教父的戒指╳Spo╳摯友吉米:Goran Dragic 的熱火生涯,距離圓滿只差最後一步

Dragic 對於各種角色的適應能力,或許是定義他生涯的最大關鍵特質。他曾是球隊三哥、球隊得分王、最佳第六人,而現在,則是東區冠軍強力挑戰者的先發後衛。

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Goran Dragic 對於他與 Pat Riley 的首次會談,仍然歷歷在目。

這位前太陽隊後衛,在前一年 (2014) 還拿下了 48 勝,獲選聯盟第三隊,隨即被熱火隊交易到南灘,擔任 Dwyane Wade 以及 Chris Bosh 之外的第三位球星。當時 Riley 在坐下和他深切懇談之前,做了一個招牌動作:他將他的冠軍戒指們全數丟到桌上。(他似乎做過無數次這種動作)

圖片來源:美聯社/達志影像

「當你要和 Pat 一對一會談時,你絕對會全神貫注。然而他從抽屜中拿出他的冠軍戒們」Dragic 回想起當時:「他叫我拿走其中之一,我可以暫時保管他,直到我拿到屬於自己的那一枚為止。」

Dragic 表示自己對於帶走這位「教父」總裁的一枚冠軍戒,實在太戒慎恐懼而不敢走出辦公室;然而在聽完 Riley 每一枚冠軍戒背後的故事之後,他對於生涯下一個階段的動力卻莫名地被捏造成形了。

「希望今年就是還他戒指的那一年。」

Dragic 的熱火生涯走得比他想像的還要曲折離奇。當他來到熱火的那一年,卻因為 Bosh 爆發血栓問題,導致球隊提早放暑假;2016 年 Dragic、Wade 聯手包含 Luol Deng、Joe Johnson 等一票老將,把熱火帶到東區冠軍賽的大門口,最後敗在與多倫多暴龍的第七場血戰;Bosh 則又因血栓而只能坐在場邊加油:隔年,熱火打出非常糟糕的 11 勝 30 負開局,卻狂拉 30 勝 11 負尾盤,在最後一刻才無緣季後賽。

在整整五又二分之一季當中,Dragic 扮演過無數主角:他曾經是 Wade 的最佳二把手,又曾和 Dion Waiters 並肩作戰(並且幫他擦許多屁股);Wade 回歸並宣布引退後,Dragic 反而成為他的先發;而今年 Dragic 再度退居板凳,幫助熱火打出了意想不到的好成績;季後賽他再度重返先發,熱火反而成為了季後賽最可怕的黑馬。

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「我們有超級巨星 Jimmy (Butler)、全明星 Bam (Adebayo),以及身經季後賽百戰的老將們,加上初生之犢們,這組球員陣容恰恰好,是個完美組合。可別忘了還有 Spo。他絕對是聯盟最佳總教頭。」Dragic 對於陣容相當滿意。

圖片來源:美聯社/達志影像

Spo 當然便是熱火總教練 Erik Spoelstra,他在一年前還特別找來 Dragic 到他辦公室,勸說他為了新秀 Kendrick Nunn 的發展而退居替補,這項變動對於 Dragic 而言是他休賽季最大的不確定因子,他在前一季曾因膝蓋手術而缺賽,也一直被交易傳聞陰魂不散地纏上,如今,球隊似乎又想將他的責任沖淡。雖然種種不是滋味,然而基於對 Spoelstra 的信任,Dragic 仍樂意接下對於他的所有安排。

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「不管是什麼主題,他都不拐彎抹角,會直白當著你的面坦承。他做事也相當勤奮,並且帶著熱情。這段對話並不輕鬆,但我知道如果訊息來自於他,他會對我坦誠相見,我可以接受。」

Dragic 對於各種角色的適應能力,或許是定義他生涯的最大關鍵特質。在生涯中輾轉各隊的這幾年間,他曾和數不清的後衛搭配過,努力達成不同球隊的各種目標。他曾是球隊三哥、球隊得分王、最佳第六人,而現在,則是東區冠軍強力挑戰者的先發後衛。

Butler,則是最近一位 Dragic 必須讓賢的球星。眾所皆知,他相當有天賦,但他的性格更凌駕於他的球技之上,前者前兩隊所到之處,沒有一隊不是因氣氛方面的問題而令他離隊,然而到了南灘,Butler 卻跌破眾人眼鏡地和熱火一拍即合,更和 Dragic 一見如故──後者甚至表示 Jimmy 是他場下最要好的朋友之一。Dragic 是這麼說的:

「我是真的不知道,事情就這樣發生了。他熱愛足球,他是個很有趣的傢伙。雖然他很有個性,但要戲弄他我可沒在怕。」

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所以 Dragic 會怎麼招惹「士官長」呢?

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