回到夢起之地 — Dwight Howard

此情此景,對Dwight Howard來說是多麼的熟悉——紫金色的戰袍、身處於奧蘭多、即將站在NBA總冠軍賽的舞台,一切就像是回到了2009年的時候,那年由他鎮守禁區的奧蘭多魔術隊與黑曼巴Kobe Bryant所領航的洛杉磯湖人隊分庭抗禮,最終以1-4敗下陣來。但,還是有好多東西是不一樣的......

作者:Oakjames

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「在我還沒有機會來到湖人隊之前,我不斷地告訴自己,無論我身處在哪,不管我是為誰而打球,當我站在球場上時,我就會付出110%。不論是兩分鐘、30秒還是15分鐘,就只是做任何可以幫助到球隊獲得勝利的東西。」Howard說。

 

DeMarcus Cousins的膝蓋受傷而導致賽季報銷是個轉折點,湖人隊需要中鋒。就這樣Howard迎來了難得的機會,他與湖人隊進行了試訓,湖人隊和他談論過,然後給了Howard一份非保證的低薪合約。畢竟Howard過往的經歷都在告訴著每一個人,把籌碼壓在他的身上,就是一場風險極高的博弈。「當每個人都把他排除在外時,我們覺得我們可以給他一個很好的機會,而我們也相信他。我們相信他所說的,而他也實踐了很大一部分,有他在這裡我們真的很高興。」LeBron James說。

 

對於二度重返湖人隊的Howard來說,這不是一個選擇題,而是唯一的出路;非保證的合約不只是一個考驗,更是讓他得以在NBA生存下去的最後希望。

 

 

這個賽季,純粹地從數據上來看,Howard似乎打得不怎麼樣,不過他卻是湖人隊在常規賽和季後賽屢戰屢勝、逐步前進到現在站在總冠軍賽的舞台所不可或缺的拼圖。沒有了以往的場外喊話要權要球,Howard沈默不語地接下湖人隊替補中鋒的位置;沒有了當年NBA聯盟第一中鋒的狂傲姿態,Howard在球場上一次又一次地與敵隊內線球員們進行著寸土必爭的搏鬥、設下穩重紮實的掩護、突圍而出地搶下籃板球。湖人隊需要他做的、隊友們希望從他這裡所獲得的幫忙,Howard專注地投入其中,一切不只是為了自己,更多的是為了勝利。曾經在周遭纏繞著自己的閒言雜語都逐一被他轉化為催促自己要更加拼的能量。

 

「它燃起了我體內的火焰,不管發生什麼事情,都會讓我保持專注力地去做任何這支球隊需要我做的東西。」Howard說。「就只是成為我所可以做到最好的 Dwight,而不是去擔心人們可能對我說些什麼,或者是感覺到什麼——『他已經不在他的巔峰期』、『他沒有在做他本來擅長的事情』。唯一重要的事情就是勝利,那是唯一一個可以讓我保持平靜和快樂的東西。」

 

因此,當得知自己因為戰術關係不會在與火箭隊的系列賽裡上場很多後,Howard沒有埋怨什麼,直接把自己關在影片室裡觀摩金塊隊和洛杉磯快艇隊的比賽來做好準備。後來與金塊隊的五場系列賽裡,Howard在平均20.2分鐘的上場時間裡以平均78.9%的命中率拿下了8.2分、5.2籃板、1封蓋和1搶斷,而他的正負分值更是湖人隊裡的第二高,其中首場系列賽他不僅成功地製造了很多麻煩給Jokic,還拿下了13分、2搶斷和2封蓋;還有系列賽第四戰,他攻下12分和11籃板,當中有6個是進攻籃板球,順利地幫助湖人隊聽牌。

 

Howard是如此地關鍵,以及表現相當不俗,以至於湖人隊總教練Frank Vogel如此評價Howard:「Dwight(Howard名字)帶來了能量,你知道我的意思嗎?他詮釋了我們作為一支球隊所想要表現出來的,就是在每一晚都比我們的對手還打得拼命。他真的打得非常努力,也很強悍。」當初張開雙手迎接Howard加盟湖人隊的James則這麼說:「Dwight就是頭猛獸,當我們投失球的時候給了我們機會,當我們在第三戰的籃板被重擊而我們想要做得更好時,他給了我們所需要的。」

 

 

11年前,Howard和Jameer Nelson坐在魔術隊的板凳上,看著湖人隊慶賀總冠軍的情景依然歷歷在目。當時他們心裡所想的,就是要把那種落敗感記下來,然後等待下一次再度對總冠軍發出衝擊。雖然後來魔術隊也和總冠軍漸行漸遠,然後陣容大解體,但是Howard仍然記得當時的那種感覺。「它從來都沒有離開過我的腦海。」Howard說。「我有過一次的機會去到那裡,而我一直都答應我自己,如果我再有機會回到那裡的話,我會給我的隊友們我所擁有的一切。」

 

魔咒終究會有被解封的那一天,而命運也總是如此地奇特——兜兜轉轉後Howard再度披上了湖人隊的戰袍;多年以後他重新踏上了奧蘭多的土地,站在總冠軍賽的舞台上。一切夢想、遺憾、失去的、錯過的,全都糾纏在一起。但對Howard而言,這一切再也清晰不過。

 

目標鎖定,勝利,以及總冠軍。這一次,Howard誓要全力以赴,不留餘地地戰到最後。

 

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《Dwight Howard的終局之戰》

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