2020年MLB分區系列賽分析:土豪戰小資,洋基光芒誰能勝出?

今年球季,洋基的團隊薪資比光芒多花了2.83倍。然而,在即將到來的分區系列賽,準備以第一種子身分迎戰的卻是光芒隊。這也是雙方史上首次於季後賽交手 — 究竟,在短兵相接的五戰三勝,是鈔票說話比較大聲,還是小資再一次上演精打細算的奇蹟?

作者:JK47

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即便雙方的資源差距甚大、建隊思維也因此採取截然不同的路徑,洋基、光芒都仍是當今MLB最成功的優秀球團。洋基近26年只有四次沒打進季後賽,且上次單季勝率不到五成時,本篇讀者可能很多都還沒出生(1992年)。他們過去三年分別拿下91、100、103勝,兩度殺進聯盟冠軍戰。儘管這季「僅」打出33勝27敗,依然是很有競爭力的邪惡帝國。另一邊,光芒則是逐步上升的新興強權:2016年後,逐季勝率分別為0.42、0.494、0.556、0.593、0.667,在即將到來的分區系列賽,更準備以美聯龍頭身分迎戰對手。

有趣的是,這也是自1998年光芒創立以來,兩軍首次於季後賽碰頭。雙方在外卡戰皆以直落二晉級 — 兩隊各有一場比賽與對手很接近(光芒首戰贏兩分、洋基第二戰逆轉險勝一分),但團隊OPS皆高於敵軍0.2以上。他們也各自展現了自己的最大優勢:賽季團隊進攻產能116wRC+、稱霸美聯的洋基,靠著驚人選球耐性與長打破壞力,連兩場對印地安人的強悍投手群拿超過10分;光芒則依靠Blake Snell、Tyler Glasnow兩名年輕手臂和一票牛棚悍將,將實力不俗的藍鳥打線,壓制到只剩0.188/0.232/0.313打擊三圍。

Tampa Bay Rays: Blake Snell and Tyler Glasnow close to returning

 

不用我說,任何對MLB有點熟悉度的球迷,都知道這兩隊最大的差異是什麼。

洋基、光芒近六年逐季團隊薪資 (括號內為聯盟排名)

隊伍/年份 2015 2016 2017 2018 2019 2020
光芒 88.7M(30) 81.3M(29) 100.4M(27) 95.6M(29) 92.4M(28) 93.7M(27)
洋基 241.2M(2) 243.8M(2) 224.2M(2) 193.0M(6) 234.6M(3) 265.2M(1)

 

事實上,洋基近幾年已經收斂很多 — 2013年以前,他們的薪資從未跌出聯盟首位,而且大幅領先其餘29隊。但近年盤來DJ LeMahieu、Gerrit Cole、Giancarlo Stanton、J.A.Happ...等人,以及簽下幾位昂貴的牛棚投手後,這兩季薪資又回到前三。反觀光芒,無論重建、還是贏球拚冠,都無法動搖老闆給出的精美預算 — 即使近三季越來越有問鼎中原的本錢,團隊薪資卻仍低於2017年的水平。不過,這兩隊都有個共通點:球員發展部門的效率強大。攤開雙方陣容,應該不難發現有許多選手(特別是光芒)都是意外養出來、或沙粒堆中撿到的珍珠。

 

搭配鈔票威力,洋基成為連年不敗的強權不讓人意外 — 根據我做過的研究,有錢雖無法保證球隊一定能奪冠、或短期間內擁有最高戰力,但最容易成為常勝軍。這讓光芒顯得更不容易:他們近13年只有兩季不到80勝,在競爭激烈、銀彈充足的美東實在難得;甚至在陷入低潮的期間(2014~2017年均僅81勝),進階數據都顯示光芒理應贏下更多比賽,只是運氣剛好很差。今年,兩方的季賽勝率分別為0.667、0.55,光芒更取得8勝2敗對戰優勢。不過,這次進階數據卻顯示,他們的差距可能沒想像中大:

洋基、光芒賽季攻守wOBA值

球隊 打擊wOBA 防守wOBA 差距
洋基 0.340 0.313 +0.028
光芒 0.325 0.303 +0.022

 

雙方的攻守品質差距有限 — 洋基美聯第二、光芒第四,前者甚至微幅領先。光芒戰績更好的原因,在於關鍵時刻表現佔優。根據統計資料,今年當比賽處於高張力階段,光芒打擊wOBA值為0.340、其他時刻只有0.324;洋基打者剛好相反,高張力時wOBA只有0.305、其他時刻卻高達0.344。有趣的是,兩隊投手(及防守)也呈現相同狀況:光芒在高張力時僅被對手打下0.234wOBA,全大聯盟最低,但其餘時刻的wOBA卻是0.310。洋基再次相反,比賽高張力時對手wOBA高達0.339,其他時間才降到0.311。

Yankees vs. Rays: History of bad blood between rivals ahead of meeting in MLB  playoffs - CBSSports.com

 

其他數據亦彰顯相同結論。本季光芒打者的Clutch值是+1.82(聯盟第七)、洋基-0.78(第24);光芒投手的Clutch更高達+2.86(聯盟第二)、洋基-1.05(第19)。也就是說,光芒單憑著將好表現集中在更要緊的時機,可能就讓他們比洋基多贏6~7勝。另一項排除場上事件發生時機、純粹依攻守內容計算的「Base Runs勝率期望值公式」,兩隊的表現也很接近(光芒35勝25敗,實際上多贏五場;洋基34勝24敗,現實上少贏一場)。

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