2020/09/25

奇蹟降臨,魔咒解除—談2004年波士頓紅襪隊:Curt Schilling,我現在開始恨洋基了

確定加盟紅襪後,Curt Schilling在訪談中就說他不知道紅襪與洋基之間的敵意/敵對(rivalry)竟然會高到這種程度!美聯東區競爭的基調就此設定,他認為整個大聯盟最強的兩支球隊剛好就在同一個分區,而雙方最少會有19次的機會能夠head to head硬碰硬,來證明究竟誰實力比較強……語罷Curt Schilling接著講出令所有Red Sox Nation都歡聲雷動的話,他說:I guess, I hate the Yankees now! 而這個時候,距離2004年大聯盟開幕戰,還有整整4個月的時間哪……

作者:alonetogether

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對全美媒體來講,即將迎來2004年大聯盟例行賽的波士頓紅襪,並不是大多數人心目中的奪冠真命天子,因為Alex Rodriguez的交易案與紅襪陣中大將如Nomar Garciaparra以及Trot Nixon的傷勢影響,許多論者專家都將紐約洋基或芝加哥小熊列為最大冠軍熱門。運動畫刊的棒球preview專刊,封面人物是小熊隊右投Kerry Wood,裡面預測小熊會在世界大賽擊敗洋基;而ESPN雜誌封面人物則是A-Rod,不過它倒是預測紅襪會拿下美聯東區冠軍,但是會於世界大賽敗在芝加哥小熊手下。

不過儘管評論如此,新英格蘭Rex Sox Nation裡仍舊洋溢著樂觀的期待,很多人相信今年將會是The Year(洋基迷看到可能會覺得有差嗎?你們每年都會講是The Year吧!),其中一個原因是冬季休戰期間他們補進了大投手Curt Schilling。從各個方面來看,不管是勝場數、三振數或吃局數,當時的Schilling都是貨真價實的王牌,如果他能保持健康,加上紅襪隊原本就旺盛的攻擊戰力,那麼單季拿下15勝甚至20勝都不是癡心妄想。更何況Schilling已經證明了他的季後賽抗壓能力,而且他還有”態度”,那種剛到波士頓就宣稱他是要來這裡完成一件事,那件過去86年來紅襪隊渴望卻不可企及的事!

Curt Schilling曾為兩支球隊(費城人、響尾蛇,後來增加了紅襪,變成三支球隊)在世界大賽中拿下勝投,也是2001年世界大賽的MVP(與隊友Randy Johnson共享),他分別在1997、1998和2002年球季三振超過300人次,他的三振-保送比也相當優異,從2002年5月13日到6月8日期間,他三振了56個打者,卻沒有投出任何一個保送!附帶一提,這個排行榜的第二名是Greg Maddux,他三振了53個打者(0保送);第三名則是Pedro Martinez,他三振了49個打者(0保送)。

要簽進Curt Schilling並不是一件簡單的事,因為當時大聯盟有了一個另類的牛頓第三運動定律:每當波士頓紅襪採取一個行動,那麼紐約洋基也會接著採取另一個行動!好比說兩隊在爭奪Jose Contreras的劇碼中,那過程被描述成像是電影教父的情節,逼得紅襪主席Larry Lucchino連洋基是邪惡帝國(Evil Empire)這樣的形容都公開脫口而出。在Schilling的案子中,紅襪顯得小心翼翼、保密到家,Theo Epstein、Larry Lucchino和Jed Hoyer一起飛到亞利桑那拜訪Schilling,他們緩和了Schilling對於轉換聯盟和芬威球場長期被視為飛球投手墳場的疑慮,並展現了紅襪電腦數據分析和符合Schilling賽前投球準備的各種資源整合能力。感恩節Schilling邀請Epstein和Hoyer到他家吃飯,Theo Epstein說服了紅襪老闆John Henry加碼合約報價,同時他們還邀請Schilling到紅襪隊的線上聊天室和球迷互動,驚訝於紅襪迷的棒球知識與熱情,同時得知他費城人時期的教練Terry Francona也將入主紅襪隊教練團,Curt Schilling終於點頭,首肯加入波士頓紅襪。

2001和2002年Schilling分別拿下驚人的22(22勝6敗,投手自責分率2.98)和23勝(23勝7負,投手自責分率3.23),雖然說2003年受傷勢影響僅拿下8勝9負的戰績,但他的自責分率(2.95)、每9局三振數(10.4次)和三振-保送比(6.1比1)等數據,仍舊是大物級的表現。紅襪很期待Curt Schilling能夠分擔陣中王牌投手Pedro Martinez肩膀上的壓力(不管實際上或隱喻上來講都是),共同合作,就像當初在響尾蛇隊Curt Schilling和Randy Johnson合作時所產生的良好化學效應一樣!

波士頓環球報的專欄作家Dan Shaughnessy說Schilling唯一做不到的事情就是講出No Comment這句話;而另外一位知名棒球作家Tom Verducci則把Schilling描述成是一個身上沒有”靜音鍵”的人!Curt Schilling對很多議題都有自己的意見,好比說他告訴紅襪迷每場先發他預計要投7局(整季貢獻245個局數);他說他看了1986年紅襪與大都會的世界大賽,也看了去年10月16日在洋基球場的那場令紅襪迷心碎的敗戰,Schilling說當他看到紅襪隊在第8局還以5比2領先,而且Pedro還在場上投球時,他就把電視給關掉了。他看了整個基襪系列賽,沒想到他錯過的那10分鐘,竟然就是波士頓紅襪在2003球季的最後10分鐘!所以確定加盟紅襪後,Curt Schilling在訪談中就說他不知道紅襪與洋基之間的敵意/敵對(rivalry)竟然會高到這種程度!美聯東區競爭的基調就此設定,他認為整個大聯盟最強的兩支球隊剛好就在同一個分區,而雙方最少會有19次的機會能夠head to head硬碰硬,來證明究竟誰實力比較強……語罷Curt Schilling接著講出令所有Red Sox Nation都歡聲雷動的話,他說:I guess, I hate the Yankees now!

而這個時候,距離2004年大聯盟開幕戰,還有整整4個月的時間哪……

(下回待續)

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參考資料

http://fenwayparkdiaries.com/best%20players/curt%20schilling.htm

https://sabr.org/bioproj/person/curt-schilling/

 

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