2020/10/02

【F1】骨牌效應前奏?Honda宣布將於2021年季後退出F1

身為Red Bull體系車隊動力單元供應商的日本車廠Honda在台灣時間10月2日下午的記者會中拋出震撼彈——Honda將於2021年賽季結束後退出,結束車廠為期8年的第四期,而且可能是最後一期的F1活動。

作者:Athrun

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總部位於日本東京南青山(Minami-Aoyama, Tokyo)的Honda於2015年透過與McLaren車隊合作第四度來到F1賽場,並在2018年起轉與Red Bull體系車隊合作,截至今年俄羅斯GP為止共拿下5場大賽勝利。

不過在與麥隊不歡而散時,場邊就有Honda不排除退出F1的傳聞,雖然傳聞接連靠著Honda分階段提供Red Bull體系車隊動力單元,以及在2019年簽下延長至2021年的供應合約暫時化解,不過在參賽成本水漲船高,以及未能協助Red Bull車隊登頂下,Honda董事會不得不慎重考慮對於F1項目的長期發展。

雖然Honda社長八鄉隆弘(Takahiro Hachigo)在記者會中表示Honda決定離開F1的原因為「迎接能源轉型挑戰」,不過Honda日前公布的2020年第二季財務報告中指出車廠整體營收因武漢肺炎(COVID-19)疫情大幅萎縮,並錄得808億日圓(約222億台幣)的虧損,很難不認為疫情衍生的經濟衝擊也是Honda決定退出F1的原因之一(附帶一提,Honda也曾因經濟風暴而在2008年底宣布退出)。

Honda這次的預告退出可說是帶給F1不小的衝擊:

第一個是除非Red Bull願意斥資收購Honda動力單元部門,否則Red Bull體系車隊恐怕得在2022年被迫再次與Renault簽訂動力單元供應合約。雖然F1在Honda退出後仍有Mercedes、Ferrari與Renault等3家動力單元供應商,不過Mercedes與Ferrari已經供應包含廠隊在內的7支車隊(包含將於2021年更換動力單元供應商的麥隊),且這兩家車廠勢必不會做出資敵舉動。

第二個是將對在歐洲賽場爭取F1出賽機會的日本車手群造成極大影響,特別是目前在F2暫居積分榜第三名,擁有Red Bull-Honda共同培訓車手身份的角田裕毅(Yuki Tsunoda);即使角田明年能登上F1舞台,但在Honda即將退出F1的情況下,角田的未來顯然充滿不確定性。

第三個則是可能會掀起新的撤退潮。雖然各隊已在8月簽署將於2021年生效、保證參賽至2025年的新版F1參賽合約《協和協議》(Concorde Agreement),且在疫情強制停賽期中達成多項撙節協議,不過在疫情影響在數年內難以平復,且新技術規則要到2022年才會生效下,Honda的退出無疑會讓各車隊在新規則實施前重新評估繼續參賽的可能性。

延伸閱讀:F1在2009年的窘境再現?

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