的Jimmy Butler,在Brown剛加入聯盟的那年夏天,他就和Butler一起練球,他們有同一個訓練員,而Butler更曾上傳了一張他們兩人在沙灘上練習的照片,並且稱呼Brown是「我的小老弟」。

 

「有我們看著,對他來說很重要。我想他也瞭解。」Crowder那時這樣說:「他知道這點。我跟他說:『你跟Jimmy在一起混是對的,當我看到你那樣做的時候,我就知道你已經是步在正軌了,因為Jimmy是一個非常認真的球員。』如果他很認真練習,其他的一切就會水到渠成。我想有我們在他身邊,對他來說有很大的幫助。」

 

對Brown來說,Crowder和Butler就像是他的老師。「Butler是我遇過最認真工作的人之一。他的規律—他教我有規律的生活有多重要、要有效率、每件事都要有組織,這些東西。他對我來說是一個很棒的老師,也是很棒的一個人。我很感謝他的幫助。」Brown在剛加入聯盟時說。

 

而Butler也對Brown這個小老弟讚不絕口。「他熱愛競爭的精神,我超愛。他總是想要變得更好,他總是願意學習。他會問各式各樣的問題,只為了得到我的答案,如果我沒有答案,我會去問其他人。在籃球上,他真的是一個好學生。」Butler在2017年受訪時說。

 

那時候Brown的表現仍是起起伏伏,上場時間並不穩定,更不要說先發機會了,但有一位球員對他充滿信心。

 

「他有很好的運動能力,他很能打,而且超級聰明。他將會成為一個很棒的球員。我想他知道他可以達到什麼樣的境界。他非常聰明,而且會讓你知道這點。有時候這孩子太聰明了,就像我在暑假時跟他說的。」Butler說。

 

「我想他有一群很棒的核心球員,他有Jae Crowder、Isaiah Thomas、Avery Bradley,還有當然了,Brad Stevens。他們都會教導身為聯盟菜鳥的正確道路。只要他跟隨那些腳步,他不會有問題的。」他說。

 

 

那年季後賽,Jaylen Brown和Jimmy Butler就有了第一次對抗的機會,塞爾蒂克以53勝29敗成為東區龍頭,而有著Dwayne Wade和Rajon Rondo助陣的公牛隊則在最後關頭擠下同樣41勝41敗的邁阿密熱火隊,成為東區第八種子。

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