2020年MLB分區系列賽分析:運動家戰太空人,投手調度定勝負

照過去幾年來看,要有些球威才比較好壓制太空人打者,運動家前兩戰Bassitt和Manaea都是球威普通的技巧派,面對打線第一輪預計還行,但是會越來越辛苦。不過只要吃完該負擔的局數,剩下交給深度實力兼具的牛棚。不過教練團必須更相信Hendriks以外的投手,如果還繼續偷局數、連上N天,必定會被太空人打者抓住弱點或配球、痛打一頓。而太空人先發角色會更吃重,因為牛棚大多是控球不佳的投手,剛好運動家又是很會選球的球隊,最好的取勝方式是先發投手至少壓制到第7局,接著交給Pressly、Raley和Javier三人。只要先發早退,牛棚投手用越多,變數就越多,反之,做好選球和纏鬥就是運動家打線這個系列賽的重要任務。

作者:亨力

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季後賽進入第二輪,美聯2個系列賽都是同分區前二名對決的戲碼,美聯西區。運動家前一輪打到第三戰,最終戰以非常可靠的牛棚合力封鎖白襪打線取勝;太空人則是意外兩場就讓雙城出局,2場只讓雙城打下2分。這兩隊近三年都霸佔美聯西區前兩名,運動家過去兩年都只能拿下外卡門票,還都在外卡驟死賽就出局,自然沒有在季後賽對戰過。

其實,這是運動家和太空人在季後賽首度碰頭。太空人在2013年以前屬於國聯,兩隊只有在世界大賽才有機會對決,運動家在70年代、90年代、21世紀初曾是分區霸權,但可惜太空人只有在2005年拿下國聯冠軍、打進世界大賽,但那一年運動家連季後賽都沒有進。

雖說如此,兩隊對於彼此肯定不陌生,今年例行賽也打了10場。

第二輪各隊將進入泡泡-獨立的隔離管制區域,這個系列賽場地使用道奇體育場。由於不需要在兩方球場移動,所以沒有移動日,系列賽開打就是一路連戰下去,最多打到五連戰。

這會非常考驗先發輪值深度和投手調度,太空人總教練Dusty Baker過去以操主力著稱,首輪因為有兩名先發進入牛棚,所以沒有使用過多的投手,第二輪才是考驗,我們將會見識到這名老派教頭會採取什麼調度策略;而運動家總教練Bob Melvin從2011年執掌運動家兵符後,6度打進季後賽,卻還沒贏過任何一個五戰三勝的系列賽,過去兩年都在外卡驟死賽落敗,更談不上什麼調度的計畫性,所以Melvin現在的調度功力也是接下來才會看到。

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先發投手的考驗時刻-必須跨過高牆的運動家

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前一輪首戰不信邪,派出奇兵新秀左投Jesús Luzardo,面對白襪擅長打左投的強力右打部隊,結果被以打爆坐收,運動家接下來兩戰也不敢派出先發左投Sean Manaea。

第二戰靠著右投Chris Bassitt強壓7局只失1分,加上最受信賴的Liam Hendriks和Jake Diekman輪番上陣,以5比3取勝;第三戰以老將Mike Fiers為先發,但教練團沒有要他投長局數,第二局遇到危機就下場了,接著採車輪戰,這場比賽運動家一共動用了8名投手,先發投手Frankie Montas以中繼身分上場,以2局無失分的好表現拿下勝利,運動家以6比4贏下比賽晉級。

▼首輪表現出色的Chris Bassitt

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值得注意的是,運動家第二、三戰都推出王牌終結者Hendriks。第二戰是在Bassitt要續投第8局卻被打安打時上場,Hendriks被打一發全壘打失分,不過以三振化解危機,這時他已經投了27球,教練團卻讓他續投,第9局Hendriks兩出局後被連續打2支安打,再來又投出保送,教練這時才換上Diekman解危,這場比賽Hendriks總共投了49球。隔天教練又在最後一局派Hendriks上場,雖然這場比賽穩穩地投完,但是2天68球這種極端調度,勢必不能一直出現-就算投手自己說OK。

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打線第一輪可說是漸入佳境,第一戰面對白襪最棒的幾名投手:Lucas Giolito、Aaron Bummer、Evan Marshall、Alex Colome,只打下1分也不算意外,他們的實力確實出色。但是第二、三戰讓先發投手早早下場,逼迫白襪啟動牛棚車輪戰、必須派上實力、控球比較差的投手,這些投手就壓不住運動家打線了,運動家第二戰展現全壘打攻勢,第三戰做好選球獲得上壘機會,再給予關鍵一擊。

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