2020/09/29

〈冰球〉心碎之後的救贖之路,坦帕灣閃電拿下 2020 年史坦利盃冠軍!

經過 2 個月的泡泡圈生活、5 輪的季後賽賽事,坦帕灣閃電在決賽以 4 勝 2 敗擊退達拉斯星辰,拿下隊史第 2 座史坦利盃,在這個詭譎的時代,寫下一段具有非凡意義的球季故事。

作者:Darco

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在 2019~20 年球季開季後的第 363 天、在空蕩的艾蒙頓 Rogers Place 球場、在場邊播放的鼓譟音效之中,坦帕灣閃電的球員衝進冰上、教練和隨隊人員激動擁抱著——閃電成為 NHL 2020 年的冠軍!

單就這個時代背景來看,這無疑是一座非常特殊的冠軍:由於肺炎疫情,NHL 在 3 月中停賽、一直到 7 月底才重啟賽事,隨後在多倫多與艾蒙頓兩個泡泡圈進行為期 2 個月、5 輪的季後賽賽事,空無一人的觀眾席也是一個有些超現實的景象。

對於閃電這支球隊以及球員來說,這座史坦利盃更有極其特殊的意義,這不只是一個目標、不只是一座冠軍,更是多次心碎之後終於證明自己的一段救贖故事。

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近幾年來,閃電早已躋身聯盟一級強權,2015 年時,閃電就在季後賽大爆發,一路闖進史坦利盃決賽,可惜最後進攻熄火,輸給經驗更豐富的芝加哥黑鷹。

2016 年,閃電打出隊史第一次 50 勝球季,也連續兩年打進東區冠軍賽,但是被當年最終的冠軍匹茲堡企鵝淘汰出局。2018 年,閃電再次打進東區冠軍賽,前五戰打完,閃電拿下 3 勝 2 敗的聽牌優勢,但是,他們接下來卻被華盛頓首都連續完封兩場,慘遭逆轉,最終只能看著首都進入決賽、並拿下隊史第一座冠軍。

到了 2019 年,閃電的榮耀時刻看似終於即將到來:他們在例行賽打出追平歷史紀錄的 62 勝、23 年以來最高的 128 分積分,帶著歷史等級的進攻產能、被看好可以拿下冠軍的期待中進入季後賽。

然而,他們卻在季後賽第一輪慘遭滑鐵盧——這可能還不足以形容他們的挫敗——閃電被外卡二的球隊哥倫布藍夾克橫掃出局,在短短的一個星期之內,閃電就從歷史強隊淪為冰球界嘲諷的對象。除了場上進攻失序,閃電的氣勢和心態都在短時間內出了很大的問題。

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進入 2019~20 年球季,閃電的陣容變動不多,但是他們似乎還沒有從上季的挫敗中走出來,排名一直停留在聯盟的中後段,一直到球季開打一個半月之後,閃電才終於甦醒,先後轟出兩波 10 連勝,讓他們衝上東區第二名。

隨著 NHL 停賽、宣布重啟賽季的計畫,閃電確定連續三年拿到季後賽門票,今年他們一樣擁有出色的戰力陣容,也依然被視為冠軍的一大熱門,外界真正想知道的是:閃電在心態上真的做好準備了嗎?

正所謂冤家路窄,閃電在第一輪就要對決藍夾克,而雙方在第一場比賽就打出一場史詩大戰:兩隊一路打到五次延長才分出勝負,由閃電的 Brayden Point 終結比賽,但是閃電在這場比賽展現出高強度的堅韌、和穩定的心態,這正是他們在去年所欠缺的,閃電不只贏了這場史上第 4 久的比賽,更為後續賽事打下的一劑強心針。

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閃電最終以 4:1 擊敗藍夾克,報了上季的一箭之仇,隨後再次以 4:1 擊敗經驗豐富的波士頓棕熊,進入東區冠軍賽,面對紐約島人的強勢防守,閃電確實打得有些辛苦,但是,閃電的防守也在這時有效回應,在攻守兩端都發揮得宜的情況之下,順利拿下東區冠軍,進入史坦利盃決賽。

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