2020/09/18

【MLB星系轉載】中職洋將列傳——留下來以後 羅傑斯 Esmil Rogers

如果你是十分關注中華職棒的球迷,一定會注意到下半季脫胎換骨的兄弟洋投羅傑斯(Esmil Rogers)。從表現不佳調降二軍仍無起色、一度可能要「領機票」,到獲選8月MVP、並於9月首場先發就完封富邦悍將奪勝,不免讓人懷疑屏東的太陽是否真有如此大的魔力。 平心而論,剛滿35歲的羅傑斯沙場打拚多年,調適低潮想必自有一套,但或許很難想像,他竟在球涯起步之初就曾打算放棄,差點和在都市求生、打卡上下班的你我沒兩樣,究竟是何種契機讓他留下?故事要從一個18歲的游擊手說起……。

作者:Kumi

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圖片授權來源:達志影像

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如果你是十分關注中華職棒的球迷,一定會注意到下半季脫胎換骨的兄弟洋投羅傑斯(Esmil Rogers)。從表現不佳調降二軍仍無起色、一度可能要「領機票」,到獲選8月MVP、並於9月首場先發就完封富邦悍將奪勝,不免讓人懷疑屏東的太陽是否真有如此大的魔力。


平心而論,剛滿35歲的羅傑斯沙場打拚多年,調適低潮想必自有一套,但或許很難想像,他竟在球涯起步之初就曾打算放棄,差點和在都市求生、打卡上下班的你我沒兩樣,究竟是何種契機讓他留下?故事要從一個18歲的游擊手說起……。

 

棄打從投


來自孕育無數棒壇好手的多明尼加, 2003年羅傑斯獲得洛磯隊青睞,簽約時還是名鎮守游擊的打者。考驗,總在拿到合約後才開始,進職棒前三年在多國夏季聯盟,這位貧打的游擊手出賽494個打席,繳出不符期待的2成08打擊率。


所謂山不轉路轉,路不轉人轉,當時的教練在羅傑斯守備時觀察到出眾臂力,於是讓他棄打從投,只是,羅傑斯後來卻總是如此對旁人提起:「我都說教練會叫我改練投手,是因為打擊率太高了。


 「蛤?打擊率太高改練投手?」一直要到眾人滿頭問號、百思不得其解時,他這才面不改色、一本正經地解惑,「對啊,那三年我的打擊率三成耶!每年都是一成、一成、一成。」


愛說笑看似樂天,當年的羅傑斯卻在不久後迎來與命運的激烈碰撞,從小用一根樹枝、地上石子就能在街頭打起球的多明尼加孩子,突然發現打棒球,不再是那麽快樂的一件事了。


回顧那時,其實還有另一位一起棄打從投的隊友--目前效力小熊的牛棚投手史卓普(Pedro Strop),但教練團相同的決定施加在兩人身上,效果卻截然不同。2006年在新人聯盟史卓普出賽11場防禦率2.08,羅傑斯卻是先發15場拿下2勝6負、防禦率差點突破7.0。


拎著球棒時打不到來球,別無他法後自己站上投手丘卻苦成一臺發球機,放棄的念頭不時湧現,有天羅傑斯決定收拾行囊、對史卓普說,「我不想打棒球了,我要去紐約。


孰料話甫落,羅傑斯臉上就冷不防挨了兩拳。20歲,血氣方剛的年紀,哪來什麼好言相勸?揍了好友的史卓普問:「你可以丟95英哩的速球,然後你現在跟我說你想回家?」


「對。」即使去意毫不堅決,菜鳥投手一邊哭泣的同時卻不忘倔強回應。


眼看好友不清醒,史卓普只好開大絕,整個身子直接擋住門口、撂下狠話:「你哪裡都去不了,看你有什麼辦法穿過我開門出去。」


冷靜下來後,羅傑斯撥了幾通電話給家人,包括當時在金鶯擔任游擊手的哥哥艾迪(Eddie Rogers),「你去紐約要做啥?你從來沒在外面工作過,唯一會的就是打棒球。」先是被好友當頭棒喝,再被兄長澆冷水,羅傑斯重新拾起手套、專心跟隨教練指示修正投球機制,2009年終於與當時被交易至遊騎兵的史卓普先後登上終極舞台。 


2011年羅傑斯好不容易掙得輪值一角,但眾所皆知,要在高海拔的庫爾斯球場(Coors Field)生存並不容易,該年他主場的6場先發僅累積1勝3負、防禦率衝上11.68,隔年被調往牛棚表現仍不如預期,6月份球團就為了幫鳳還巢的昔日王牌法蘭西斯(Jeff Francis)清出空間,將他放進讓渡名單。


後來羅傑斯坦言被放進名單時「很訝異」,對於生涯剛起步不久的球員來說,「沒有人要了」堪稱居於恐懼排行榜之冠,這時艾迪的一番話再次成為強心針,「哥哥告訴我,很多人被釋出後就再也沒回來了。」言下之意就是若還有一絲機會,就得好好把握。


5天後,羅傑斯換披印地安人球衣,該年代表笑臉人出賽44場、防禦率3.06,季末進一步獲得藍鳥青睞、被交易到多倫多,「(遭洛磯讓渡後)我逐漸成長,現在知道自己要什麼、追尋哪些目標,但當時的我並不知道,或許有時候就要經歷過這種糟糕的時刻,才能夠明白。

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