2020/10/01

期望愈高失望愈大─雙城止敗路迢迢

明尼蘇達雙城本季例行賽有著全大聯盟主場最多勝紀錄,從未在主場連敗,對壘的敵手是勝率不到五成、客場戰績特別差的太空人,情勢一片大好,然而切換到季後賽模式,打者們彷彿就是戴上緊箍咒般無從施展,兩場比賽僅僅共得兩分,本季首度在主場吞連敗便向2020球季說掰掰。

作者:城牆

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Melody Huang

棒球之神:明年你們還是對洋基好了

Sum Yuen

應該是1/131,072 😂

JohnnyHsu

那天看到雙城不只恐基,而是恐季後賽的時候真為雙城掬一把同情淚。陣容不是不好,但就是一股氣打不出來,然後就倒了。尤其這種3戰2勝的壓力更大,第一場被拿下相當於已經被聽牌,那種心理壓力之大...

祝福城牆大下個賽季可以寫出"雙城解除魔咒"的文。

明尼蘇達雙城本季例行賽有著全大聯盟主場最多勝紀錄,從未在主場連敗,對壘的敵手是勝率不到五成、客場戰績特別差的太空人,情勢一片大好,然而切換到季後賽模式,打者們彷彿就是戴上緊箍咒般無從施展,兩場比賽僅僅共得兩分,本季首度在主場吞連敗便向2020球季說掰掰。

該說跌破眼鏡嗎倒也有點習慣了,過去幾年這種情景跟劇本屢見不鮮,其實某種程度頗熟悉,只是那種遺憾與不甘心需要時間調適與放下,畢竟如此迅速踉蹌結束今年的戲份,依舊不太願意接受。

雙城2020最後一戰

季後賽十八連敗,獨居北美四大職業運動之首(原本與NHL芝加哥黑鷹隊1975至1979年季後賽的16連敗紀錄並列),這究竟是什麼詛咒?上次雙城季後賽笑著離開球場已要追溯到2004年ALDS由Johan Santana先發的比賽了(雙城2:0完封洋基)。

昔有「貝比魯斯魔咒」、「山羊魔咒」、「黑襪魔咒」等,雙城這要叫什麼?「城全對手魔咒」?

儘管總教練Rocco Baldelli表示:「我相信這個紀錄不會困擾球隊,現役球員可能都不清楚詳情,如果我和他們強調,他們可能還會覺得小題大作。」但我認為這種難堪紀錄鐵定會對球員帶來影響,當今世代,社群媒體或相關報導的可近性太高了,球員和教練們也都是人,即使沒有第一時間直接看到或是太把這放在心上,也一定會有所聽聞,進而帶來綁手綁腳的壓力,畢竟不是所有人都像太空人的某些球員一樣臉皮這麼厚。

以我的觀察,許多雙城球員們的壓力都寫在臉上,Rosario在打擊區的愁眉深鎖、Duffey與Rogers站在投手丘一副「我好怕」的樣子,和太空人的氛圍天壤之別(Altuve在壘包上展現「老子就是要得分」的自信、Gurriel在休息室頂著椰子樹頭輕鬆自若的姿態),一來一往,幾乎決定了系列戰走向。

Gurriel與他的椰子樹頭髮

足夠的壓力是好事,有正面作用,但雙城根本是被過度壓力壓垮了,畢竟太空人淪為「人人喊打」的目標,雙城儼然「正義之師」,被外界寄予厚望,但短兵相接的變數都很大,除了臨場發揮以外,球運更扮演關鍵,而雙城正是不被運氣之神眷顧的那支球隊。

兩場比賽雙城都在首局攻佔滿壘,但都沒能攻下分數。其實棒球場上的每次攻守互換,每一次都是「氣勢」與「氣」轉換的機會,當你面臨機會卻沒把握,或是明明對手犯錯卻沒讓他為此付出代價,那就代表離失敗愈來愈近了。

先發投手並不是問題,前田狀況並不算非常理想,還是以91球撐五局無失分;Berrios則是開賽連續解決11名打者,直到第四局遇亂流失分,5局失1分可圈可點,惟75球就收工有待商榷,如果第六局續投、延後牛棚打卡時間,或許情況會變得更不一樣。

前田狀況未達滿分,甚至還投出三個保送,但他和Berrios都盡力了

雙城的問題在於打線熄火,熄得很徹底的那種。

首戰之初Greinke被Buxton敲安後,Kepler與Cruz連續選到保送,一出局滿壘,結果Rosario的強勁平飛球(EV 100.4mph)不偏不倚正好進入一壘手Gurriel的手套,險些形成雙殺play,下一棒Sano的三壘滾地球儘管他已經奮力跑出比個人平均跑速(26.4ft/s)、聯盟平均(27ft/s)還快的速度(28.9ft/s),但還是比不上Bregman的傳球,空留殘壘。

靠Cruz第三局的反方向二壘安打打進第一分,此後就靜悄悄,五局下無人出局一二壘有人,Buxton、Kepler、Cruz連三棒竟無功而返,遲遲沒添保險分的下場就是被追平、被逆轉。

這圖表可以充分說明雙城的運氣有多爛

Romo第九局滿壘局面對Altuve投出保送、是大聯盟季後賽史上第一位在九局時保送奉送超前分的,球迷們也算是見證難得的窘境。

但其實Romo也是負運滿載,Gurriel的安打是碰到的鳥安、Correa的安打是擠到的鳥安,接下來製造兩個飛球出局,如果不是Polanco處理Springer的球發生傳球失誤,太空人九局上攻勢就可以化解了。時間點再往前推,如果三壘手Gonzalez第七局處理滾地球的反應能更明快妥善,該局就會結束,不會出現下一棒Tucker的滾破移防的追平安。

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