2020/10/05

2020年是MLB超級大物年?其實是有跡可循的

在這個受到疫情影響的縮水球季中,完全沒有期待會有這麼多的call-ups出現的理由。但大量備受矚目的大物新秀們,今年都出現在了大聯盟的賽場上,這是什麼原因造成的?

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所有從事運動相關的作家或寫手都在追求一個極端的出現。像是一場絕無僅有的表現、一個意料之外的沉淪、或是一段正在創造歷史的連勝,這些都是註定能掀起話題的素材,相較之下,"普通"就很少有值得寫的價值,儘管幾乎沒有任何東西是普通的,至少在數據這方面是如此。但當所有的東西都是特別的時,平時我們覺得普通的東西,反而變得值得去注意。在季後賽剛開打的這段期間,讓我們聚焦到在這六個月的例行賽外加兩個月的季後賽中顯得格外珍貴、在這縮水賽季少數還沒有被奪走的主題:頂尖大物們的大聯盟初登板

延伸閱讀:以Jo Adell為首-在2020年初登板的百大新秀有哪些?

好幾位在季前新秀排名榜單上名列前茅的大物,不只進行了他們的初登板,更在球隊競爭季後賽的排名卡位戰中扮演著重要的角色。Luis RobertNick Madrigal幫助白襪隊衝擊美聯中區王位。Sixto Sánchez展現了王牌的架式,讓在很多人眼中可能跟十月棒球沾不上邊的馬林魚,搖身一變成為國聯東區的競爭者之一,和同分區的其他新秀像是Ian Anderson、Alec BohmAndrés Giménez互別苗頭。Ryan Mountcastle、Ke’Bryan Hayes、Brady Singer和其他珍貴的大物新秀們,都分別在各自戰績較差的球隊中漸漸擁有了一席之地。雖然也有不少的頂尖大物在他們的大聯盟初體驗上表現掙扎,包括像是Jo Adell、Joey Bart、Nate Pearson、Luis Patiño、Evan White、Dylan Carlson、Casey Mize、Tarik Skubal等人,儘管表現慢熱,但或多或少都展現了些許明星的潛能和值得球隊長期投資的明亮未來。2020年似乎什麼都少了一點,更少的比賽、更少的highlights和看台上更少的球迷,但不幸中的大幸是,我們並沒有少看到這些頂尖的新秀。

下面這張圖表是自1990年以來前一百大的新秀在每一年初登板的數量,排名是根據Baseball America的季前排名和Baseball Prospectus自2007年開始的季前排名。

扣除掉最後一刻才短暫上來露面的不算,今年賽季的數量最終會剛好稍微落在平均線之下,跟前面幾個完整的賽季來相比也絲毫不遜色。在過去的30年裡,平均每年有28個百大新秀站上大聯盟(最多的一年是1995年的39個,前一年1994年正好遇到罷工)。今年的數量大概會落在27(根據Baseball Prospectus)或26(根據Baseball America)左右。2020年的棒球和去年有著很大的不同,但根據BP的排名,在今年和去年升上大聯盟的百大新秀的數量都是一樣的27個,比起2017年的24個和2018年的17個都還要多。

最後一張圖表我們可以一窺每年新秀的質量。如果我們隨著每有一個新秀升上去就分配分數的話,像是排名第一的值100分、第二的值99分、第三值98分,以此類推。這項計分能大概看出有多少排名上的新秀被叫上大聯盟和他們的排名都落在哪。根據這種測量方式,2020年又是在平均值左右。

BP的Jeff Wiser和MLB.COM的Jonathan Mayo在八月時觀察到從開幕戰開始,這些新秀升上大聯盟最快最多的期間,大多發生在球季開打的第一個月。當然今年的開幕日比往常都來的晚,但當球賽一開打,這些大量快速地叫上小聯盟的球員,很快的成為了這不順遂的縮水球季中的一點好消息。在球季的前幾個禮拜,對這些潛力股們來說,每一天似乎都是一個從天上掉下來的機會。

升上大聯盟對所有潛力新秀們而言代表著一切的開始,在正常的球季中,想升上大聯盟,他們得先在小聯盟證明自己的價值,然後在9月的擴編就會有機會上去。但在今年,大聯盟的比賽減少了、小聯盟則直接取消、而以往9月的擴編因為疫情也停止了。然而,2020年在頂尖新秀初登板的數字上,跟疫情前的賽季幾乎沒有差別,這是什麼原因導致的?

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