2020年MLB分區系列賽分析:土豪戰小資,洋基光芒誰能勝出?

今年球季,洋基的團隊薪資比光芒多花了2.83倍。然而,在即將到來的分區系列賽,準備以第一種子身分迎戰的卻是光芒隊。這也是雙方史上首次於季後賽交手 — 究竟,在短兵相接的五戰三勝,是鈔票說話比較大聲,還是小資再一次上演精打細算的奇蹟?

作者:JK47

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總而言之就是:雙方勝場差距主要來自關鍵時刻表現,例行賽攻守內容差異不大。但我之前的研究也證明過,關鍵時刻的表現沒有預測性、幾乎純屬隨機運氣。

若你還不清楚本屆季後賽賽制,可透過這篇文取得完整細節。這裡長話短說:今年分區系列賽是五戰三勝制,中間沒任何休兵日(連打五戰),表示球隊至少需準備四位先發。且若有第五戰,也得決定該派出五號先發、或採其他策略(首戰先發中三日、牛棚車輪戰等)。由於洋基和光芒多數主力選手的賽季數據,我都已經在外卡戰的分析文中列過表(請參考以下延伸閱讀),本文就不再贅述季賽表現。對這些補充稍有概念後,下面就是雙方戰力分析:我將分成投手、野手個別談。

延伸閱讀:

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投手部門

先來看洋基投手群(更多關於季賽的介紹請點此):

先發 — Gerrit Cole、田中將大、J.A.Happ、Jordan Montogomery、Deivi Garcia

後援右投 — Jonathan Loaisiga、Luis Cessa、Jonathan Holder、Nick Nelson、Adam Ottavino、Chad Green

後援左投 — Zack Britton、Aroldis Chapman 

7局13三振0保送、僅丟兩分 — 洋基王牌Cole上一戰簡單暴力的證明了,為何洋基隊季前要花三億美元買下他。我在外卡系列分析文中就已提到,季初不甚穩定、容易被敲長打的Cole,例行賽尾聲已回穩許多,最後四戰27局只被敲兩轟、飆出35三振5保送,證明擊球品質是很隨機性的。事實上,他對印地安人的控球依舊不是很刁鑽 — 不僅大量四縫線速球通過好球帶甜蜜點、變化球也並非都控在邊邊角角:

 

也就是說,Cole的控球刁鑽與否,可能根本不是最重要的。他輾壓打者的關鍵是球威、特別是直球球速,並靠著速差,讓擔憂百哩火球的打者對變化球措手不及。值得一提的是,我在上篇文章提到Cole今年有變化球投不進好球帶、甚至明顯偏離的情況,但前一戰好轉很多。賽季只有40.6%變化球投進好球帶、上一場提升到54.8%(速球只從56%變成58.2%),明顯偏離的投球也少一些。

投完這場後,他的季後賽生涯成績上升到72.2局91三振、2.60防禦率、3.12FIP、3.13xFIP,還成為史上首位在季後賽三度三振12人以上的投手。不過,Cole也不是沒有隱憂 — 首先,印地安人打線不強、特別是長打相當貧弱,縱使上一戰Cole有大量投球往好球帶中間塞,敵方打者的把握度卻很低。例如以下兩個分別對上Carlos Santana、Tyler Naquin的打席 — Cole的速球位置非但不刁鑽、也有幾球跑進紅中,但他們就是沒能把握:

 

 

相較於印地安人,光芒打線更有長打威脅(賽季對右投純長打率0.176,印地安人0.142)、優秀左打者更多,如果Cole維持上一戰的攻擊積極性,印地安人沒能把握住的好球,不代表光芒也無法掌握。但我認為,此戰的成功亦有值得借鑑之處:對上六名左打的印地安人,Cole使用了更多曲球(比率24%)、滑球減少(16%),剛好與季賽比例相反(曲球17%、滑球25%)。考量光芒勢必也會用左打部隊招呼他、且曲球和速球之間的速差更大(曲球比滑球慢5英哩),這調整或許是好事(假設兩種球路都能投進好球帶)。

假設系列打到第五戰,洋基必須決定是否讓Cole中三日(我認為很有可能),假設答案為肯定,他的重要性又更高了。夾在中間的是田中將大、Happ,以及Jordan Montogomery或Deivi Garcia二選一。由於至少需要四位先發,故洋基只能挑一人當長中繼。田中上一戰表現不佳,頻頻往紅中砸的控球,明顯不若往常水準,但考量極端氣候影響、以及樣本數僅為一場,我不認為需要改變對他的評價。至於Happ、Montgomery則是聯盟平均等級、稱職的中段先發,對上強勁的光芒可能會有些吃力,經驗更菜的Garica亦同,但多數球隊的情況應該也都如此。

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