唯有自信能突破質疑 Tyler Herro 完美證明自己屬於 NBA

現在Tyler Herro的隊友、曾當過Stephen Curry隊友的Andre Iguodala說「兩人控制球的方式確實有點神似」,而Herro的確做到Curry沒做到的事:21歲之前就在分區冠軍賽砍37分。也許這不只是他自信的來源,也是他給人的期待。

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Marcus Smart 呆站在場邊,手放在大腿上,茫然看著場邊的大螢幕記分板。賽爾提克隊曾靠著他的怒氣,在第二戰之後扳回一城;現在就連他也無能為力,只能看著球隊再度陷入退無可退的局面──他擋不住 Tyler Herro。

20 歲、37 分。Herro 對波士頓所做的、帶領邁阿密距離總冠軍塞一步之遙的事,讓人不禁絞盡腦汁比較,究竟歷史上還有誰在如此重大的舞台上,如此年輕、卻又如此出色?Andre Iguodala 會告訴你,他早就看過了,在熱火隊的練習中、在肯塔基大學的比賽中,或甚至更早之前:「你只要回去看他高中、國中時的影片,你就知道他總能擔綱大任,走在成為偉大的路上。」

Iguodala 同樣也在別人的身上看見類似的特質。他可是曾連續五年闖進總冠軍賽的一員,擔任「浪花兄弟」的隊友,Tyler Herro 當然還不是Steph Curry,但他投出的某些球,總有點「咖哩味」在其中──他有時的出手已經失去平衡,但他投出的球卻不偏不倚。系列賽某一球,當他看似要快速運球過人,甩掉年度防守陣容之一的 Smart 時,突然卻急停飆進了一記三分彈。是的,上一場比賽他出手了 21 球,並命中了其中的三分之二。

「我不會拿他們兩個做比較」Iguodala 表示,「但他們兩人確實有…我試著要找到正確的字眼去形容,那種他們控制球,並輕鬆將球投進籃框的方式,Tyler 真的和他有點神似。我並不是說他們一模一樣,但 Tyler 確實也能在運球失去平衡時將球送進籃框——聯盟中真的沒幾個人能做到這點。

圖片來源:美聯社/達志影像

20 歲,37 分。當 Curry 20 歲,他早已拿過很多次 37 分了──不過當時他對上的是大學校隊,兩者完全不在同一個等級。

熱火隊在驚滔駭浪下,以 112-109 收下系列賽聽牌勝,我們可以合理地說 Erik Spoelstra 確實在關鍵時刻的運籌帷幄,更勝 Brad Stevens 一籌;然而細看比分,你會發現熱火隊的三勝之中,總分差只來到 11 分而已,就連 Spoelstra 本人也不認同他的球隊掌握了比賽大半的節奏;然而有時,實力接近的系列賽中,勝敗的關鍵取決於投籃選擇等細節──尤其是當強度升溫、教練互相鬥智時。在第四戰中,除了Tyler Herro 之外的所有球員,外線的表現是 32 投僅 5 中,我們幾乎可以這樣說:Herro 是憑一己之力將熱火送到總冠軍賽的大門口。

「Herro 今晚簡直是不可思議的棒。」對手總教練也如此稱讚他,「他眼中的籃框一定大得像大海。」

Curry 重新定義了所謂「偉大」NBA 球員該有的樣子,他不再是那些身材魁武,總能參加灌籃大賽的飛人,甚至連防守也常常為人詬病;他靠著一身絕倫的球技和射術,就躋身年度 MVP 的頭銜(還兩度得獎)。沒有 Stephen Curry,Trae Young 或許只是一名連樂透區都進不去的菜鳥。自從他崛起之後,大家都想找到下一位 Curry,但只有找到和他幾分像的新人,就足以讓母隊開心不已。

Curry 的技能包比你想像得還要難找。菁英級的投籃能力不只是在空曠的體育館百發百中,一票的 NBA 球員全都能辦到;真正傑出的 NBA 射手們不僅神準,出手還要快,更要懂繞過掩護或運球後的出手,對於球場各處的手感也不能差太多、出手姿勢更得定型──無論壓力多大、多麼疲勞、或是當天他已經出手多少次。

圖片來源:美聯社/達志影像

Herro 身上具備的,正是每一位偉大射手所蘊含的特質:一是職業態度。「我想每個人都太高估自己一天內能做的事,卻低估了他們一個月內能達成到的目標。」Spoelstra 如此表示,但這個小夥子,「他對自己的要求近乎冷酷無情,雖然很芭樂,但他真的是個訓練魔人。」Iguodala 如此評價。

另外一項特質則是信仰。即使在聯盟中我們看見許多兄弟情、甚至跨隊的友誼,但可別忘了,球員來 NBA 可不是交朋友,這是一個運動聯盟,每一分每一秒的上場都得靠自己努力爭取來。

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