2020/09/22

志在奪冠?!教士、白襪睽違十多年的季後賽只是第一步,目標放眼總冠軍

白襪與教士在今年搖身一變,雙雙殺進睽違10多年的季後賽。

作者:Kevin Lin

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接著11局下半迎來水手隊的最後反擊,2出局2壘有人,教士隊投手羅森索爾(Trevor Rosenthal)以一記99MPH的火球三振掉了打者厄文(Phillip Ervin),羅森索爾順勢轉身輕跳一下,接著右手振奮地握拳朝著帶著手套的左手掌垂了一下,鏡頭很快帶到老大哥馬恰多(Manny Machado)身上,只見他神情愉悅地朝一壘方向跑去,與一壘手莫蘭德(Mitch Moreland)擁抱。儘管剛結束11局的惡鬥,但場上的教士球員們各個看來神采奕奕,衝回休息區互相擊掌、祝賀,並換上印有Respect San Diego的衣服。

 

聖地牙哥教士自2006年後,睽違14年再度進軍季後賽。

 

 

2007年教士與洛磯在162場例行賽打完後戰績同為89勝73敗,在國聯外卡並列(當時外卡僅有一個名額),因此進行加賽,兩隊打得難分難捨,12局打完仍以8比8平手,13局派上終結者霍夫曼(Trevor Hoffman),最終卻以8比9輸球,季後賽擦肩而過,沒想到這一等竟是14年之久。

 

贏得加賽的洛磯隊勢如破竹,一路過關斬將才在世界大賽敗給紅襪隊,2008-09年道奇在國聯西區奪下兩連霸,2010年則是「偶數巨」的開端,2011年由響尾蛇搶下,2012年巨人再度奪得冠軍,2013年起,分區王座成了道奇的囊中物,已連續七年獲得國西冠軍,落磯則在2009、2017與2018年三度以外卡資格闖入季後賽。

 

反觀教士隊,雖然曾在2010年斬獲90勝,僅落後分區冠軍巨人隊兩場勝差,但外卡以一場勝差不敵勇士隊,再度與季後賽失之交臂,自此之後教士便年年輸多勝少,縱使球團在2015年季前大肆補強,也僅拿下74勝,連季後賽的邊都摸不著。

 

不過今年的教士相當爭氣,打出亮眼的開季後,鑒於球季僅打60場加上季後賽名額增加下,球隊總管普雷勒(A.J. Preller)在交易大限前進行一連串交易來補強球隊,這當中包括了羅森索爾、莫蘭德、克萊文傑(Mike Clevinger)、卡斯楚(Jason Castro)等即戰力,為的就是重返等候多時的季後賽戰場。

 

「大帝」(Fernando Tatis Jr.)今年迎來第一個完整賽季,雖然縮水成60場的迷你賽季,他的表現絲毫不受影響,全方位的表現強勢問鼎國聯MVP。老大哥馬恰多(Manny Machado)也揮別去年低潮,繳出.314/.376/.604的超高水準打擊三圍,兩人聯手成為本季教士打線核心。另外邁爾斯(Will Myers)、格里薩姆(Trent Grisham)、霍斯莫(Eric Hosmer)等人也打出相當不錯的成績,二壘手柯朗沃斯(Jake Croneworth)更是新人王的熱門人選。

 

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先發投手則由拉密特(Dinelson Lemet)與戴維斯(Zach Davis)領銜,加上交易來的克萊文傑,三本柱儼然成形,倘若季前設定的王牌帕達克(Chris Paddack)狀態能更加穩定,那麼教士的先發輪值將不容小覷。後援的部分,帕默倫茲(Drew Pomeranz)出賽18場投了17局還沒失掉任何一分自責分,成為不可或缺的角色,加上交易來大復活的羅森索爾,讓去年國聯救援王葉茲(Kirby Yates)可以安心養傷。

 

戰績長紅下,教士今年也「反常」地佔據不少媒體的版面,除了「大帝」在0好3壞下揮出滿貫砲引發不少討論外,6戰轟出5發滿貫砲更締造聯盟新猷,還獲得「Slam Diego」的美名。

 

 

雖說今年球季因疫情影響只打60場,倘若是往年漫長的162場賽季,教士與白襪能否維持如此高檔的表現,打進只有10隊能夠參加的季後賽,我們不得而知,但從兩隊目前皆為34勝20敗,並列全聯盟第三的戰績來看,能在今年的10月熱戰中占有一席之地絕非僥倖。

 

不論白襪還是教士的進步皆有目共睹,打進季後賽僅是他們今年的最低標,雖然陣容仍不如洋基、道奇這種豪門球隊,但兩隊確實有本錢在本季一拚冠軍金盃,相較於這些豪門沒奪冠即等同失敗的球季,白襪與教士幾乎不會有任何的壓力,且睽違多年才重返季後賽,對贏球的渴望與執著只會更加強烈。

 

今年的季後賽賽制不僅與往年不同,連參賽的球隊都出現好久不見的面孔,美聯的白襪與國聯的教士能走多遠將是值得注意的看點,假如兩隊能夠一路過關斬挺進世界大賽,撇除收視率不說,兩支「黑馬」的正面交鋒絕對精彩可期。

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