2020年MLB分區系列賽分析:土豪戰小資,洋基光芒誰能勝出?

今年球季,洋基的團隊薪資比光芒多花了2.83倍。然而,在即將到來的分區系列賽,準備以第一種子身分迎戰的卻是光芒隊。這也是雙方史上首次於季後賽交手 — 究竟,在短兵相接的五戰三勝,是鈔票說話比較大聲,還是小資再一次上演精打細算的奇蹟?

作者:JK47

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上個系列賽簡直是洋基的火力展示會:面對賽揚級強投Shane Bieber、Carlos Carrasco和若干實力不俗的後援戰將,條紋軍仍刷出0.307/0.409/0.653打擊三圍。Giancarlo Stanton、Aaron Judge聯手三轟,說明能健康上場的他們多麼有威脅性;Aaron Hicks的選球無論對上哪個層級的投手,都能發揮價值;Brett Gardner油箱裡還有料,也是上禮拜就提過的事。Gio Urshela則是讓越來越多質疑他只是曇花一現的人噤聲 — 本季133wRC+幾乎維持去年水準(132),且壞球追打率降低9.2%、揮空率也下修、預期打擊產能xwOBA從0.353提升至0.364。

雖然光芒打線也不好惹,但洋基打者更有天賦 — 尤其是全員健康時。他們極具耐心(今年11.4%保送率和23%壞球追打率皆為聯盟第一)、力量驚人(純長打率0.2美聯第一、MLB第四)、甚至連被三振率都排聯盟前十(21.7%,MLB第八;光芒26.9%,倒數第二)。唯一隱憂大概是上週提過的右打太多,但印地安人右投手群依然拿他們沒轍。光芒投手或許真的很有料、深度佳,但若要挑出最可能與之抗衡的打線,大概就是洋基隊了。

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再來則是光芒野手陣容:

捕手:Mike Zunino、Michael Perez

內野手:崔智萬、Nate Lowe、Mike Brosseau、Brandon Lowe、Joey Wendle、Yandy Diaz、筒香嘉智、Randy Arozarena

外野手:Hunter Renfroe、Kevin Kiermaier、Manuel Margot、Brett Phillips

受限於寒酸的預算,恐怕連光芒迷也得承認,他們的打線天賦明顯遜於豪門洋基。別說引進Stanton或LeMahieu,光芒甚至連C.J.Cron、Tommy Pham這些人的仲裁薪資都負擔不起 — 只要年輕選手打出成績、身價開始上漲,就等同於離隊的日子開始倒數計時。但另一方面,這也讓光芒打出的成績更難能可貴。整個賽季,全隊仍有109wRC+、美聯第四的進攻產能;而且防守效率也很高,今年兩項進階守備數據DRS、UZR,分別顯示團隊比聯盟平均多守下24、14.8分,依序排第五、第三名。(洋基-1DRS、-4.8UZR)

攻守綜合考量後,兩隊野手的季賽貢獻幾乎一致(洋基9.8WAR、光芒9.4)。或許打擊數據還是更可靠,但光芒整體而言也沒輸很多。此外,相較於大多都是不動主力的洋基,光芒的優勢在於彈性、能隨時因應對手而靈活變化。攤開季賽數據,像Hunter Renfroe這種帳面上看似不起眼的選手,其實都藏有某種特質(生涯對左投138wRC+),讓光芒既能廉價取得、又可在需要時用上他。此種策略很依賴團隊深度,但「深度」本來就是光芒這類隊伍最強調的元素。

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若對上右投,光芒可排出崔智萬、Nate Lowe、Joey Wendle、筒香嘉智或Brett Phillips等左打,再加上不動主力Kevin Kiermaier、Brandon Lowe,這七人只有兩位生涯對右投wRC+不到103。假設要打左投,光芒也能推上Renfroe、Yandy Diaz、Mike Brosseau、Manuel Margot、Randy Arozarena等人替換 — 他們職涯對左投wRC+分別為137、129、150、104、279。其中,Kiermaier、Margot、Phillips都是有中外野範圍的防守者,Arozarena生涯對右投也有125wRC+,甚至Brosseau或Yandy等人也不限定只能打左投,陣容選項非常豐富且彈性。

整體而言,我認為雙方戰力算是挺接近 — 光芒投手及守備更穩健、深度優於洋基;但洋基打擊天賦更高,特別是眾多球星都已經能健康出賽,純看團隊例行賽數據,甚至可能低估他們。不過,讓我有些意外的是,進階數據網站FanGraphs預測洋基有55.6%機率晉級、光芒僅44.4%,差距不小,或許是因為光芒有較多今年以前還名不見經傳、實績不多的選手。前面也提到,光芒這季的例行賽戰績可能有好運成分。然而,雖然我也稍微更看好主將到齊、對上強投陣依舊沒展露懼色的洋基,但光芒更優秀的深度,仍可能在連打五天的系列賽發揮作用。

因此我認為,這就是一場勢均力敵的對決 — 這個系列賽的張力應該很值得期待。

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