【球員卡入門】從香菸贈品到球員卡界的蒙娜麗莎

在美國,從雜貨店、大賣場等一般購物場所都有販售球員卡,但台灣呢?除了能到實體的球員卡店體驗拆卡樂趣,或是上全球最大的球員卡市場 ebay 掏金外,幫助使用者做好球員卡評估的全新線上球員卡投資平台 GemCard 也是收藏新手很好的入門磚。只不過說了這麼多,在進場投資之前,我們先來好好認識什麼是球員卡。

作者:GemCard

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2020 年 8 月 28 日,洛杉磯天使隊球星 Mike Trout 的菜鳥簽名球員卡以 393 萬美元售出,成為史上最高價的球員卡,甚至被譽為「球員卡界的蒙娜麗莎」。在球衣、球鞋等球賽周邊用品因時間流逝而折舊的考量下,越陳越香的球員卡成了許多收藏家的投資目標,球員卡大廠 Topps 就表示,今年的銷售額已經創下過去 20 年的新高。

在美國,從雜貨店、大賣場等一般購物場所都有販售球員卡,但台灣呢?除了能到實體的球員卡店體驗拆卡樂趣,或是上全球最大的球員卡市場 ebay 掏金外,幫助使用者做好球員卡評估的全新線上球員卡投資平台 GemCard 也是收藏新手很好的入門磚。只不過說了這麼多,在進場投資之前,我們先來好好認識什麼是球員卡。

 

 

從香菸說起

要了解交易卡就一定會聊到交易卡始祖 — 香菸卡。早在 1875 年,美國菸草公司 Allen&Ginter 為了避免香菸紙盒擠壓損毀,在菸盒中插入印有名人、運動員、自然生態等圖樣的硬紙卡來支撐香菸盒。因為精緻的卡片圖樣使得菸卡受到小朋友的喜愛,孩子們開始聚集在商店門口向抽菸的人購買香菸卡,其他產品看到商機後也開始仿效菸廠的做法,在商品中插入卡片,此風潮直到第二次世界大戰爆發才因為缺紙而中斷。

 

吹起泡泡

1890 年菸草公司 American Leaf Tobacco 成立,與許多菸草公司一樣因二戰影響面臨經營困境,於 1938 年轉型成立 Topps 公司,開始轉而做起當時仍算是新興產業的口香糖事業。因為外包裝上印有不同內容的漫畫,Bazooka 口香糖成為 Topps 早期最受歡迎的產品,1950 年為了提升銷售量,口香糖開始搭配電視、電影明星卡包一起銷售,接著在隔年進入棒球卡市場。

 

 

棒球卡

早在 1860 年代,運動用品公司 Peck & Snyder 就推出了公認為史上第一張的棒球卡,隨著 1900 年代香菸卡的盛行,棒球卡逐漸普及於一般美國民眾的生活中。1933 年美國口香糖品牌 Goudey Gum 開啟了口香糖棒球卡的先河,緊接著 Bowman 加入了口香糖棒球卡的競爭行列,並在 1939 年開始生產球員卡事業。

Bowman 在 1948 年推出即受歡迎的棒球系列卡,更順勢推出第一套美式足球與籃球套卡,成為球員卡市場最主要的供應商。也在這時,Bowman 與 Topps 展開了球員肖像權的爭奪戰,原本擁有多名棒球選手肖像權的 Bowman 在控告 Topps 敗訴後開始走下坡,在 1956 年被死對頭收購,未來雖然有不少球員卡公司誕生,但 Topps 仍是 MLB 目前唯一授權的代理商。

過去的棒球卡不像現代有著詳細資料,而是僅有正面的插圖,直到 「現代棒球卡之父」 Sy Berger 開始為 Topps 公司設計卡片後才有了轉變。Topps 1952 年系列棒球卡,Berger 在卡面添增了球員姓名、球隊、照片與印刷簽名,也首次在卡片背面添增球員的基本資料、守備位置、數據與簡短介紹,當時的設計創舉一路沿用到當代各類球員卡。

 

 

籃球卡

聊完了棒球,我們來談談近年在交易市場火熱的籃球卡.與棒球卡的順利發展不同,籃球卡有個不太成功的起步,直到 1940 年代後期,籃球成為家庭運動後才逐漸流行。

最早期的籃球卡都與香菸脫離不了關係,1910 年 Murad 香菸公司配合大學綜合運動雜誌生產了一批球員卡,其中包含了數張籃球卡,被認為是籃球卡的起源,而這些卡另外的功用就是能兌換公司的香菸。隔年 Murad 再次推出兩款大學籃球卡,只要收集系列 15 張卡片,就能與公司兌換一包香菸,緊接著就是籃球卡生產的第一次中斷。

 

 

1932 年 CA Briggs Chocolate 公司發行了 31 種運動的套卡,內容包含了四位未來的名人堂籃球員,被認為是第二次有公司推出籃球相關卡片,然後就是第二次中斷.1948 年 Bowman 在同年推出棒球、籃球、美式足球球員卡,這是 NBA 首次出現在球員卡市場當中,但當時並不像棒球卡一樣在市場引起一波熱潮。在 Bowman 與 Topps 的棒球員肖像戰期間,籃球卡再一次停擺,直到被併購後的 1957 年,Topps 才再次推出籃球卡並維持製造。

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