2020/09/22

志在奪冠?!教士、白襪睽違十多年的季後賽只是第一步,目標放眼總冠軍

白襪與教士在今年搖身一變,雙雙殺進睽違10多年的季後賽。

作者:Kevin Lin

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台灣時間9月18日,芝加哥白襪在主場迎戰來訪的勁敵雙城隊,7局下靠著阿布瑞尤(Jose Abreu)與希曼尼茲(Eloy Jimenez)帶有打點的安打逆轉超前比數,帶著1分領先來到第九局,終結者克隆米(Alex Colome)讓打者阿斯圖迪路(Willlians Astudillo)擊出中外野方向飛球,羅伯特(Luis Robert)穩穩地接殺鎖定勝局,終場白襪隊以4比3擊敗雙城。

 

儘管沒有大肆慶祝,但白襪球員們在賽後例行擊掌時,球員們相互鼓勵,喜悅之情溢於言表,因為白襪隊成為了美聯首支晉級季後賽的球隊,然而這卻是白襪隊自2008年來,睽違12年首度重返季後賽。

 

 

回顧這12年,雙城隊先是在2009-10年在分區完成兩連霸。2011-14年則是胖卡布(Miguel Cabrera)率領的老虎隊的時代,也曾在2012年獲得美聯冠軍。2014-15年的皇家隊甚至連續兩年打進世界大賽,並在2015年一舉奪下世界大賽冠軍。2016-18年輪到印地安人稱霸,16年甚至僅差一勝就能捧回金盃,去年則是雙城在砲聲隆隆之中以百勝之姿重新要回分區統治權。

 

對白襪來說,不要說季後賽資格,要掙得五成勝率都相當困難,上一次勝率高於五成已經要回朔到2012年球季,近年來都是敗多勝少的狀態,2018年甚至單季吞下百敗,在美聯中區只能任人宰割。

 

不過今年季前,白襪隊決定改頭換面,從自由市場網羅一票好手。先發投手以3年5500萬美元與1年500萬美元分別簽下兩位已過巔峰但仍有一定實力的左投凱戈(Dallas Keuchel)和岡薩雷斯(Gio Gonzalez);打線強化則用4年7300萬美元簽下捕手葛蘭道(Yasmani Grandal)、1年1200萬美元找來砲手恩卡那西恩(Edwin Encarnacion)、還交易來遊騎兵外野手馬札拉(Nomar Mazara);牛棚的部分也不忘關照,1年600萬美金簽下已連續五年ERA壓在二字頭的後援大將西席克(Steve Cishek)。堪稱去年季末補強最成功的大聯盟球隊。

 

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毫不手軟的噴灑銀彈讓白襪隊今年看來充滿希望,儘管並非每一筆補強都有立竿見影的效果,但打線方面,原有幾名主力帶頭衝刺,阿布瑞尤(Jose Abreu)18轟獨居全聯盟第二,安德森(Tim Anderson)高達0.355的打擊率同樣位居聯盟第二,希曼尼茲(Ejoy Jimenez)和麥肯(James McCann)加上來自古巴的大物新秀羅伯特(Luis Robert)表現也相當出色,新同學則有葛蘭道挺身而出。

 

輪值的部分,除了去年破繭而出的吉爾利托(Lucas Giolito)表現依舊穩定外(甚至還投出了大聯盟本季首場無安打比賽),前賽揚巨頭凱戈也強勢回歸,相較於前一年在勇士的每九局被全壘打率1.28,今年壓低到僅0.31,這讓他的表現更上層樓,兩人共同扛起了白襪輪值的半邊天。終結者克隆米同樣居功厥偉,並列聯盟第三的12次救援成功,外加0.89的ERA,成功把手白襪的最後一道防線。

 

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季前大肆補強總算獲得回報,且還是踩在同區衛冕者身上晉級,白襪的球迷們在苦等12年後終於能再嚐季後賽滋味。三天之後,另一邊位於南加州聖地牙哥的球隊也一吐怨氣闖進季後賽。

 

9月21日,戰績高居國聯第2的聖地牙哥教士來到西雅圖踢館水手隊,雙方一路僵持,打完正規九局仍分無法分出勝負,延長賽11局上,教士靠著安打的串連及對手的失誤得到3分,取得7比4的領先。

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