十月熱戰將至,2020年MLB季後賽賽程分析

碰上近百年來所面臨的最詭異局面,搭配史上最詭異的MLB賽季可說理所當然。而這個史上最詭譎的MLB球季,顯然也值得擁有一個史上最詭譎的季後賽制度。

作者:JK47

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輪次 美聯 國聯
外卡系列賽 高種子主場 高種子主場
分區系列賽 教士/道奇主場 遊騎兵/太空人主場
聯盟冠軍戰 教士主場 遊騎兵主場
世界大賽 遊騎兵主場 遊騎兵主場

 

如果光芒和勇士在遊騎兵隊主場打世界大賽......是的,那畫面絕對很詭異,但歡迎來到2020年。這些都是史上頭一遭,無論你是否想當歷史見證者,這肯定都會是一個獨一無二的賽季。此外,雖然自家球隊無緣季後賽,但遊騎兵新球場在今年十月顯然仍會有很多戲份。

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超緊密的賽程 — 要不要用五號先發?

同樣由於疫情考量,MLB不意外地排出了史上最稠密的季後賽賽程,要求盡可能速戰速決。首先,除了世界大賽之外,今年季後賽沒有任何休兵日(指系列賽期間) — 有幾場比賽就在幾天內打完,聯盟冠軍戰甚至可能出現兩隊連七天交手(!)的情況。世界大賽則維持慣例,在第二、第五戰之後都有一天休兵日。以下是美聯、國聯各輪次的比賽日期(美國時間):

輪次 美聯比賽日期 國聯比賽日期
外卡系列賽 9/29~10/1 9/30~10/2
分區系列賽 10/5~10/9 10/6~10/10
聯盟冠軍戰 10/11~10/17 10/12~10/18
世界大賽 10/20~10/28 10/20~10/28

 

如上所列,今年季後賽首戰將在台灣時間下週三舉行,當天會有四場美聯外卡戰。隔天更刺激 — 加上國聯四個組合,那天會有八場比賽!很顯然,由於這是史無前例的賽程安排,各隊也將面臨全新的調度策略考驗。首先,沒有休兵日意味著後援投手的休息期間銳減,所以近年在季後賽相當依賴牛棚的MLB球隊,調度是否會更保守收斂、或是仍不顧一切採取「先贏下今天再說」的策略,很值得觀察。首輪三戰兩勝或許撐得過去,但後兩輪得連打五天、七天,要求後援王牌天天上場,那幾乎是不可能的任務。

但我認為,「要不要用五號先發」會是更有趣的討論。過往打兩三場就休一天的模式下,球隊最多只需排四個先發 — 若真的要討論先發投手的安排,也會是「是否用四號先發」。考量一名先發投手最少也得休三天才能再上場,今年的分區系列賽或聯盟冠軍戰,首戰先發最快也得等第五戰才能再出來投。所以今年的賽制下,球隊最少必須準備四個先發投手,不能再少。而且,只要打到第五戰,球隊就得抉擇該派上只休三天的首戰先發、還是啟用五號先發。他們甚至在首戰之前就得預先規劃 — 如果已經決定要在第五戰派出首戰先發,那勢必也會影響第一場要派誰先發的選擇。

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而分區系列賽的決定,也會繼續影響聯盟冠軍戰:假設第一戰的投手也投了第五戰,在所屬球隊晉級聯盟冠軍戰後,他們要繼續做選擇 — 要讓該投手休三天,繼續投聯盟冠軍賽第三戰、再替休三天後的第七戰做準備;還是讓該位投手在休息充裕的情況下,只在聯盟冠軍賽先發一場?總而言之,假如球隊在分區系列賽已經讓王牌投過兩場,然後又要再讓他吃下兩場聯盟冠軍戰的先發,那麼,該投手所有的出賽(扣除分區系列賽首戰),都將是只休三天的情況。

如果分區系列賽在四戰內分勝負,球隊在下一輪的煩惱會少一些。但就算王牌能投聯盟冠軍賽首戰,打完四場後還是得面臨一個問題:第五戰要不要用五號先發?假設不使用,那麼五、六、七戰都只能由只休息三天的前三號先發出賽。事實上,無論分區系列賽的戰果如何,球隊都得在聯盟冠軍賽回答「要不要用五號先發」的問題(除非出現橫掃)。假設他們決定只用四個先發,那麼七戰四勝的最後三場,都只能派出只休三天的先發。我們都知道,先發投手的效率在只休三天的情況下勢必下滑,而就算只休三天的王牌仍能維持水準,那麼實力沒那麼強的二號、三號先發呢?

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