2020/09/24

迪士尼「泡泡」季後熱戰 為未來的季後賽帶來什麼啟示?

本文關注 NBA 在泡泡圈內,從復賽到季後賽的比賽經驗,有機會讓往後的賽事產生什麼樣的變化。

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季後賽兩個分區的比賽都有令人印象深刻的 Play,部分原因可能是本季季後賽的環境不同,球員不用舟車疲勞的長距離移動,沒有客隊球迷干擾叫囂,比賽不以商業化為主要出發,而是設計成最適合比賽的狀況,NBA總裁Adam Silver和其他聯盟高層或許會因此調整聯盟的架構。

但我們先不管聯盟的想法,先把夢想和目光放得更遠大,想像一個更好的聯盟,讓賽程更加舒適來釋放球員的天賦。因此最好的賽程該是怎樣,讓我們來想像這個純然看比賽精采度的改革。

 

季後賽中立賽區

2020季後賽的比賽水準之高是你曾見過的嗎?許多比賽是我們見過最精彩的交鋒和對決,當然不是因為迪士尼的魔力;輸球之後不用長途拔涉、沒有客場球迷狂吐垃圾話,奧蘭多的泡泡圈設計完全就是為了最好的比賽,少了球迷、移動和主客場等其他會干擾的因素,球員可以毫無後顧之憂地盡情發揮實力。

未來沒有疫情的風險干擾,NBA不可能會讓比賽沒有球迷──畢竟門票是很重要的收入。然而聯盟可以考慮NCAA的方案,NBA可以從東、西區冠軍賽開始,展開數週在中立區賽場的賽程,讓球迷可以到新的球場,而球團老闆可以蓋新的場地和商場,聯盟可以舉辦各式各樣的活動。NBA已經宣示會在往後數十年讓比賽增添更多創意,在中立賽區打東、西區冠軍賽,甚至總冠軍賽,都是可以考慮的方案。

 

例行賽系列賽

圖片來源:美聯社/達志影像

這是爵士隊的副總管Dennis Lindsey提出的想法,而這個想法的優點顯而易見,長途移動一直是讓NBA疲勞度倍增且增加受傷風險的因素,常常會發生半夜抵達,隔天下午就要開始比賽的局面。NBA一直在想辦法解決,這部分或許可以參考MLB大聯盟的賽程,讓比賽在同一個場地多打幾場和多停留幾天。不用因為分散的賽程頻繁移動,球隊可以在客場連打兩戰,獲得兩個移動日來充分休息。一天移動三個城市的賽程是該過時了。

 

減少賽程

這或許是我們的清單中最有爭議的建議──因為這代表收益降低;但不代表不能討論和參考。3月的NBA總是整季中最黯淡的一個月(關注都集中在NCAA),就連開季也可能被NFL搶走風采,因此何不讓賽程減減肥?在聖誕節左右開打最適合,讓比賽打到6月,或許7月初附近。

簡短賽季或許能降低負載管理的狀況,讓電視合約更好談,歐洲足球聯賽58場左右的賽程最適合NBA,這或許是未來10年NBA將會考慮的點。

 

取消分區

圖片來源:美聯社/達志影像

或許這會讓季後賽回到主場的感覺消失,但中立賽區的季後賽方案,能完整創造1到16種子的大亂鬥狀態。這項提案有兩個好處,第一,東區球隊不用長途跋涉,如奧蘭多魔術對上布魯克林籃網,或許NBA是該把這20年來的不公平彌平。

提高娛樂性質是另一個重點,除了洛城之戰外,分區比賽真的有必要繼續存在嗎?能創造更多的世仇話題性?賽爾提克和暴龍雖然打出經典系列賽,但卻沒有任何話題、費城七六人和賽爾提克也沒有,更別說火箭和勇士。

金塊和爵士的「神仙打架」或許有點幫助,但何不打亂分區,製造點混亂和創造更多對戰?在冠軍賽前就能看到塞爾提克和湖人對戰、Luka Doncic對決Giannis Antetokounmpo,如果比賽場地和旅程問題被解決,是時候將分區傳統拋諸腦後。

 

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【特約編輯 梁孝源/責任編輯 徐立哲】

本文編譯參考:What the NBA Should Consider After the Bubble Experience

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