「東區冠軍賽裡,只能有一個JB」—Jaylen Brown和Jimmy Butler間宛如兄弟的對決

即便在Jaylen Brown還沒穿上波士頓塞爾蒂克球衣之前,他的名字就已經和Jimmy Butler相連在一起......

作者:西門思

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靠著Rondo的驚人表現,公牛隊在系列賽前兩戰出人意料地取得勝利,但是當Rondo因為手傷缺陣後,塞爾蒂克沒有遇到太多抵抗,連贏四場淘汰了公牛隊順利晉級。

 

「我等不及要防守他了。」Brown在季後賽前這麼說:「即便像我們在場下交情這麼好,上了球場就完全不一樣了。我得要上場做好我的工作,盡我所能地讓他感覺挫折,讓他沒那麼好過。」

 

儘管放出豪語,但Brown和Butler之間的差距是很明顯的,在那六場比賽,Butler繳出平均22.7分7.3籃板4.3助攻的成績,儘管命中率只有偏低的42.6%,另一方面,還是菜鳥的Brown總共只上場了不到30分鐘,甚至有一場根本從頭到尾坐了冷板凳,防守Butler的苦差事大部份時候落到了另一個好友Crowder身上。

 

但Brown依然從Butler身上學到了一些季後賽的準備之道,「Jimmy是我遇過最軍事化的人,我說的是規律。他每一件事都有計畫,像是幾點起床、幾點要吃點心、幾點要做伸展等等。他不把任何東西留給機率,每件事都有計畫。那是我從他身上學到的事情之一,也是我在季後賽裡注意的東西,保持規律,堅定不變。」

 

那年季後賽,塞爾蒂克在東區決賽遭遇有著LeBron James、Kevin Love和Kyrie Irving三巨頭的克里夫蘭騎士隊,幾乎沒什麼抵抗能力地便被五場淘汰,第五場比賽甚至羞辱似地輸了33分,另一方面,在第一輪就打包回家的公牛隊則是進入重建,他們把Butler交易到明尼蘇達灰狼隊,換回了第7順位籤(最後選了充滿潛力的芬蘭長人Lauri Markkanen)、Zach LaVine和曾經想在選秀會上得到的Kris Dunn。

 

穿上灰狼隊球衣的Butler依然有著難以妥協的倔強個性,只完整地打了一個球季多,就被交易到費城七六人隊,接著2019年夏天又在四隊交易中被換到邁阿密熱火隊,巧合的是,他的好朋友Crowder也因為季中交易來到邁阿密。

 

 

另一方面,Brown在塞爾蒂克則是慢慢成長,儘管有時候如同Butler當年所說的,似乎在球場上想得太多而有些迷惘,但是已經逐漸在球場上勇於展現自己的能力。

 

「他的那種霸氣,老兄。當他站在球場上時,是那麼有自信。他在場上攻守兩端都超級有侵略性。我很早就從他身上看出這些。」Butler在2018年1月時這麼帶點驕傲地說。

 

「當然他會有很長、很長的球員生涯。不管何時當他有機會可以攻擊時,他的眼神,他得要保持這樣。他得要持續想要變得更好,我知道他會的。我有和他談過,他想要那些。他有著無比光明的未來。」Butler那時說。

 

「他是個有很好體能的球員,他很強壯、敏捷而且運動能力很強。他有著那些成為優秀防守者的身體素質。你知道,對他來說這還需要學習。當然他還有很漫長的路要走,但是老天啊,他才幾歲,20、21歲吧。他很年輕,他將會好好鑽研自己的比賽、別人的比賽,在你發現之前,這孩子就會成為頂尖。」

 

Butler並沒有看錯,當Brown在這個球季站穩了先發地位後,他似乎更是脫繭而出,繳出平均每場20.3分6.4籃板的成績,在波士頓球迷圈中甚至認為他足以角逐最佳進步獎。

 

於是當塞爾蒂克在東區決賽要遭遇熱火隊時,昔日的小弟Jaylen Brown也將遇到當年的兩位大哥Jae Crowder和Jimmy Butler。

 

現在的Butler,儘管已經31歲但依然律己甚嚴,且不容妥協的餘地,這或許是為什麼他能夠帶領熱火隊,令人跌破眼鏡地擊敗東區龍頭密爾瓦基公鹿隊,而23歲的Brown同樣在面對多倫多暴龍隊的系列賽中有不錯的表現,並且以優異的防守讓明星球員Pascal Siakam吃足苦頭,在接下來的東區冠軍賽中,Brown和Butler或許不會有太多直接捉對廝殺的機會,但可以確定的是,這兩位有著同樣名字縮寫的優秀球員,將會是所屬球隊能否更上一層樓的關鍵。

 

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